Célula animal

Te explicamos qué es una célula animal y las teorías de su origen. Además, sus partes y las diferencias con la célula vegetal.

célula animal
La célula animal contiene un núcleo bien definido.

¿Qué es una célula animal?

Una célula animal es un tipo de célula eucariota, es decir, que tiene un núcleo definido. Las células animales son las que forman los distintos tejidos de los organismos vivos que pertenecen al reino Animalia (animales).

Ya que los animales son seres pluricelulares complejos, sus células poseen un altísimo nivel de especialización: dependiendo del tejido al que pertenecen, cumplen funciones puntuales que definen su morfología, su función y sus necesidades.

Ver además: Organismos pluricelulares

Partes de una célula animal

célula animal
El núcleo está envuelto en una membrana nuclear y rodeado de nucleoplasma.

Las partes de una célula animal son:

  • Núcleo. Como todos los eucariontes, los animales tienen células con un núcleo definido que contiene casi todo su material genético (ADN) organizado en cromosomas. El núcleo está compuesto por una suspensión acuosa llamada “nucleoplasma”, en el que se encuentran inmersos el ADN y demás estructuras nucleares, y que está envuelto en una membrana nuclear que permite el intercambio de moléculas con el citoplasma.
  • Membrana plasmática o citoplasmática. Es la membrana lipoproteica (membrana formada por compuestos macromoleculares constituidos por proteínas y lípidos) selectiva que recubre la célula, distingue su interior de su exterior y permite el ingreso de sustancias deseadas y la salida de desechos metabólicos.
  • Citoplasma. Abarca desde el núcleo hasta la membrana citoplasmática. Está compuesto por el citosol y los orgánulos (menos el núcleo). Abarca desde el núcleo hasta la membrana citoplasmática. El citosol es la parte líquida del citoplasma, y está compuesto por agua, iones y biomoléculas. Los orgánulos son estructuras con formas y funciones específicas que están inmersos en el citoplasma.

Algunos orgánulos son:

  • Mitocondrias. Son los orgánulos donde se genera la mayor parte de la energía (en forma de ATP) de la célula. Las células pueden tener hasta miles de mitocondrias. Mientras mayor sea la actividad de la célula, mayor cantidad de mitocondrias tendrá. En las mitocondrias ocurre la respiración celular, que consiste en la oxidación de compuestos orgánicos, principalmente glucosa, para obtener energía en forma de ATP.
  • Lisosomas. Son vesículas que contienen enzimas que degradan el material que ingresa a la célula (proceso que se denomina “heterofagia”) o el material producido dentro de ella (proceso que se denomina “autofagia”). Los lisosomas están a cargo de la digestión celular y son producidos por el aparato de Golgi.
  • Aparato de Golgi. Está formado por una serie de membranas en forma de sacos aplanados o cisternas. Sirve para transportar, modificar y clasificar las proteínas que se sintetizan en los ribosomas en el retículo endoplasmático rugoso (RER). Estas proteínas sintetizadas se rodean por una capa de membrana del RER formando vesículas.
  • Retículo endoplasmático. Es una serie de túbulos y sacos aplanados interconectados entre sí, compuestos por ácidos grasos. Se divide en dos dominios con funciones diferentes:
    • Retículo endoplasmático rugoso (RER). Es una estructura que se extiende desde la envoltura nuclear. Está cubierto de ribosomas, en los que se produce la síntesis de proteínas.
    • Retículo endoplasmático liso (REL). Es una estructura en la que se sintetizan ácidos grasos y esteroides. Además, juega un rol fundamental en la desintoxicación celular, así como en la absorción y liberación de calcio de la célula.
  • Centríolo. Es un orgánulo cilíndrico conformado por tres tripletes de microtúbulos, que forman parte del citoesqueleto. Estas estructuras tienen un rol importante en el transporte de orgánulos en la célula, en la estabilidad mecánica de la célula y en los procesos de mitosis o división celular.
  • Peroxisomas. Son orgánulos que contienen oxidasas, que son enzimas que oxidan determinadas sustancias, como por ejemplo, sustancias tóxicas.
  • Centrosoma. Está formado por un par de centríolos y material pericentriolar. El material pericentriolar contiene complejos de la proteína tubulina, que son indispensables en la formación del huso mitótico (conjunto de microtúbulos que se extienden desde los centríolos cuando la célula está en división celular) en la división celular.
  • Cilios. Son estructuras formadas por microtúbulos, similares a pelos, que se ubican en la superficie de la célula. Los cilios realizan movimientos similares a remos para mover el líquido que rodea a la célula.
  • Flagelos. Son similares a los cilios, pero mucho más largos. Su objetivo es mover a toda la célula, actuando como pequeños propulsores.

