Derecho mercantil

Te explicamos qué es el derecho mercantil, cuáles son sus características e importancia, sus fuentes y sus ramas.

derecho mercantil
 El derecho mercantil regula el intercambio de bienes y servicios entre privados.

¿Qué es el derecho mercantil?

El derecho mercantil, también llamado derecho comercial, es una rama del derecho privado que tiene como objetivo regular el intercambio de bienes y servicios entre privados, es decir, los actos comerciales y sus implicaciones jurídicas, para garantizar que cumplan siempre con lo establecido en la ley.

El derecho mercantil garantiza el correcto desenvolvimiento de la actividad comercial de un país y establece el marco de intervención de los poderes públicos en caso de que fuera necesario hacerlo, por ejemplo, en la protección a los consumidores. Su propósito es que estas transacciones ocurran del modo más justo posible y que los actores comerciales estén correcta y legalmente constituidos.

El sistema financiero, en particular, suele estar fuertemente regulado, dadas las enormes sumas de dinero que moviliza. El derecho mercantil supervisa las relaciones entre distintas empresas, entre ellas y sus clientes, entre vendedores y compradores, e incluso los mecanismos legales para fundar una empresa o abrir un comercio.

En ese sentido, forman parte del derecho mercantil los códigos comerciales o mercantiles, las leyes de comercio (interior y exterior), las leyes de operaciones financieras y crédito, así como los demás instrumentos con que se ordena la actividad comercial y financiera en los países.

El derecho mercantil puede operar distinto en los países con sistemas de derecho continental (herederos del antiguo sistema jurídico romano) y los países con sistemas de derecho anglosajón (Common Law).

Ver además: Derecho internacional privado

Características del derecho mercantil

El derecho mercantil se caracteriza por lo siguiente:

  • Es un derecho profesional. Esto quiere decir que se ocupa del oficio de un sector específico, como son el comercial y el empresarial.
  • Es individualista. Esto significa que no suele considerar las transacciones en las que intervienen los poderes públicos, sino que se centra exclusivamente en las operaciones comerciales entre privados.
  • Es consuetudinario. Esto quiere decir que se basa en la legislación comercial de cada país, razón por la cual puede variar significativamente de un lugar a otro.
  • Es progresivo. Esto significa que se actualiza conforme cambian las condiciones del ejercicio comercial.
  • Es global o internacionalizado. Esto quiere decir que regula también las transacciones comerciales entre particulares o empresas internacionales, siempre y cuando tengan como origen o destino el país en cuestión.

Fuentes del derecho mercantil

El derecho mercantil contempla tres fuentes principales:

  • La ley. Dado que el derecho mercantil es también una forma de derecho positivo, posee una normativa escrita y publicada de los códigos que constituyen la ley mercantil.
  • La costumbre. Dado que el comercio es muy anterior al surgimiento de esta rama del derecho, se basa en las tradiciones comerciales específicas de su comunidad o país. Las primeras legislaciones sobre el comercio en Occidente datan de los siglos XIV y XV.
  • La jurisprudencia. Los distintos organismos jurídicos nacionales e internacionales interpretan la ley mercantil para solucionar disputas y crean así un corpus de decisiones históricas que sirve como antecedente para evaluar casos futuros.

Puede servirte: Fuentes del derecho

Ramas del derecho mercantil

El derecho mercantil comprende un área de acción sumamente grande, que puede ser subdividida en las siguientes ramas especializadas:

  • Derecho bancario. Es aquel que regula el ejercicio de los bancos y otras entidades financieras similares.
  • Derecho concursal. Es aquel que contiene las normas sustantivas y procesales para lo referente al cobro de deudas y al accionar de los acreedores.
  • Derecho contractual. Es aquel que tiene que ver con los contratos, las obligaciones y derechos adquiridos de manera voluntaria al firmar un documento.
  • Derecho societario. Es aquel que se ocupa de los sujetos empresariales y sus formas de asociación. También se conoce como derecho de sociedades o derecho corporativo.
  • Derecho de propiedad industrial. Es aquel que defiende el ejercicio productivo, la creatividad industrial y el modo en que operan, se fundan y crecen las actividades industriales.
  • Derecho cambiario. Es aquel que se ocupa de la normativa de títulos de valores, acciones e inversiones.
  • Derecho marítimo. Es aquel que regula el intercambio de bienes y servicios entre países y/o regiones, a través de la marina mercante.

Importancia del derecho mercantil

El derecho mercantil es clave para garantizar la justicia y la equidad en las transacciones comerciales y financieras, combatir la corrupción y el delito económico, y reducir la desigualdad y la concentración de riquezas en pocas manos.

Al poner reglas claras para los actos comerciales (como las ventas, compras, alquileres e inversiones financieras, fundación de empresas y de sociedades mercantiles), se fomenta la justicia económica y se protege la generación de la riqueza en la nación.

Ejemplos de derecho mercantil

Un ejemplo de aplicación del derecho mercantil son las normas que rigen la composición de empresas, sociedades financieras y otras organizaciones dedicadas al comercio. A través de ellas, el Estado se cerciora de que no existan irregularidades respecto al estado jurídico de los implicados, el origen de los fondos, la legalidad de la actividad mercantil y otros asuntos.

Otro ejemplo lo constituye la firma de pagarés y compromisos de pago, documentos legales firmados por las partes involucradas en los que se establece ante la ley y la justicia un compromiso de pago por la prestación de servicios o de bienes recibidos. Este tipo de documentos se redactan y se cumplen de acuerdo a lo establecido en los códigos pertinentes del derecho mercantil.

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Referencias

  • Ascarelli, T. (2023). Iniciación al estudio del derecho mercantil. Canopus Editorial Digital.
  • López Guzmán, F. (2007). Introducción al derecho mercantil. Temis.
  • Menéndez Menéndez, A. y Rojo Fernández-Río, A. (2021). Lecciones de derecho mercantil (vol. 1). Aranzadi / Civitas.
  • The Encyclopaedia Britannica. (2023). Business Law. https://www.britannica.com/

¿Cómo citar?

"Derecho mercantil". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/derecho-mercantil/. Última edición: 5 de marzo de 2024. Consultado: 12 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 5 marzo, 2024

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