Animales vertebrados

Te explicamos qué es un animal vertebrado y cómo se clasifican estos animales. Además, características y ejemplos de vertebrados.

animales vertebrados
Los vertebrados poseen un cráneo que protege el cerebro.

¿Qué son los animales vertebrados?

Los animales vertebrados son un conjunto sumamente diverso del reino animal, compuesto por casi 62.000 especies actuales y otras tantas extintas, cuyos individuos tienen en común la presencia de una espina dorsal o columna vertebral que divide su cuerpo en dos porciones simétricas bilateralmente.

Los vertebrados poseen además un cráneo que protege el cerebro, integrado a un esqueleto óseo o cartilaginoso. Sus cuerpos, típicamente, se dividen en tres regiones: cabeza, tronco y cola. El tronco, además, se divide en tórax y abdomen.

Evolutivamente, los vertebrados provienen de un entorno acuífero dulce, pero a lo largo de las eras han sabido adaptarse a la mayoría de los entornos del planeta, incluso lo más retadores, teniendo así presencia en el mar, la tierra y el aire. El representante más antiguo de este grupo es el pez Haikouichthys, surgido hace alrededor de 530 millones de años, durante el período cámbrico inferior, y hoy extinto.

La clasificación biológica tradicional de los animales vertebrados distingue entre 10 clases distintas, agrupadas del siguiente modo:

  • Superclase agnatha (sin mandíbulas). Aquí se encuentran las lampreas (clase Cephalaspidomorphi-Petromyzontiformes) y los mixinos (clase Myxini), así como numerosas especies de peces sin mandíbula ya extintos.
  • Superclase gnathostomata (con mandíbulas). Aquí se hallan algunos peces primitivos ya extintos (clase Placodermi), los tiburones, rayas y peces cartilaginosos (clase Chondrichthyes), los también extintos acantodios o tiburones espinosos (clase Acanthodii) y los peces dotados de esqueleto (clase Osteichthyes).
  • Superclase tetrapoda (con cuatro extremidades). En este grupo están los anfibios (clase Amphibia) que alternan el agua y la tierra; los reptiles (clase Reptilia) de piel escamada y sangre fría; las aves (clase Aves) emplumadas, voladoras o no; y los mamíferos (clase Mammalia), que alimentan a sus crías con leche.

Ver además: Clasificación de los animales

Ejemplos de animales vertebrados

perro vertebrados
Los perros también son vertebrados.

Algunos ejemplos sencillos de animales vertebrados son:

  • Mamíferos terrestres. Como perros, gatos, elefantes, leones, jirafas, pumas, hienas, lobos, camellos, ovejas, caballos, rinocerontes, etc.
  • Primates y simios. Como los orangutanes, chimpancés, gorilas, monos araña y el ser humano mismo.
  • Peces óseos. Como el besugo, el bacalao, las sardinas, el pez espada, el pez gato, el pez sapo, el atún, etc.
  • Peces cartilaginosos. Como el tiburón o la mantarraya.
  • Mamíferos acuáticos. Como el delfín, la ballena, la foca o los leones de mar.
  • Aves de todo tipo. Como buitres, gavilanes, tucanes, búhos, cuervos, colibríes, loros, guacamayas (papagayos), pájaros carpinteros, martín pescadores, pelícanos, etc.
  • Anfibios. Como los sapos y ranas, las salamandras o los tritones.
  • Reptiles. Como las serpientes, las boas, los cocodrilos, los caimanes, las tortugas, las lagartijas, las iguanas.

Animales invertebrados

Los animales invertebrados son aquellas especies que no poseen cuerda dorsal, ni una columna vertebral, ni un esqueleto interno articulado. Son invertebradas cerca del 95% de las especies vivas conocidas, entre 1,7 y 1,8 millones de especies.

Más en: Animales invertebrados

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"Animales vertebrados". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/animales-vertebrados/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 16 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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