Concepto de
Bosque Tropical

Te explicamos qué es el bosque tropical, su flora, fauna, relieve, clima y otras características. Además, bosques tropicales en México.

bosque tropical
Los bosques tropicales cuentan con una enorme biodiversidad.
  1. ¿Qué es el bosque tropical?

Los bosques tropicales son aquellas acumulaciones vegetales que se ubican en la zona intertropical. Se hallan adaptados al clima cálido del trópico, variando en cambio respecto a su humedad. En algunos casos, como el del bosque tropical húmedo, se les considera sinónimos de la selva tropical, célebre por su gigantesca biodiversidad y riqueza en especies vegetales y animales.

Así, los bosques tropicales pueden ser de tres tipos, de acuerdo a su relación con la humedad del ambiente:

  • Bosques tropicales húmedos, de lluvias abundantes y frecuentes, clima cálido y húmedo, como la Amazonía sudamericana.
  • Bosques tropicales secos, semidensos y de menor margen de humedad, compuestos por especies xerófilas y caducifolias.
  • Bosques tropicales monzónicos, típicos del clima monzónico que alterna entre una época muy lluviosa y otra de sequía, se lo considera el bosque de transición entre el húmedo y el seco.

Los bosques tropicales ocupan franjas extensas de nuestros continentes y son indispensables para la vida en el planeta. Por un lado, diariamente liberan una gran cantidad de oxígeno a la atmósfera. Por otro lado, fijan una importante porción del carbono de los gases de invernadero (como el dióxido de carbono).

Sin embargo, se encuentran en peligro: la deforestación, la tala indiscriminada y el cambio climático amenazan con acabar con ellos. Con ellos se perdería la riqueza vital de estos ecosistemas, tan grande que muchas de sus especies endémicas aún no han sido descubiertas por el ser humano. Sería una tragedia que se perdiera semejante tesoro.

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  1. Características del bosque tropical

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La reserva de la biosfera Can Gio Mangrove es un bosque tropical de Vietnam.

Se trata de un tipo de bosque de mucha frondosidad y mucha altura. Está compuesto por una amplia variedad de especies de hoja grande, perennifolias, capaces de mantener la humedad del entorno incluso durante la época seca.

Estas selvas se extienden durante kilómetros y son características de Centroamérica, América del Sur, África del este (especialmente Madagascar) y el Asia menor: Malasia, Borneo o la región indochina: Vietnam, Laos, Camboya.

  1. Relieve del bosque tropical

Los bosques tropicales proliferan en diversos relieves, tanto en llanuras, valles y piedemonte, como en las laderas montañosas, donde presentan escalones vegetales y climáticos a medida que aumenta la altura, dando pie a bosques de montaña.

Suelen abundar en los linderos de los ríos, lagos y no es infrecuente que den paso a humedales o manglares a medida que se aproximan al mar.

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  1. Fauna del bosque tropical

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El mono araña es una de las especias insignes del bosque tropical.

La biodiversidad de los bosques tropicales no tiene parangón, especialmente en el caso de los bosques húmedos. Sólo se le asemejan ciertos ecosistemas marinos de arrecife coralino.

Es verdaderamente enorme la cantidad de especies tanto de insectos, arácnidos, reptiles, anfibios, marsupiales y mamíferos, como de aves de pequeño, medio y gran tamaño. En ellos incluso habitan seres humanos más o menos integrados a la civilización, principalmente en sus fronteras exteriores.

Entre las especies consideradas insignes del bosque tropical se encuentran los tucanes sudamericanos, los orangutanes asiáticos, el tapir, el águila real, e incluso las hormigas devastadoras o cortadoras de hierba. La araña mona o tarántula, así como el mono araña, son algunas de las especies fascinantes que habitan estos bosques.

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  1. Flora del bosque tropical

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En el bosque tropical se encuentra la mayor parte de las flores, como las orquídeas.

La flora del bosque tropical es también diversa y de mucha altura, frondosa y perennifolia. Las grandes ramas y hojas absorben la intensa luz solar, apenas 2% de la cual alcanza el suelo, dado lo tupido del bosque. Ello también provee al suelo y a las especies descomponedoras de materia orgánica abundante y una gran capa de humus.

Los árboles del bosque tropical alcanzan hasta los 30 metros de altura, y entre ellos predominan las especies florales, tanto así que se estima en estos bosques  se encuentran 2/3 de todas las flores del mundo.

La variedad es enorme, alcanzando las 100 especies diferentes en apenas una hectárea de bosque. Sin embargo, podemos mencionar las orquídeas, plátanos, árboles de caucho, bromelias y flores de pascua como especies vegetales típicas.

  1. Clima del bosque tropical

El clima tropical es generalmente cálido, con temperaturas siempre superiores a los 18 °C que alcanzan los varios grados por encima de 30 °C. Se trata de un clima muy estable, sin estaciones que hagan variar la temperatura.

Sin embargo, se distingue una estación lluviosa y otra seca. Las precipitaciones son abundantes durante la época lluviosa, alcanzando o superando los 3000 mm de lluvia, e inexistentes durante la época seca, obviamente.

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  1. Bosques tropicales en México

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Las cascadas de Agua Azul forman parte del bosque tropical de Chiapas.

Los bosques tropicales mexicanos se hallan hacia el sureste del país, extendiéndose hacia el territorio de Guatemala. En los estados de Chiapas, Tabasco y Campeche, y en la península de Yucatán, estas largas extensiones de selva húmeda presentan un elevado número de especies endémicas.

Existen muchas iniciativas para proteger estos ecosistemas de la tala indiscriminada. Se estima que en 1940 la selva Lacandona cubría unos 15.000 km cuadrados, cifras que hoy en día se hallan muy por debajo.

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Referencias:

Última edición: 5 de agosto de 2019. Cómo citar: "Bosque Tropical". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/bosque-tropical/. Consultado: 12 de diciembre de 2019.