Concepto de
Tundra

Te explicamos qué es la tundra, sus diferentes climas, cómo se clasifica y sus características. Además, la flora y fauna que vive en este lugar.

Tundra
Las tundras se hallan tapadas por una capa de nieve que cubre tanto el suelo como los montes.

¿Qué es la tundra?

La tundra es un conjunto de ecosistemas o bioma que se caracteriza por presentar un subsuelo helado y falta de vegetación de árboles naturales (aquellos que se encuentran en la tundra han sido sembrado de forma artificial por la acción del hombre). De hecho, su nombre quiere decir “llanura sin árboles”.

Es el bioma más frío del planeta, por lo que no es curioso que se encuentre en zonas cercanas a los polos. En consecuencia, el paisaje es característico y distintivo dado que se halla tapado por una capa de nieve que cubre tanto el suelo como los montes que en este clima puede haber.

La tundra ocupa alrededor de una quinta parte de la superficie terrestre y se encuentra, mayormente, en el hemisferio norte abarcando la zona de Alaska, Islandia, Siberia, sur de Groenlandia, la parte norte de Rusia, Escandinavia, norte de Canadá y de la Antártida, zonas de cumbres entre Chile y Argentina y varias islas subantárticas.

Debido a que se trata de un conjunto de ecosistemas, existen diferentes tipos de tundra cuyo paisaje, vegetación y animales varían considerablemente de una a otra tundra. Así, se puede distinguir tres tipos de tundra: Tundra ártica, alpina y antártica.

  1. Clima de la tundra 

Tundra
En los meses fríos, las tundras, tienen una temperatura por debajo de los -20º C.

La tundra no tiene más que dos estaciones al año, siendo el invierno más largo que el verano (por la ubicación donde se encuentran). Sus temperaturas son frías durante todo el año (lo que genera permafrost, es decir suelo permanentemente helado) y pueden llegar a tener un promedio de 5º C en los meses cálidos y los meses fríos por debajo de los -20º C. No obstante, en verano la amplitud térmica puede ser entre 15º C y hasta 20º C (aunque la temperatura varía de un tipo de tundra a otro).

Se caracteriza por presentar un clima sumamente frío, vientos muy fuertes y escasas precipitaciones. Aunque sus precipitaciones son bajas (entre 500 y 1000 mm anuales de precipitaciones), no es un clima seco debido a las bajas temperaturas de las zonas territoriales donde este bioma se encuentra. Esto, en combinación con su subsuelo helado, produce un tipo de bioma húmedo. Por otra parte, es importante mencionar que el tipo de suelo de la tundra es, generalmente, escaso de nutrientes.

  1. Animales de la tundra

Debido al tipo de clima, los animales de la tundra han desarrollado una adaptación al clima frío y duro, por lo que presentan capas de grasa debajo de la piel, pelaje tupido pelo corto.

Es frecuente que muchos animales de la tundra tengan pelaje blanco para mimetizarse con la nieve o hielo del suelo de este bioma. Además, es común encontrar animales de patas cortas y orejas pequeñas. Esto es para que la menor cantidad de piel se exponga a las bajas temperaturas.

Los animales de la tundra más comunes son: liebre blanca, lobo, zorro ártico, oso polar, reno, buey, lobos marinos y focas.

  1. Flora de la tundra

Tundra
En muchas partes de la tundra, el suelo se cubre de musgo, líquenes, ciperáceas y ericáceas.

Debido sus fuertes vientos, la vegetación de la tundra es de estructura sencilla y mayormente baja.

En muchas partes de la tundra, el suelo se cubre de musgo, líquenes, ciperáceas y ericáceas. Además, es posible encontrar muchas zonas pantanosas. Algunas tundras pueden tener sauces del ártico.

Aunque la vegetación alta es escasa o nula, sí presenta vegetación con flores; alrededor de 400 especies de vegetación, entre las que se destacan las hepáticas y los pastos con flores.

Más en: Flora y Fauna.

  1. Tundra ártica

Se encuentra localizada en el hemisferio norte, en buena parte de Canadá y Alaska debajo de las capas de hielo ártico. Particularmente la tundra ártica presenta temperaturas a veces por debajo de los -70º por lo que no es común que haya árboles pero sí es posible ver variedad de musgos, pastos, plantas y flores.

Frente a las temperaturas muy bajas, las plantas crecen una al lado de la otra y son de baja altura para su propia protección de los vientos.

Al llegar el verano, el clima  puede superar la temperatura de congelación (0º C) por lo que el suelo comienza a descongelarse.

En la tundra ártica es posible hallar más cantidad de animales debido a que la riqueza del suelo es mayor a la de la tundra alpina. Además, la altura de esta tundra tiene menor cantidad de oxígeno en el aire, lo que dificulta también la proliferación de la fauna del lugar.

  1. Tundra alpina

Se localizan en las montañas de cualquier parte de la Tierra y recibe el nombre también de Taiga. Debido a la inclinación de la montaña donde se halla la tundra alpina, esta tiene un buen drenaje por lo que el subsuelo no se encuentra helado, a diferencia de la tundra ártica.

Aquí las temperaturas oscilan entre los 5º C y 7º C en verano y los -40 º C en invierno.

  1. Tundra antártica

Este bioma se encuentra únicamente en las islas Georgias del sur, Sandwich del sur y la península Antártica. Allí, se pueden hallar líquenes, plantas hepáticas, especies de algas terrestres y acuáticas. Específicamente se pueden encontrar dos tipos de plantas: el pasto antártico y la oruga antártica.

A diferencia de la tundra ártica, aquí existe carencia de mamíferos. Esto se debe a que dicho continente e islas se encuentran alejados del resto de los continentes.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Tundra". Recuperado de: https://concepto.de/tundra/


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Citado APA: (A. 2018,10. Concepto de Tundra. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,11, de https://concepto.de/tundra/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,10. Concepto de Tundra. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.