Fuentes del derecho

Te explicamos qué son las fuentes del derecho y por qué son tan importantes. Además, su jerarquía y su clasificación.

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Las fuentes del derecho pueden ser materiales, formales o históricas.

¿Qué son las fuentes del derecho?

Las fuentes del derecho son todos aquellos actos, eventos y tradiciones pasadas que sirven para la creación, modificación o extinción de las normas jurídicas. Estas fuentes varían de acuerdo al sistema jurídico de cada nación, pero suelen ser tratados, constituciones, códigos, costumbres, el derecho natural, la jurisprudencia y los órganos de los que provienen las normas.

La noción de justicia, de ley y de orden fue variando a lo largo de la historia, por lo que las primeras fuentes del derecho estuvieron influenciadas por la religión, las costumbres, la moral y los primeros códigos de conducta de la humanidad, como la Biblia o el Código de Hammurabi. Sin embargo, en tiempos modernos también se incluye entre las fuentes del derecho a los tratados internacionales, las constituciones, las leyes y reglamentos y a todo aquello que forma parte de la historia del derecho escrito. También se tiene en cuenta al derecho natural o universal, cuyos principios están asociados a la existencia misma del ser humano.

Las fuentes del derecho son de utilidad porque permiten conocer el origen de las normas. También son utilizadas desde una perspectiva histórica a la hora de pensar de forma teórica o científica al derecho como disciplina.

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Tipos de fuentes del derecho

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La jurisprudencia es una fuente del derecho fundamental en el sistema anglosajón.

Las fuentes del derecho, según la consideración tradicional, se clasifican en:

  • Fuentes materiales o fuentes en el sentido material. Son aquellos factores y hechos históricos, sociales, económicos y políticos que inciden en el contenido, la formulación o la modificación de una norma.
  • Fuentes formales o fuentes en el sentido formal. Son los documentos, textos y libros en los que está recogida formalmente la ley. También incluye los procesos en los que se crea, modifica o promulga una norma. Algunos ejemplos de fuentes formales del derecho son:
    • Legislación. Conjunto de leyes y normas dictadas por la autoridad competente y que tienen vigencia dentro de un determinado territorio. Las leyes rigen el comportamiento de los individuos porque determinan deberes y derechos.
    • Jurisprudencia. Conjunto de fallos y resoluciones dictadas por la autoridad jurídica competente, que pueden tener mayor o menor injerencia en sentencias posteriores.
    • Costumbre. Conjunto de comportamientos y situaciones que se dan de forma frecuente y sostenida dentro de un grupo social y que no deben ir en contra de la ley.
    • Doctrina. Conjunto de estudios, opiniones y obras realizadas por juristas o fuentes calificadas acerca de las normas y el derecho.
    • Principios generales del derecho. Conjunto de enunciados fundamentales del derecho que expresan deberes o guían la conducta. Por ejemplo: el principio de igualdad, el principio de jerarquía o el principio de proporcionalidad.
  • Fuentes históricas. Son los documentos heredados del pasado que contienen información relevante sobre la materia jurídica o las leyes de su momento. Por ejemplo: El Código de Hammurabi, proveniente de la antigua Mesopotamia.

Otros criterios posibles, de naturaleza teórica, sobre las fuentes del derecho, distinguen entre:

  • Fuentes políticas. Son aquellas que aspiran a la organización colectiva o a los procesos institucionales, como los programas de partidos políticos, por ejemplo.
  • Fuentes culturales. Son aquellas obtenidas mediante la observación del pasado y el estudio teórico de la actualidad jurídica.

O entre:

  • Fuentes originarias. Son aquellas que crean el derecho a partir de la nada (ex nihilo, “de la nada” en latín), como las de los procesos políticos revolucionarios.
  • Fuentes derivadas. Son aquellas que se inspiran en un marco jurídico previo.

Jerarquías de las fuentes del derecho

Las fuentes del derecho no tienen la misma importancia en todos los sistemas jurídicos, por lo que cada Estado determina la jerarquía que tienen estas fuentes a la hora de dictar normas o legislar. En todos los casos, las fuentes de menor rango no pueden contradecir a las de mayor nivel.

En base a la jurisprudencia y a su tratamiento como fuente del derecho, se diferencian dos sistemas principales:

  • Sistema continental. Es también conocido como derecho europeo (porque es aquel que se deriva de sistemas como el romano y el griego) y es el que impera en la mayoría de los países europeos y latinoamericanos. Para el derecho continental, la principal fuente del derecho son las normas que emanan de los poderes que tienen como función legislar. En este sistema la jurisprudencia no es tenida en cuenta como fuente de derecho, sino como una fuente de interpretación. La jerarquía de las fuentes dentro de este sistema incluye a la Constitución como fuente máxima, seguida de las leyes, los decretos, los reglamentos, las ordenanzas, los acuerdos, entre otras.
  • Sistema anglosajón. Es el sistema denominado common law, que forma parte del derecho inglés, y en el que la principal fuente del derecho no es la legislación, sino las resoluciones y sentencias que se realizan para cada proceso judicial concreto. En el sistema anglosajón el derecho es creado en los tribunales teniendo en cuenta la jurisprudencia, es decir, los casos previos con alguna similitud. En este sistema la jerarquía está encabezada por la jurisprudencia seguida de las leyes.

Importancia de las fuente del derecho

Las fuentes del derecho son la base para el derecho, que es el instrumento que regula el funcionamiento de las diferentes sociedades. Conocer las fuentes permite al individuo conocer y comprender el proceso que se utiliza para la creación de las normas y la influencia que tienen en ellas los diferentes factores.

Las normas surgen a partir de las fuentes del derecho, que son las que permiten ordenar y estructurar todas aquellas disposiciones que buscan regular el comportamiento social e instaurar deberes y derechos. Es importante mencionar que estas normas serán aplicadas siempre y cuando surjan de autoridades competentes y se respete el procedimiento estipulado.

La importancia y jerarquía de las diferentes fuentes del derecho va a variar de acuerdo al sistema jurídico que se aplica en cada Estado. En todos los casos, la legislación se irá actualizando conforme al desarrollo histórico y social y tendrá en cuenta gran diversidad de factores (inclusive algunos que van más allá del derecho).

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Referencias

¿Cómo citar?

"Fuentes del derecho". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/fuentes-del-derecho/. Última edición: 8 de febrero de 2022. Consultado: 18 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 8 febrero, 2022

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