Rana

Te explicamos todo sobre las ranas, dónde viven, de qué se alimentan y otras características. Además, cuáles son las ranas venenosas.

ranas
Suele llamarse ranas a las especies más ágiles y sapos a las que habitan más el suelo.

¿Qué son las ranas?

Se conoce con el nombre de ranas o de sapos a las especies de animales anfibios pertenecientes al orden de los anuros (anura), es decir, desprovistos de cola. Se los reconoce por su cuerpo compacto, su lengua protráctil y pegajosa, y sus poderosas patas traseras, con las que pueden dar saltos de distinta envergadura.

Se trata del grupo más numeroso de todos los anfibios conocidos, con alrededor de 6600 especies descritas en 54 familias diferentes, y con presencia en prácticamente todo el planeta.

No existe una diferenciación técnica universal para cuándo hablar de una rana y cuándo de un sapo, si bien el primer nombre suele usarse para las especies más ágiles, trepadoras, esbeltas y coloridas, y el segundo para las especies menos ágiles, de piel rugosa y oscura, que suelen habitar más en el suelo.

Las ranas son animales muy antiguos, cuyas primeras especies surgieron en algún momento del Período Triásico, hace alrededor de 250 millones de años. Tienen una importante presencia en las distintas culturas, a menudo como ícono de fealdad y repugnancia, pero también como símbolo de transformación, dada la metamorfosis que marca el tránsito de la vida acuática juvenil a la vida terrestre adulta.

Ver también: Animales de la selva

Características de la rana

ranas caracteristicas
La lengua de la rana se puede disparar rápidamente hacia adelante.

A grandes rasgos, las ranas se caracterizan por lo siguiente:

  • Son animales anfibios, o sea, que viven en la frontera entre el agua y la tierra, desempeñando algunas funciones de manera exclusiva en cada uno de dichos hábitats. Dependiendo de la especie, pueden ser más o menos propensos a pasar su día entero en el agua, dado que su piel tiende al desecamiento.
  • En general son animales pequeños, pero su tamaño puede oscilar inmensamente según la especie, desde los 8,4 milímetros hasta los 30 cm de envergadura (la rana Goliat, la más grande del mundo).
  • Son animales de sangre fría, incapaces de regular su temperatura corporal, por lo que requieren de exponerse o guarecerse de la energía solar para calentarse o enfriarse.
  • Sus cuerpos son compactos, de boca ancha con o sin dientes pequeños, ojos particularmente grandes y saltones, y cuatro extremidades. Las dos traseras son particularmente robustas, ya que le permiten saltar con mayor o menor potencia, así como nadar muy rápidamente.
  • Poseen una lengua protráctil, o sea, que se puede disparar rápidamente hacia adelante y en la cual quedan adheridas las presas, que de inmediato son arrastradas hacia la boca.
  • Aunque su respiración se produce mediante pulmones (y branquias durante su etapa larvaria), su piel es capaz de intercambiar gases con el entorno. Muchas especies son capaces, además, de segregar ciertas toxinas de contacto capaces de irritar o envenenar a sus atacantes.

¿Dónde viven las ranas?

ranas habitat donde viven
Muchas especies de ranas se han adaptado a regiones áridas.

Las ranas tienen presencia prácticamente en el mundo entero, excepto en la Antártida, casi siempre en regiones próximas al agua dulce (ríos, lagunas, lagos, etc.), cuando no directamente dentro del agua. Sin embargo, muchas especies se han adaptado a regiones áridas y son capaces de sobrevivir más lejos del agua, volviendo a ella únicamente para el desove. Son particularmente numerosas y diversas en las regiones selváticas tropicales.

¿Qué comen las ranas?

Las ranas son depredadoras, y su dieta se compone generalmente de artrópodos pequeños (insectos, arácnidos, etc.), caracoles, lombrices y larvas, aunque las especies más grandes pueden cazar también pequeños reptiles, anfibios e incluso pequeños roedores. En general, son muy poco específicos en su dieta.

¿Cómo se reproducen las ranas?

ranas reproduccion
Los huevos fecundados son depositados en el ambiente por la hembra.

La reproducción de las ranas es normalmente sexual y ovípara, o sea, depende de la cópula del macho y la hembra, y esta última luego deposita en el medio ambiente un conjunto de huevos fecundados. Estos últimos pueden presentar distinta forma y diversos mecanismos de fijación en el medio ambiente, dependiendo de la especie. Algunas ranas incluso llevan los huevos fecundados sobre la espalda, a la espera del nacimiento de las crías.

Sin embargo, el ciclo de vida de la rana atraviesa una importante metamorfosis, puesto que las crías, llamadas renacuajos, salen del huevo listas para una vida acuática. Son alargadas, dotadas de branquias y de una cola que les permite el desplazamiento natatorio.

Una vez que adquieren cierto tamaño, se preparan para abandonar el agua, cambiando sus branquias por pulmones y perdiendo la cola, hasta convertirse así en ranas adultas por completo.

¿Cuánto tiempo viven las ranas?

La longevidad de una rana depende en gran medida de su especie: las de mayor tamaño viven más que las más pequeñas, y su lapso de existencia puede oscilar entre los 4 y los 10 años.

Ranas venenosas

ranas venenosas
Las ranas venenosas generalmente poseen una piel brillante y colorida.

La piel de muchas ranas y sapos es capaz de segregar ciertas toxinas para su defensa, que al entrar en contacto con la piel o las mucosas de un atacante producen irritación, ardor o incluso envenenamiento. Generalmente, estas ranas poseen una piel brillante y colorida, que en el lenguaje de la naturaleza hace las veces de advertencia.

La mayoría de estas ranas pertenecen a la familia de los dendrobátidos (Dendrobatidae), conocidas popularmente como ranas punta de dardo o ranas punta de flecha, y que constan de alrededor de 200 especies, en su mayoría nativas de Centroamérica y Sudamérica.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Rana". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/rana/. Última edición: 7 de septiembre de 2021. Consultado: 16 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 7 septiembre, 2021

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