Concepto de
Respiración Aerobia

Te explicamos qué es la respiración aerobia y como se lleva a cabo. Sus distintas etapas, ejemplos y su diferencia con la respiración anaerobia.

Respiración Aerobia
La respiración aerobia tiene lugar dentro de las células de los seres vivos.

¿Qué es la respiración aerobia?

Se conoce como respiración aerobia o respiración aeróbica a una serie de reacciones metabólicas que tienen lugar dentro de las células de los seres vivos, a través de los cuales se obtiene energía química a partir de la descomposición de moléculas orgánicas (respiración celular).

Se trata de un proceso complejo de obtención de energía, que consume glucosa (C6H12O6) como combustible y oxígeno como receptor final de electrones (oxidante) en reacción con ácido pirúvico (C3H4O3). Se obtiene así dióxido de carbono (CO2), agua (H2O) y numerosas cantidades de Adenosíntrifosfato (ATP), la molécula de la energía bioquímica por excelencia.

Este proceso es típico de los eucariontes y de ciertas formas de bacteria, y ocurre según la siguiente fórmula: C6H12O6 + 6O2 → 6CO2 + 6H2O + ATP.

  1. Ejemplos de respiración aerobia

Algunos ejemplos de respiración aerobia son:

  • El metabolismo de los seres humanos, reptiles, aves y mamíferos en su totalidad, que emplean sus pulmones para obtener el oxígeno del aire.
  • El metabolismo de los peces y otros seres acuáticos, que poseen branquias para obtener el oxígeno del agua.
  • El metabolismo de los insectos, que incorporan el oxígeno del aire a través de una serie de tráqueas a lo largo de su cuerpo. Otro caso son los gusanos y lombrices, que hacen lo mismo por la piel (respiración cutánea).
Respiración Aerobia
Las aves emplean sus pulmones para obtener el oxígeno del aire.
  1. Etapas de la respiración aerobia

La respiración aeróbica es un proceso complejo que involucra una serie de etapas en una reacción química prolongada. Dichas etapas son:

  • Glucólisis. El paso inicial de la respiración aerobia ocurre en el citoplasma de la célula y es la oxidación de la glucosa (y del glicerol proveniente de los triglicéridos, de haberlo). Este proceso rompe los enlaces de cada molécula de este azúcar y obtiene a cambio dos moléculas de ácido pirúvico, junto a dos moléculas de ATP.
  • Descarboxilación oxidativa del ácido pirúvico. Las moléculas de ácido pirúvico entran del citoplasma a la matriz de las mitocondrias (organelos energéticos de la célula), en donde son procesadas por un complejo de enzimas (piruvato deshidrogenasa) que le arrancan un átomo de carbono (descarboxilación), liberado como CO2, y luego dos átomos de hidrógeno (deshidrogenación). Como resultado, se obtienen radicales acetilo (-CO-CH3) con el que se da inicio a la siguiente fase.
  • Ciclo de Krebs. La última fase de la respiración ocurre en un ciclo metabólico en la matriz mitocondrial, conocido como el Ciclo de Krebs. Este inicia con el acetilo proveniente de la fase previa, sometido a oxidación para producir dos moléculas de CO2 y energía en forma de Guanosíntrifosfato (GTP) y otras moléculas reductoras utilizables.

Luego se produce una cadena de reacciones químicas que reoxidan los componentes enzimáticos reducidos en la fase anterior, haciéndolos disponibles para una nueva utilización, y obteniendo nuevo ATP en el proceso.

Esto último ocurre ya en la membrana interna de la mitocondria. Los electrones y protones liberados en el proceso son recibidos por el oxígeno que luego se reduce a agua.

  1. Respiración anaerobia

Respiración aerobia
La respiración anaerobia se distingue de la aerobia por la presencia de oxígeno.

La respiración anaerobia o anaeróbica se distingue de la aerobia en una cosa: la presencia de oxígeno. Este tipo de respiración celular consiste en la oxidoreducción de azúcares monosacáridos, empleando para la oxidación un elemento distinto al oxígeno: derivados del nitrógeno (nitratos), del azufre (sulfatos y sulfuros), dióxido de carbono, iones de hierro o de manganeso, del selenio (seleniatos), del arsénico (arseniato), entre otros. Estas moléculas son menos efectivos y se genera menos energía que usando oxígeno.

La respiración anaerobia es distinta de la fermentación, y arroja como subproductos diversas sustancias, dependiendo del elemento empleado como aceptor de electrones. Este mecanismo metabólico es típico de ciertas bacterias y microorganismos procariotas que habitan ambientes escasos de oxígeno.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Respiración Aerobia". Recuperado de: https://concepto.de/respiracion-aerobia/


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Citado APA: (A. 2018,08. Concepto de Respiración Aerobia. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,09, de https://concepto.de/respiracion-aerobia/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,08. Concepto de Respiración Aerobia. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.