Concepto de
Pradera

Te explicamos qué es una pradera, los tipos de pradera que existen y sus diversos climas. Además, cómo es la flora y la fauna de este bioma.

Pradera
Cerca de una cuarta parte de la superficie de la Tierra es una pradera.

¿Qué es una pradera?

Una pradera es un tipo de bioma que se caracteriza por un clima templado y una vegetación formada, en su mayoría, por hierbas, matorrales y escasos árboles. Las praderas son terrenos abiertos y llanos que están ubicados en la parte central de los continentes y sus condiciones climatológicas están en el medio entre el clima desértico y el boscoso.

Existen dos tipos de praderas: las praderas tropicales y las praderas templadas, que se diferencian entre sí según el clima, la flora y la fauna.

La pradera tiene un suelo rico, por lo que es una de las zonas más explotadas y modificadas por la acción del ser humano a través del cultivo de maíz, soja, trigo, algodón y de la ganadería.

Cerca de una cuarta parte de la superficie de la Tierra está cubierta de pradera y es un bioma que tiene distintos nombres según su ubicación geográfica: en Estados Unidos recibe el nombre de “prairie”; en Sudamérica se la llama “pampa”; en la zona central de Eurasia recibe el nombre de “estepa” y en África se la llama “sabana”.

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Tipos de praderas

Pradera
Las praderas tropicales tienen una estación seca y otra húmeda.

Dentro de la clasificación de este bioma es posible diferenciar dos tipos de praderas:

  • Praderas tropicales. Son praderas que se caracterizan por un clima cálido durante todo el año y por tener dos estaciones diferenciadas: una seca y otra más húmeda. Su vegetación suele ser abundante, con hierbas que pueden medir varios metros de altura y una gran presencia de animales. Las sabanas africanas son un ejemplo de praderas tropicales.
  • Praderas templadas. Son praderas que presentan precipitaciones de entre 250 y 750 mm anuales, por lo que sus pastizales o hierbas son principalmente gramíneas y no alcanzan gran altura. Estas praderas presentan una gran fluctuación de temperatura, con veranos calurosos e inviernos fríos, y se pueden encontrar en América del Norte y Argentina.

Ubicación geográfica de las praderas

Las praderas están ubicadas en zonas templadas, por lo que no están ni muy cerca de la línea del ecuador ni de los polos. Algunas de las praderas son:

  • Praderas canadienses. Se extienden al sur de Canadá en las provincias de Alberta, Manitoba y Saskatchewan.
  • Praderas en Estados Unidos. Se extienden en el centro del país en los estados de Oklahoma, Dakota del Sur, Dakota del Norte, Kansas, Colorado, Nuevo México, Texas, Nebraska, entre otros. Muchas forman parte de las Grandes Llanuras.
  • Praderas mexicanas. Se extienden en el centro y norte de México en los estados de Chihuahua, Durango, Zacatecas, San Luis Potosí, entre otros.
  • Praderas en América del Sur. Se extienden en Uruguay y gran parte del centro y sur de Argentina.
  • Praderas en Eurasia. Se extienden por el centro de Eurasia desde Ucrania hasta Siberia, en Rusia. La gran llanura húngara forma parte de estas praderas.

Clima de la pradera

El clima de una pradera va a depender de la zona geográfica en la que se ubique, ya que hay praderas en todos los continentes. Aquellas que están más cerca de la línea ecuatorial tienen temperaturas más elevadas que aquellas que se hallan en zonas más cercanas a los polos. Además, las praderas del hemisferio sur suelen recibir más precipitaciones que las del hemisferio norte.

En las praderas tropicales el clima es cálido durante todo el año y está marcado por dos estaciones. La estación húmeda de la pradera coincide con el verano y recibe gran cantidad de lluvias (más de 750 mm promedio anuales), lo que permite el crecimiento de hierbas y pastos. Por el contrario, la época seca corresponde con el invierno, tiene temperaturas más templadas y no llueve (lo que suele ocasionar incendios naturales).

