Concepto de
Respiración Animal

Te explicamos qué es la respiración animal y en qué consiste este proceso. Además, los tipos de respiración animal que existen y ejemplos.

Respiración animal
La respiración animal consiste en un intercambio de gases con el medio ambiente.
  1. ¿Qué es la respiración animal?

Cuando hablamos de respiración animal, nos referimos al mecanismo metabólico de los seres vivos del Reino animal, consistente en un intercambio de gases con el medio ambiente, en el que se introduce oxígeno (O2) al cuerpo y se expulsa dióxido de carbono (CO2). Este proceso es común a todos los animales conocidos, desde los unicelulares hasta los superiores y, desde luego, también al ser humano, aunque no a través de los mismos sistemas corporales, ni en los mismos medios vitales.

Respirar, del modo que sea, consiste en adquirir oxígeno y eliminar dióxido de carbono, ya que el primer gas es vital para procesar los azúcares y obtener energía bioquímica para vivir, y el segundo gas es un subproducto de dicha reacción que debe eliminarse pues resulta perjudicial para el organismo. De modo que todos los animales lo hacen: algunos directamente del aire, como los seres humanos y los perros; otros a través del agua, como los peces y los renacuajos.

Una vez que el oxígeno ingresa al cuerpo producto de la respiración animal, el aparato circulatorio se encarga de distribuirlo a lo largo y ancho del cuerpo, de modo de alimentar los diversos tejidos biológicos que lo necesitan. En ese sentido se conectan los sistemas respiratorio y cardiovascular, que pueden ser muy distintos dependiendo de la especie de animal a la que nos referimos.

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  1. Tipos de respiración animal

Respiración animal
La respiración cutánea se lleva a cabo a través de la piel.

Existen diversos métodos para respirar, de acuerdo a la especie animal y a sus mecanismos obtenidos a lo largo de siglos de evolución. Estos mecanismos son:

  • Respiración cutánea. Como su nombre lo indica, se lleva a cabo a través de la piel. Algunos animales como los anélidos (como las lombrices de tierra) y los anfibios (como las ranas), sobre todo los que viven en ambientes húmedos, poseen una piel fina y especializada, capaz de captar del aire o del agua los gases deseados y trasladarlos directamente al sistema capilar (vasos sanguíneos), liberando del mismo modo el dióxido de carbono.
  • Respiración branquial. Típico de los animales acuáticos o submarinos, es decir, que nunca salen del agua y obtienen de ella el oxígeno necesario para vivir. Para ello poseen branquias, órganos complejos de paredes delgadas y abundantes vasos sanguíneos, que se hallan en perpetuo contacto con el líquido (a diferencia de los pulmones, que están dentro del cuerpo) y cubiertas de tejidos blandos, frágiles y porosos. Al pasar el agua por ellas, se filtra el oxígeno y se libera el dióxido de carbono, por lo que muchos peces deben dormir en corrientes de agua o en constante movimiento, para poder respirar.
  • Respiración traqueal. Típica de los insectos y arácnidos. Por tráqueas se entiende un sistema de tubos que conectan el interior del animal con el exterior, a través de orificios llamados estigmas. Por ellos penetra el aire y, a medida que los tubos se hacen más estrechos, el oxígeno ingresa a las células y a la hemolinfa (la sangre de los insectos), al tiempo que el dióxido de carbono es desechado.
  • Respiración pulmonar. Común a los seres humanos, los mamíferos, las aves y la mayoría de los reptiles y anfibios, este modo de respiración funciona en el aire únicamente, y requiere de órganos internos llamados pulmones, que operan como un saco inflable: se expande cuando entra el aire y se desinfla cuando sale. En su interior existe una estructura repleta de capilares llamada alvéolos, por donde se produce el intercambio gaseoso. Al estar dentro del cuerpo, los pulmones se conectan con el exterior mediante la tráquea, que conecta luego con la nariz o la boca, y que tiene una serie de filtros en el camino para retener las impurezas del aire.

Referencias:

  • “Respiración animal” en EcuRed, Conocimiento con todos y para todos.
  • “La respiración en los animales” por la Profe. Graciela Ortega Miranda en el diario abc color.
  • “Respiración” en Wikipedia, La Enciclopedia Libre.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Respiración Animal". Recuperado de: https://concepto.de/respiracion-animal/


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Citado APA: (A. 2018,11. Concepto de Respiración Animal. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,12, de https://concepto.de/respiracion-animal/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,11. Concepto de Respiración Animal. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.