Concepto de
Taiga

Te explicamos qué es la taiga, también llamada «bosque boreal», sus características, clima, flora, fauna y diversos ejemplos.

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La taiga es un bioma boscoso de clima frío, que se encuentra en el hemisferio norte.
  1. ¿Qué es la taiga?

La taiga o bosque boreal es uno de los biomas en los que reside la mayor masa forestal del planeta, compuesta casi enteramente por bosques de coníferas. Su nombre proviene del ruso тайҕа, que significa “tierra de palos pequeños”.

Las taigas se ubican en las regiones frías del norte del hemisferio norte, en las inmediaciones del círculo polar ártico, en el norte de Rusia (Siberia incluida), Europa, Canadá y Alaska (EEUU), constituyendo un bioma intermedio entre la estepa y la tundra. En el hemisferio sur no existen taigas, pero su equivalente sería el bosque subpolar magallánico.

Se trata de un bioma muy importante para la oxigenación y fijación del carbono del planeta (es decir, su enfriamiento), dado que las enormes extensiones de bosques de la taiga absorben grandes cantidades de CO2, uno de los principales gases de efecto invernadero.

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  1. Características de la taiga

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Además de ser una fuente de madera, el bosque de taiga es uno de los pulmones del mundo.

El origen de este bioma se remonta a la última porción del Pleistoceno (hace 23.000 a 16.500 años), en el término de la última Era glaciar. En un mundo mucho más frío, sus especies vegetales estaban ampliamente distribuidas en el mundo, pero fueron disminuyendo hasta el margen que ocupan hoy, a medida que los glaciares empezaron su retirada hace 18.000 años.

La taiga es uno de los pulmones del planeta, junto con las selvas lluviosas tropicales. Pero a diferencia de éstas, no cuenta con una gran biodiversidad vegetal y animal, sino que es un ejemplo de la vida adaptada a un clima frío, seco y hostil, preludio del desierto helado de las regiones polares. Sin embargo, es una importante fuente de madera para uso industrial.

  1. Clima de la taiga

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Las especies que viven en la taiga están adaptadas a inviernos muy fríos.

El clima de la taiga presenta una temperatura media de 19 °C en verano, y una mínima de -30 °C en invierno. Es decir, es un clima helado en el que predomina el permafrost. La precipitación promedia los 450mm anuales.

Por estas razones, las especies que viven en estas regiones están adaptadas al frío y la sequía. Por ejemplo, la vida de las plantas dispone de una ventana de condiciones óptimas de apenas cuatro meses de duración.

  1. Flora de la taiga

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Las hojas en forma de aguja de las coníferas permiten la fotosíntesis sin pérdida de agua.

La vegetación dominante en la taiga son las coníferas, en ocasiones de un mismo tipo, formando largas extensiones de bosque. Sus hojas en forma de aguja lidian bien con las temperaturas heladas, que que pierden poca agua. Además, al ser perennifolios (no pierden las hojas en otoño), pueden hacer fotosíntesis de manera continua e inmediata apenas el Sol aparezca.

Sus alturas rondan los 40 metros, con copa piramidal. Debido a sus ramas tupidas, hay poco impacto de la luz solar en el sotobosque y poca vida a su alrededor, como no sean helechos, líquenes y musgos. En líneas generales la taiga es un bioma de poca biodiversidad vegetal.

Sin embargo, en las regiones más al sur, donde el clima se hace más benévolo, es usual que aparezcan árboles caducifolios de distinta naturaleza (álamos, abedules, sauces, etc.) formando bosques mixtos.

  1. Fauna de la taiga

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La fauna de la taiga está adaptada al frío gracias a su abundante pelaje.

De manera semejante a la flora, la fauna de la taiga es poco variada y poco abundante. Está compuesta casi íntegramente por especies adaptadas al clima frío, con abundante pelaje, como zorros, alces, visones, linces, comadrejas y los máximos depredadores de la ecorregión, los osos.

Abundan pequeños roedores, como ratones, y los conejos o liebres, así como varias especies de aves. Durante el verano el clima mejora bastante y entonces aparecen los insectos y gusanos excavadores.

  1. Ejemplos de taiga

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Una gran extensión de los montes Urales, en Rusia, está cubierta por la taiga.

Las principales taigas del planeta son:

  • Bosques del lago Esclavo-Muskwa, en Canadá.
  • Bosques boreales uruguayas canadienses, en Canadá.
  • Taiga de los montes Urales, en Rusia.
  • Taiga de Siberia oriental, en Rusia.
  • Taiga y praderas de Kamchatka, en Rusia.
  1. Taiga y tundra

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La taiga suele anteceder a la tundra, pero son dos biomas muy distintos.

La taiga usualmente antecede geográficamente a la tundra, que es como se conoce a las regiones biogreográficas cercanas a los polos. Allí la vegetación disminuye de tamaño debido a las condiciones áridas del suelo (usualmente permafrost) y las muy escasas precipitaciones.

La tundra es una forma de llanura sin árboles, de suelos cubiertos de musgos y líquenes con abundantes turberas. Son frecuentes en los extremos sur de Chile y Argentina, cerca del círculo antártico, así como las islas Georgia del Sur, Auckland y Kerguelen, y en las pocas zonas de la Antártida que no están cubiertas por hielo.

En el hemisferio norte también pueden hallarse, en los extremos costeros del norte de Rusia, Canadá, Alaska y la costa ártica europea, así como el sur de Groenlandia.

Existen, además, tres tipos de tundra, dependiendo de su ubicación geográfica:

  • Alpina: Típica de regiones montañosas.
  • Ártica: Típica de la región del ártico, más abundante en agua y por ende en vida vegetal.
  • Antártica: Típica de la Antártida, mucho más seca y con mucho menos biodiversidad todavía.

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Referencias:

Última edición: 12 de julio de 2019. Cómo citar: "Taiga". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/taiga/. Consultado: 22 de julio de 2019.