En las praderas templadas existen dos tipos de clima muy delimitados: uno de invierno y otro de verano. El clima en verano tiene temperaturas alrededor de los 21 ºC, mientras que en invierno puede alcanzar los 11 ºC promedio. Este tipo de pradera recibe precipitaciones durante todo el año, con promedios que no superan los 750 mm anuales, lo que solo permite el crecimiento de pastos y hierbas (y no de árboles).

Animales de la pradera

Pradera
En las praderas de América del Sur hay zorros, comadrejas, entre otros animales.

Los animales de la pradera suelen variar según el tipo de pradera, aunque mayormente se trata de aves y animales herbívoros.

En las llanuras templadas de América del Sur habitan roedores, vizcachas, liebres, cuises, maras, armadillos, mulitas, comadrejas, zorros y lagartijas. En cuanto a las aves, se pueden hallar ñandúes, lechuzas, patos, martinetas, chajáes, chimangos, teros, caranchos, horneros, cardenales, benteveos, calandrias, tijeretas y picaflores.

Una característica distintiva de las aves que viven en las praderas es que al no haber tantos ejemplares de árboles se alimentan del suelo y, por esta razón, tienen una coloración marrón o verde que les sirve para camuflarse.

Originariamente existían algunos animales predadores en las praderas de América del Sur pero, debido a la intervención del hombre en este ecosistema, muchos de estos animales están en peligro de extinción. Son originarios de las praderas de América del Sur el puma y el venado de las pampas.

A estos animales autóctonos de las praderas templadas se le suman aquellos introducidos por el hombre mediante la ganadería, como vacas, ovejas y caballos.

En las praderas de América del Norte se pueden encontrar animales como el tejón americano, el bisonte, la mofeta rayada y el coyote.

En las praderas tropicales de África habita una gran cantidad de animales herbívoros, como las jirafas, las cebras, los elefantes y los antílopes, que se alimentan de las hierbas y pastos que crecen en el verano. Estos animales suelen migrar a zonas más húmedas durante la época seca de la sabana. Son depredadores de estos animales los leones, las hienas, las chitas, entre otros.

También habitan en las praderas tropicales insectos y reptiles como víboras, escarabajos, arañas, entre otros.

Flora de la pradera

La flora de la pradera no suele ser muy abundante en variedad de especies, pero sí en cantidad. Las precipitaciones de la pradera no son suficientes como para que se forme un bosque, pero son más húmedas que los desiertos, lo que permite el crecimiento de pastos. Los incendios y la presencia de la actividad agrícola son otras razones que dificultan el crecimiento de árboles en esta zona.

En una pradera se pueden observar juncales, gramíneas y pastizales. La altura de estos pastos va a depender del tipo de pradera: las hierbas de la pradera tropical suelen ser más altas que las de la pradera templada.

En las praderas templadas existen alrededor de 50 especies de plantas, principalmente gramíneas, y muchas zonas están ocupadas por plantaciones de cereales, como trigo, maíz y girasol. En las praderas tropicales no suele haber tantos cultivos y pueden crecer hasta 200 especies de plantas.

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Agricultura y ganadería en la pradera

Una de las características principales de las praderas es que están constituidas por un suelo de tipo chernozem. Este suelo es negro y rico en minerales y en humus, lo que lo convierte en un ambiente ideal para el cultivo.

El tipo de clima y las precipitaciones que reciben las praderas durante el año son otras de las razones que permiten el desarrollo de la agricultura. En las praderas templadas se cultivan cereales como maíz, girasol, trigo, cebada, soja y centeno.

Debido a la presencia de pastos y hierbas bajas, las praderas también son zonas propicias para el pastoreo de animales, como vacas, caballos, ovejas y cabras, lo que permite el desarrollo de la ganadería.

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Referencias:

¿Cómo citar?

"Pradera". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/pradera/. Última edición: 14 de junio de 2021. Consultado: 15 de junio de 2021.