Diferencias entre célula animal y célula vegetal

célula vegetal
Las células vegetales y de hongos presentan una pared celular rígida.

Las diferencias entre la célula animal y la vegetal pueden resumirse en:

  • Pared celular. Las células de plantas y de hongos presentan una pared celular rígida, que limita su crecimiento pero las hace más compactas. Esta pared se encuentra fuera de la membrana plasmática y se compone de celulosa (en el caso de las plantas) o quitina (en el caso de los hongos). En las células animales no está presente.
  • Tamaño. Las células animales son más pequeñas que las vegetales, quizás porque no presentan una vacuola central llena de líquido, sino pequeñas y numerosas vesículas en su citoplasma.
  • Cloroplastos. Estos orgánulos son exclusivos de las plantas, las cianobacterias y algunas algas. Los cloroplastos contienen la clorofila, que es una biomolécula fundamental en el proceso de fotosíntesis. Las células animales carecen de cloroplastos, pues no realizan fotosíntesis.
  • Centríolos. Las células de los animales tienen centríolos y las de las plantas no los tienen. Los centríolos juegan un rol muy importante en la formación del huso mitótico, en los procesos de división celular y en la formación de cilios y flagelos. Las células vegetales no suelen tener cilios ni flagelos, con excepción de las de algunas algas.

Más en: Célula vegetal

Surgimiento del reino Animalia (animales)

En el reino Plantae, que incluye a las plantas, se conocen varias formas por las que los organismos unicelulares se organizaron para formar organismos pluricelulares. Sin embargo, en el reino Animalia (animales) o Metazoa (metazoos), no se sabe muy bien cómo fue la transición de protozoos (protistas) a metazoos, es decir, entre la vida unicelular y la organización pluricelular especializada, pues no hay evidencia de ello en el registro fósil.

Existen tres teorías sobre el origen de los animales:

  • Teoría colonial. Esta teoría plantea que la vida animal compleja habría surgido a partir de colonias de coanoflagelados (protozoos flagelados), que son organismos unicelulares eucariotas. Las colonias habrían sido huecas y esféricas. Existen estudios moleculares de ARN ribosómico y morfológicos de las mitocondrias y flagelos que sustentan esta teoría. Se ha podido ver que las mitocondrias y flagelos de los coanoflagelados son muy semejantes a los de los metazoos. En estas colonias los organismos de una misma especie se relacionan simbióticamente para llevar a cabo su desarrollo vital.
  • Teoría simbiótica. Esta teoría supone que los organismos pluricelulares se originaron a partir de la simbiosis de organismos protistas de diferentes especies. La simbiosis consiste en la relación, el vínculo o la interacción entre distintos organismos para que al menos uno de ellos salga beneficiado en su desarrollo.
  • Teoría de la celularización. Esta teoría plantea que los organismos pluricelulares surgieron a partir de organismos unicelulares con varios núcleos, mediante la celularización de estos núcleos, es decir, la transición de los núcleos a células.

Sigue con: Histología

Referencias

  • Tortora-Derrickson, (2006). Principios de Anatomía y Fisiología, 11na Edición, Editorial Médica Panamericana.
  • “La célula. 4. El núcleo.EL NUCLÉOLO” En: mmegias.webs.uvigo.es Disponible en: https://mmegias.webs.uvigo.es Consultado: 31 de diciembre de 2022.
  • “Célula animal” En: www.mineduc.gob.gt Disponible en: https://www.mineduc.gob.gt Consultado: 31 de diciembre de 2022.
  • “Célula animal” En: todamateria.com Disponible en: https://www.todamateria.com Consultado: 31 de diciembre de 2022.

¿Cómo citar?

"Célula animal". Autor: Dianelys Ondarse Álvarez. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/celula-animal/. Última edición: 18 de febrero de 2023. Consultado: 01 de marzo de 2024

Sobre el autor

Última edición: 18 febrero, 2023
Lic. en Radioquímica (Diploma de oro, 2004-2009). Doctora en Ciencia y Tecnología (2012-2017), Universidad Nacional de Quilmes, Argentina.

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