Concepto de
Fuentes del Derecho

Te explicamos qué son las fuentes del derecho y por qué son tan importantes. Su influencia en la jurisprudencia y su clasificación.

fuentes del derecho
Entre las fuentes del derecho están las instituciones que las promulgan y su historia.
  1. ¿Qué son las fuentes del derecho?

Se conoce como fuentes del derecho a los actos, eventos y tradiciones pasadas que sirven para la creación, modificación o extinción de las normas jurídicas, o sea, de las leyes. Esto incluye a menudo los órganos mismos de los cuales emanan dichas leyes, así como a los participantes históricos en la constitución del Derecho como disciplina humana.

Las fuentes del derecho existen porque a lo largo del tiempo la noción de justicia, de ley y de orden han variado enormemente, influidas por discursos de otra naturaleza como la religión y la moral, que fueron los códigos de conducta más primitivos de la humanidad arcaica. Hay abundante evidencia de ello en textos antiguos como la Biblia o el Código de Hammurabi.

Sin embargo, en tiempos modernos también se incluye entre ellos a los tratados internacionales, las constituciones, leyes y reglamentos, incluso si se hallan fuera de vigencia, dado que constituyen la historia del Derecho escrito. Lo mismo ocurre con el derecho natural o universal, cuyos principios están asociados a la existencia misma del ser humano.

Por un lado, las fuentes del derecho son de utilidad en la jurisprudencia, pues proveen de ejemplos previos y casos considerables antes de tomar una decisión (algo particularmente importante en el derecho anglosajón o Common law). Por otro lado, también son utilizados desde una perspectiva histórica a la hora de pensar más teóricamente o científicamente la disciplina.

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  1. Tipos de fuentes del derecho

Las fuentes del derecho, según la consideración tradicional, se clasifican en:

  • Fuentes materiales o fuentes en el sentido material. Se trata de los organismos, autoridades e instituciones que están facultados en alguna comunidad humana para crear leyes que reconocen o extinguen derechos, normas jurídicas o reglamentos en diferentes ámbitos. Un ejemplo de ello lo constituye el Tribunal Supremo de Justicia de una nación.
  • Fuentes formales o fuentes en el sentido formal. Se trata de los documentos, textos y libros en los que está recogida formalmente la ley, o algunos de sus segmentos, ya sea que se encuentren vigentes o que hayan sido derogadas a favor de otras nuevas. En ello se incluye también el proceso mismo de su elaboración y promulgación. Puede tratarse de la costumbre, de la doctrina, de los tratados internacionales, etc. Por ejemplo, la legislación llevada a cabo en el parlamento de un país, acorde al reglamento mismo que explicita sus funciones y sus capacidades.
  • Fuentes históricas. Se trata de los documentos heredados del pasado que contienen información relevante sobre la materia jurídica o las leyes de su momento, incluso si se trata de culturas antiguas y extintas. Un perfecto ejemplo de ello es el mencionado Código de Hammurabi, proveniente de la antigua Mesopotamia.
  1. Otras clasificaciones de fuentes del derecho

fuentes del derecho historia
Entre las fuentes culturales del derecho se encuentra el pasado jurídico.

Otros criterios posibles, de naturaleza teórica, sobre las fuentes del derecho, distinguen entre:

  • Fuentes políticas. Aquellas que aspiran a la organización colectiva o a los procesos institucionales, como los programas de partidos políticos, por ejemplo.
  • Fuentes culturales. Aquellas obtenidas mediante la observación del pasado y el estudio teórico de la actualidad jurídica.

O entre:

  • Fuentes originarias. Aquellas que crean el derecho a partir de la nada (ex nihilo, “de la nada” en latín), como las de los procesos políticos revolucionarios.
  • Fuentes derivadas. Aquellas que se inspiran en un marco jurídico previo.

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Referencias:

Última edición: 29 de agosto de 2019. Cómo citar: "Fuentes del Derecho". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/fuentes-del-derecho/. Consultado: 15 de septiembre de 2019.