Concepto de
Membrana Celular

Te explicamos qué es la membrana celular y cómo está compuesta. Además, sus distintas funciones, procesos y su estructura.

membrana celular
La membrana celular tiene un grosor promedio de 7,3 nm3.

¿Qué es la membrana celular?

Se denomina membrana celularmembrana plasmáticaplasmalema  o membrana citoplasmática a una doble capa de lípidos que rodea y delimita a las células, separando al interior del exterior y permitiendo el equilibrio físico y químico entre el medio ambiente y el citoplasma de la célula. Se trata de la parte más externa de la célula.

Esta membrana no es visible al microscopio óptico (sí al electrónico), ya que tiene un grosor promedio de 7,3 nm3 y está ubicada, en las células vegetales y de los hongos, por debajo de la pared celular.

La característica primordial de la membrana celular es su permeabilidad selectiva, es decir, su capacidad de permitir o rechazar el ingreso de determinadas moléculas al interior de la célula, regulando así el paso de agua, nutrientes o sales iónicas, para que el citoplasma siempre esté en sus condiciones óptimas de potencial electroquímico (cargado negativamente), de pH o de concentración.

A partir de ello se pueden dar dos procesos elementales de absorción (endocitosis) o expulsión (exocitosis) de sustancias de la célula, lo cual también permite la liberación del material de desecho metabólico. Esto se da a través de la formación de vesículas en la membrana celular que, dependiendo de si entran o salen, permiten disolver el material deseado en el citoplasma o por el contrario, en el medio ambiente.

Esto último es vital en el caso de ciertas células y organismos unicelulares que fagocitan (envuelven en su membrana) el material para su nutrición o aquellos agentes que deben ser expulsados del organismo (como en el caso de los linfocitos o glóbulos blancos).

  1. Función de la membrana celular

membrana celular
La membrana permite dar paso a las sustancias deseadas y negarlo a las indeseadas.

La membrana celular cumple con las siguientes funciones:

  • Delimitación. Define y protege mecánicamente a la célula, distinguiendo el afuera del adentro y una célula de otra. Además, es la primera barrera de defensa frente a otros agentes invasores.
  • Administración. Su selectividad le permite dar paso a las sustancias deseadas en la célula y negar el ingreso a las indeseadas, sirviendo de comunicación entre el afuera y el adentro a la vez que fiscal de dicho tránsito.
  • Preservación. A través del intercambio de fluidos y sustancias, la membrana permite mantener estable la concentración de agua y otros solutos en el citoplasma, mantener su pH nivelado y su carga electroquímica constante.
  • Comunicación. La membrana puede reaccionar ante estímulos provenientes del exterior, transmitiendo la información al interior de la célula y poniendo en marcha procesos determinados como la división celular, el movimiento celular o la segregación de sustancias bioquímicas.
  1. Estructura de la membrana celular

membrana celular
La membrana celular se compone de dos capas de lípidos anfipáticos.

La membrana celular se compone de dos capas de lípidos anfipáticos, cuyas cabezas polares hidrófilas (afinidad por el agua) se orientan hacia adentro y hacia afuera de la célula, manteniendo en contacto sus partes hidrófobas (que rechazan el agua), de forma semejante a un sándwich. Dichos lípidos son primordialmente colesterol, pero también fosfoglicéridos y esfingolípidos.

También posee un 20% de proteínas integrales y periféricas, que cumplen funciones de conexión, transporte y catálisis. Gracias a ellas se da también el reconocimiento celular, una forma de comunicación bioquímica.

Y por último la membrana celular posee componentes glúcidos (azúcares), ya sean polisacáridos u oligosacáridos, que se hallan en la parte exterior de la membrana formando un glicocalix. Estos azúcares representan apenas el 8% seco del peso de la membrana total, y sirven como material de soporte y como identificadores en la comunicación intercelular.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Membrana Celular". Recuperado de: https://concepto.de/membrana-celular/


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Citado APA: (A. 2018,08. Concepto de Membrana Celular. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,09, de https://concepto.de/membrana-celular/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,08. Concepto de Membrana Celular. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.