Concepto de
Animales de la Selva

Te explicamos todo sobre los animales que viven en la selva, ejemplos, qué comen y las características que les permiten adaptarse a su medio.

animales de la selva jaguar
La selva tiene una enorme biodiversidad incluyendo predadores como los jaguares.
  1. ¿Cuáles son los animales de la selva?

Por animales de la selva nos referimos a aquellos que hacen de su hábitat los bosques lluviosos tropicales o templados. Es decir que viven en lugares de clima húmedo y tendiendo a caluroso, cuyas plantas suelen crecer hasta importantes alturas y tener copas frondosas, abundantes y siempre verdes (perennifolias).

En estas selvas o junglas, especialmente alrededor del trópico, hace vida una impresionante cantidad de especies lo cual da como resultado unos altísimos márgenes de biodiversidad. De hecho, en las selvas se encuentran casi la mitad de las especies conocidas del planeta.

Desde luego, esto significa que los animales que habitan en la selva de un continente y los que habitan en las selvas de otro son, esencialmente, distintos. Sin embargo, comparten muchas características adaptativas, dadas las similitudes climáticas, bióticas y de otros tipos que haya entre las distintas selvas del mundo.

Conviene, además, aclarar que los términos “selva”, “jungla” y “bosque tropical lluvioso” son esencialmente sinónimos, y no existe acuerdo respecto a cuándo hablar de bosque y cuándo de selva, más allá del que establezcan los hablantes de cada región determinada.

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  1. Características de los animales de la selva

animales de la selva orangutan
Los animales de las selvas están adaptados para la vida en los árboles.

Los animales que habitan en las selvas son, más que ningún otro hábitat fuera del mar, diversos. Se estima que en una sola hectárea de selva tropical habitan unas 1500 especies distintas de animales, entre mamíferos, reptiles, anfibios, aves, insectos e incluso peces.

Esta altísima concentración de especies animales no es conocida en su totalidad, y forman circuitos ecológicos complejos, vastos, de los que muchas veces el hombre tiene poco conocimiento.

Dada la importante presencia vegetal de las selvas, que puede alcanzar hasta 30 metros de altura, las especies animales se encuentran muy adaptadas para la vida en los árboles o a partir de ellos. Allí hacen sus nidos, se alimentan de su corteza, sus productos, sus hojas o de animales que se alimentan de ellos.

Las especies se organizan territorialmente entre la región frondosa de las copas de los árboles; la región inferior o sotobosque, ensombrecida por el follaje; y la región terrestre más apegada al suelo, en medio de la abundante materia orgánica en descomposición, como las hojas secas.

Las cadenas tróficas de la selva suelen ser veloces, voraces e implican numerosas combinaciones posibles de especies, ya que las selvas son hervideros de vida en constante y mutua interrelación.

  1. ¿Qué comen los animales de la selva?

animales de la selva anaconda
Muchos animales de la selva son carnívoros como la anaconda.

En las selvas, como en muchos otros biotopos, existen cuatro principales grupos tróficos de animales, que son:

  • Herbívoros. Se alimentan exclusivamente de materia vegetal, ya sea de hojas, tallos, frutos, néctar de las flores, semillas, corteza, etc.
  • Carnívoros. Se alimentan de la carne de otros animales, mayoritariamente herbívoros, pero también otros carnívoros y omnívoros más pequeños.
  • Carroñeros. Se alimentan de materia orgánica en descomposición, ya sea de origen vegetal o animal, como secreciones de animales, animales muertos, etc.
  • Omnívoros. Combinan todas las categorías anteriores según se presente la oportunidad, sin verse restringidos por una dieta específica.
  1. Listado de animales de la selva

animales de la selva tucan
En la selva viven numerosas aves, como el tucán.

A continuación un listado de animales que habitan en la selva:

  • Orangután (Pongo abelii)
  • Jaguar (Panthera onca)
  • Leopardo (Panthera pardus)
  • Pirañas (Pygocentrusnattereri)
  • Tapir (Tapirusterrestris)
  • Elefante de la India (Elephasmaximus)
  • Chimpancé (Pan troglodytes)
  • Oso perezoso (Choloepusdidactylus)
  • Caimán del Orinoco (Crocodylusintermedius)
  • Tucán (Ramphastos toco)
  • Gorila (Gorillagorilla)
  • Lemur (Lemurcatta)
  • Tigre (Panthera tigris)
  • Armadillo (Dasypusnovemcinctus)
  • Hormiga cortadora de hojas (Attasexdens)
  • Serpiente anaconda (Eunectesmurinus)
  • Guacamaya (Ara macao)
  • Mono araña (Ateles paniscus)
  • Boa esmeralda (Coralluscaninus)
  • Pitón real (Python regius)
  • Tarántula (Lycosatarantula)
  • Rana de ojos rojos (Agalychniscallidryas)
  • Águila arpía (Harpiaharpyja)
  • Murciélago vampiro amazónico (Vampyrumspectrum)
  • Camaleón gigante de Madagascar (Furciferoustaleti)

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Referencias:

Última edición: 23 de julio de 2019. Cómo citar: "Animales de la Selva". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/animales-de-la-selva/. Consultado: 24 de agosto de 2019.