Concepto de
Derecho Internacional Público

Te explicamos qué es el derecho internacional público, sus principios y otras características. Además, el derecho internacional privado.

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El derecho internacional público busca la resolución pacífica de los conflictos.
  1. ¿Qué es el derecho internacional público?

El derecho internacional público es la rama del derecho que se ocupa de las relaciones internacionales entre los Estados y los sujetos internacionales. Es el marco jurídico por el que se rige la comunidad internacional, de manera de garantizar la paz y la justa resolución de los conflictos que pudieran surgir de sus relaciones mutuas.

En dicha perspectiva fundamental se distingue del derecho internacional privado. A diferencia de otras ramas del derecho, el derecho internacional público se ocupa de mediar jurídicamente entre entidades soberanas.

En consecuencia, no consiste en un ordenamiento legal coercitivo, como ocurre con el aparataje legal dentro de cada país en específico. Por el contrario es principalmente coordinativo, es decir, que procura conducir el conflicto a través de canales regulares, pacíficos y justos.

Así, hace posible la construcción de normativas aceptadas por todos los Estados participantes y a las cuales acepten voluntariamente someterse. Dichas normas podrían incluso tener rango supraconstitucional, como es el caso de los Derechos Humanos Fundamentales.

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  1. Historia del derecho internacional público

Desde los tiempos ancestrales, ha existido la guerra entre las distintas naciones y civilizaciones humanas, en su lucha por controlar los recursos o por expandir sus culturas y religiones. Sin embargo, en la mayor parte de los conflictos de la historia hubo algún tipo de orden jurídico mínimo.

El mismo podía ser informal o basado en la costumbre, que rigiera las conductas “normales” en un enfrentamiento y aquellas tenidas por abominables. De hecho, apelando a este tipo de reglas, a menudo de origen religioso, lograba firmarse la paz entre imperios en guerra o al menos pactar los términos de alguna forma de honrosa rendición.

El tratado más antiguo de este tipo proviene de la antigüedad mesopotámica, e involucra a las ciudades caldeas Lagash y Umma hacia el año 3200 a. C. Este tratado les habría permitido fijar sus fronteras al término de una guerra.

En cambio, el primer caso moderno de este tipo de instancias jurídicas internacionales fue el de Las Reclamaciones de Alabama, al término de la Guerra de Secesión Estadounidense, que fue juzgado por una corte en Ginebra.

Sin embargo, como suele ocurrir, existe discrepancia en los autores respecto al origen específico del Derecho Internacional Público. Algunos lo consideran tan antiguo como las naciones humanas mismas, que acordaban los términos para comerciar o intercambiar bienes primitivos.

Por el contrario, otros autores suponen su inicio formal a partir del siglo XVI o XVII, instante en el que aparecieron formalmente naciones soberanas dispuestas a relacionarse con las otras en términos de igualdad jurídica, como ocurrió en 1648 con los Tratados de Westfalia.

  1. Fuentes del derecho público internacional

El derecho público internacional tiene como fuentes los diversos y variados tratados suscritos por los Estados de manera bilateral o multilateral, tales como pactos, convenios, memorandos, declaraciones conjuntas, etc., así como la llamada costumbre internacional, reconocida en la práctica por los Estados y por los principios generales del derecho.

A ello hay que sumar los documentos jurídicos emanados de las cortes internacionales y organismos jurídicos multilaterales (como la ONU) que sirven de mediador en conflictos locales y regionales, brindando un marco legal de mutuo entendimiento entre las naciones en disputa.

  1. Sujetos del derecho internacional público

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Organismos como la ONU son sujetos del derecho internacional público.

Los sujetos del derecho internacional público son:

  • Los Estados nacionales, debidamente reconocidos por sus pares y por la comunidad internacional como tales.
  • Las Organizaciones Internacionales de mediación y acuerdo internacional, como la Organización de las Naciones Unidas, la Organización Internacional del Trabajo, etc.
  • La comunidad beligerante y los movimientos de liberación nacional, en ciertos casos en que son reconocidos como actores políticos y no criminales.
  • La persona física, como sujeto pasivo del derecho internacional, pues recibe de éste obligaciones y derechos.
  1. Características del derecho internacional público

El derecho internacional público se sustenta en el acuerdo de que las relaciones entre las naciones deben ser para un beneficio mutuo, y que siempre son preferibles a la guerra.

Dichas relaciones de cooperación, rivalidad o intercambio deben por ende regirse por tratados voluntarios a los que todos los países que los suscriban deberán someterse, considerando que dicho ordenamiento es independiente de quiénes ejerzan sus gobiernos.

Las instancias del derecho internacional público, así, son órganos descentralizados y mínimamente coercitivos, dinámicos y dotados de cierta relatividad respecto de los deberes jurídicos internacionales, esto es, que podrán ser siempre negociados y sujetos de labor política.

  1. Principios del derecho internacional público

Los principios del derecho internacional público sostienen ante todo el derecho a la soberanía de las naciones. Esto significa que al acordar con otros países o suscribir tratados internacionales no están sacrificando su autonomía y autodeterminación jurídicas, sino acordando un espacio de mediación internacional que permita alcanzar mutuos acuerdos.

Por esa razón, muchos autores ponen en duda el carácter jurídico de esta rama del derecho, ya que, en principio, no existe ningún órgano internacional del que emanen las leyes internacionales y que pueda coaccionar a los Estados a acatarlas, sino que éstas serán fruto del acuerdo voluntario de las naciones.

Otros preceptos fundamentales del Derecho Internacional Público en la contemporaneidad son:

  • El “derecho” a la guerra. Así como hay leyes de paz, hay también leyes que rigen lo aceptable en una situación de guerra, y que legitiman el uso de la fuerza armada de un Estado contra otro. Dichas condiciones son tres: en defensa de la propia seguridad nacional, al servicio de una misión multilateral de seguridad colectiva o “fuerza de paz” por parte de un organismo internacional como las Naciones Unidas, o cuando se lo hace al servicio de alguna autoridad regional encargada de velar por la paz.
  • El tratamiento a los extranjeros. La ley que dictamina el respeto a las embajadas, consulados y las representaciones diplomáticas de distinto tipo, que prestan servicios a sus connacionales en suelo extranjero, y que pueden mediar en eventos jurídicos específicos respecto a los ciudadanos de su nacionalidad.
  • Los derechos humanos fundamentales. Por encima de cualquier otro tratado, el acuerdo en torno a los derechos fundamentales del ser humano y el castigo a quienes los violen, es uno de los preceptos más universalmente aceptados y defendidos por parte de los organismos internacionales de paz.
  1. Derecho internacional privado

Las dos ramas principales del derecho internacional, el público y el privado, se diferencian entre sí en que se interesan en la legislación internacional a partir de puntos de vista distintos. Entre ellas existe una distinción análoga a la que hay en el seno de la jurisprudencia entre el derecho privado y el derecho público.

El derecho internacional privado se ocupa de las relaciones jurídicas de las poblaciones de los distintos países. Por su parte, el derecho internacional público se ocupa de las relaciones entre los distintos países y Estados, como conflictos territoriales o disputas entre sus respectivas soberanías.

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Referencias:

Última edición: 13 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Derecho Internacional Público". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/derecho-internacional-publico/. Consultado: 06 de diciembre de 2019.