Jurisprudencia

Te explicamos qué es la jurisprudencia, su origen, tipos y características. Además, su importancia en las decisiones de los jueces.

Jurisprudencia
La jurisprudencia se forma a partir de todos los fallos de tribunales judiciales.

¿Qué es la jurisprudencia?

La jurisprudencia es la doctrina jurídica que establecen los organismos judiciales de un Estado, mediante sus resoluciones judiciales reiteradas en el tiempo. En ciertos contextos, también se denomina jurisprudencia a la ciencia que estudia el derecho o a la filosofía del derecho, aunque este uso del término, al menos en español, se considera ya en desuso.

La jurisprudencia es la comprensión e interpretación de las normas jurídicas basada en las sentencias pasadas emitidas por órganos oficiales del poder judicial de una nación. Es decir que, para comprender cómo funcionan las normas vigentes de un sistema jurídico, necesariamente se debe revisar cómo se aplicaron en el pasado.

La jurisprudencia unifica e integra el sistema jurídico, en la medida en que tiene valor como fuente del derecho positivo. O sea, se trata de una fuente formal del derecho continental, pero su valor práctico puede ser mayor o menor según el caso, impidiendo así que una misma situación jurídica reciba diferentes interpretaciones de distintos tribunales o por el mismo en distintos momentos históricos.

Es por esa razón que se estudia la jurisprudencia en una perspectiva diacrónica, o sea, histórica, pues ello nos da una mejor visión del modo en que las leyes se aplican, que simplemente revisando el cuerpo escrito del derecho positivo.

En el derecho anglosajón, su origen se remonta a los tiempos de Guillermo I de Inglaterra (c. 1028-1087), apodado Guillermo “el conquistador”. Fue el primer rey inglés de origen normando, quien distribuyó jueces a lo largo del país para asentar la idea de que la justicia provenía del monarca, aunque a la vez se considerase que emanaba de Dios. De esa manera, se pudo imponer una forma de interpretar la ley común a pesar de la distancia.

Ver además: Fuentes del derecho

Características de la jurisprudencia

La jurisprudencia se caracteriza por lo siguiente:

  • Consiste en un cuerpo de sentencias e interpretaciones provenientes de organismos jurídicos oficiales, como el Tribunal Supremo o la Corte Suprema de Justicia, por ejemplo. Los organismos encargados de dictar la jurisprudencia están contemplados en el ordenamiento jurídico de cada nación, o sea, en su Carta Magna.
  • Se forma a partir de todos los fallos y decisiones de los tribunales, de modo tal que una decisión de un juez no sólo cumple un cometido inmediato, sino futuro. Por eso “sentar jurisprudencia” significa que un juez sienta un precedente para futuras interpretaciones judiciales.
  • Se la considera una fuente formal del derecho, aunque cumple con dicho rol desde un punto de vista más bien pragmático. En el derecho anglosajón, por ejemplo, se la considera una fuente principal, llamada Common Law, y de los jueces se espera que investiguen y conozcan las sentencias del pasado, más que ceñirse a la literalidad de una norma escrita.
  • Se comporta conforme a lo establecido a la Constitución Nacional y los ordenamientos jurídicos nacionales, de modo que puede variar conforme a la nación y a la tradición jurídica específicas.
  • Antiguamente, era el nombre empleado para referirse a la Filosofía del derecho o a las Ciencias jurídicas.

Tipos de jurisprudencia

jurisprudencia derogatoria tipos
Un juez puede decidir que una ley es inaplicable a ciertos hechos.

Podemos hablar de los siguientes tipos de jurisprudencia, diferenciados por su condición respecto de la ley:

  • Jurisprudencia contra legem. Cuando determina resultados contrarios a la ley. Esto es únicamente posible en ciertos ordenamientos jurídicos, en los que la jurisprudencia está, justamente, por encima de lo que está escrito en las leyes.
  • Jurisprudencia deformante. Cuando se emite para aplicar una ley a un caso distinto del caso para el cual fue prevista, por lo que se entiende que se ha “deformado” la ley.
  • Jurisprudencia derogatoria. Cuando cataloga alguna legislación o acto como inconstitucional y, por ende, inválido. No se trata de anular una ley escrita, sino de la inaplicabilidad de sus hechos.
  • Jurisprudencia plenaria. Cuando proviene de una corte o cámara plenaria, o sea, aquella que reúne a todos los jueces de la misma.
  • Jurisprudencia restrictiva. Cuando interpreta una ley de modo tal que su aplicación se ve restringida o acotada.

Importancia de la jurisprudencia

La jurisprudencia es un concepto clave del ejercicio jurídico, ya que permite la formación de criterios jurídicos necesarios para los jueces. Así, no actúan mecánicamente, siguiendo la ley al pie de la letra, sino que pueden interpretarla, considerarla a la luz de su propia historia y de la historia del derecho local.

Es particularmente importante ante la necesidad de tomar decisiones que no figuran en la ley escrita. A fin de cuentas, si fuera tan fácil como seguir un lineamiento o una norma escrita, no harían falta jueces que la interpretaran y que decidieran de qué manera se aplica al caso que están juzgando.

Por esa razón, la jurisprudencia permite que un juez no solo actúe para impartir justicia en un caso concreto y presente, sino que también siente precedentes de importancia para el futuro jurídico de su nación. Por lo tanto, en la decisión de un juez entran en consideración las situaciones futuras en que dicha ley deba ser, nuevamente, interpretada.

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Referencias

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"Jurisprudencia". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/jurisprudencia/. Última edición: 16 de septiembre de 2020. Consultado: 13 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 16 septiembre, 2020

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