Altruismo

Te explicamos qué es el altruismo, el origen del término y cómo son las personas altruistas. Además, qué es el altruismo biológico.

altruismo
Llamamos altruista a quien se preocupa por dar a otros desinteresadamente.

¿Qué es el altruismo?

El altruismo es la disposición de algunas personas a hacer el bien a los demás, aun a costa del propio bienestar. Es decir, llamamos altruista a quien se preocupa por dar a otros desinteresadamente, sin importarle que al hacerlo esté sacrificándose a sí mismo. Normalmente los héroes, los mártires y los samaritanos son personas de las que esperamos un comportamiento altruista.

 Este término es un préstamo de la lengua francesa, en la cual se acuñó la palabra altruisme en 1851, en la obra del filósofo y sociólogo francés Auguste Comte (1798-1857). Está compuesta por las voces francesas autri (“los demás”, “el prójimo”) y el sufijo –ismus (“doctrina”), de modo que puede entenderse como “la doctrina de velar por los demás”. Es, por lo tanto, el antónimo del egoísmo.

En el ámbito filosófico, existe debate respecto de si el altruismo es natural en el ser humano, al tratarse de una especie cuyo éxito evolutivo radica, justamente, en la capacidad de operar en grupos y de velar el uno por el otro.

Algunas posturas psicológicas afirman que sí, que a partir de los 18 meses de edad el ser humano tiende a exhibir conductas de este tipo. Por otro lado, otras escuelas de pensamiento afirman todo lo contrario: que el ser humano es egoísta y que necesita, por lo tanto, de un proceso de educación para inculcarle los valores de la generosidad y el desprendimiento.

No debemos confundir este uso de la palabra altruismo con el que se hace de la misma en el ámbito de la biología, como veremos más adelante.

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Personas altruistas

Las personas altruistas son aquellas que demuestran mucha empatía, generosidad y mucha disposición a ayudar al otro sin recibir nada a cambio, e incluso sacrificando parte de su bienestar en el proceso. Así, son ejemplos de altruismo:

  • Los voluntarios que dedican tiempo, esfuerzo y dinero propio en atender a aquellos aquejados por la desgracia, como personas en condición de calle o sobrevivientes de alguna tragedia natural.
  • Los donantes voluntarios de sangre, que no reciben a cambio ningún pago, ni otra satisfacción que ayudar a reponer las reservas de un hospital.
  • Las enfermeras y médicos que atienden a los heridos en guerra, exponiendo sus propias vidas en el proceso.
  • Los filántropos y patronos de las artes y las iniciativas sociales no lucrativas, que dedican parte de su riqueza al bienestar colectivo.

Altruismo biológico

altruismo biologico
El altruismo biológico favorece la supervivencia de la especie.

En la biología, se conoce como altruismo a las conductas de los individuos (animales mayormente) que mejoran la eficiencia biológica de otro, a pesar de reducir la propia.

Es decir, una conducta en la que un ser vivo le facilita a otro u otros la supervivencia, a pesar de ponerse a sí mismo en riesgo u obligación, y a menudo de no ganar nada haciéndolo. Sin embargo, estas dinámicas biológicas no están vistas desde un punto de vista moral, y el animal no suele tener la intención de “hacer el bien”, ni mucho menos.

El altruismo biológico puede ser de tres tipos:

  • Altruismo obligado, cuando el individuo sufre una pérdida directa y permanente de sus aptitudes biológicas, a cambio de una ganancia indirecta. Por ejemplo, una abeja que muere al aguijonear a un intruso, pero a cambio defiende la colmena y garantiza la supervivencia de sus parientes genéticos.
  • Altruismo facultativo, cuando el individuo sufre una pérdida directa y temporaria de sus aptitudes biológicas, a cambio de una ganancia indirecta con un potencial reproductivo. Por ejemplo, ciertas aves ayudan gratuitamente a sus progenitores a cuidar su nido, pero éstos al morir les heredan su territorio.
  • Altruismo recíproco, cuando el individuo sufre una pérdida directa y temporaria de sus aptitudes biológicas, a cambio de una ganancia indirecta pero con la expectativa de recibir el mismo beneficio posteriormente. Por ejemplo, los monos se despiojan unos a otros, siempre con la expectativa de luego ser ellos despiojados por sus congéneres, beneficiándose así unos a otros.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Altruismo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/altruismo/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 17 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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