Concepto de
Ameba

Te explicamos qué es una ameba, a qué genero pertenecen y sus principales características. Además, sus funciones y descubrimiento.

Ameba-Célula
Las amebas carecen de pared celular.

¿Qué es una ameba?

Se conoce como amoebasamebas o amibas a un género de protistas unicelulares, carentes de pared celular, que se caracterizan por su forma irregular y sus movimientos a base de pseudópodos, o sea, de prolongaciones tentaculares de su citoplasma que le permiten fagocitar (englobar) alimentos e incorporarlos a través de su membrana celular.

Las amebas son protozoos que habitan la tierra y el agua, en donde se nutren de materia en descomposición o de organismos más pequeños, aunque algunas especies han desarrollado una vida parásita y requieren de invadir los sistemas internos de organismos pluricelulares, entre ellos el ser humano.

Se trata de organismos eucariotas, de diverso tamaño, con un núcleo celular y una vacuola contractil y diversas vacuolas menores con fines digestivos. La simpleza de su estructura y la versatilidad de sus hábitos hacen de las amibas los seres unicelulares idóneos para la cría en laboratorio y experimentación controlada. Inicialmente se les catalogaba dentro del reino de los animales, pero en las nuevas taxonomías de los seres vivos se les asignó un grupo taxonómico propio (Amoebozoa) y se les asignó al reino de los protistas.

Su reproducción es de tipo asexual, por fisión binaria y mitosis, y su alimentación es de tipo heterótrofa, caracterizada por una digestión intracelular. Su metabolismo depende del oxígeno (respiración celular) que toma a través de su membrana del medio ambiente, del mismo modo en que expulsa dióxido de carbono y otros residuos no digeridos.

Las amebas fueron observadas por primera vez en 1757, por el naturalista alemán August Johann Rösel von Rosenhof. A partir de sus primeras observaciones de la forma cambiante del organismo, se bautizó la primera especie observada como Amoeba proteus, haciendo alusión al nombre del dios griego Proteo, capaz de cambiar de forma a voluntad.

El tamaño usual de las amebas ronda los 700/800 micrómetros (μm), aunque las especies mayores como la Polychaos dubium
(parásita del ser humano) alcanza a medir un milímetro, siendo visible a simple vista.

Referencias:

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Ameba". Recuperado de: https://concepto.de/ameba/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,09. Concepto de Ameba. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.