Concepto de
Región

Te explicamos qué es una región según su acepción geográfica, cultural, económica o política y ejemplos de cada una.

region amazonas
Las características geográficas, económicas o políticas pueden definir una región.

¿Qué es una región?

Cuando hablamos de una región, podemos estarnos refiriendo a distintas cosas, dependiendo del contexto, pero todas tienen que ver necesariamente con una porción de la superficie terrestre, cuyos elementos constitutivos tienden a ser parecidos u homogéneos, permitiéndonos así entenderla como una unidad.

Obviamente, los límites de dicha región dependen de cuáles son dichos elementos constitutivos, y esa pregunta depende de la perspectiva específica que manejemos.

De esa manera, por el término región solemos distinguir alguna porción de territorio, perteneciente a un país, un Estado o una comunidad, cuyas características geográficas, poblacionales, económicas o políticas son identificables y comparables con las de alguna otra porción territorial.

Obviamente, este es un concepto útil para la geografía, pero también para la política, la economía, la cultura y numerosos otros campos del saber que requieran de una perspectiva geográfica.

Así, pueden señalarse regiones en el territorio de un país, pero también cuando se explora el flujo de un idioma determinado a lo largo de un continente, al estudiar la extensión de un bosque, una cordillera o incluso al contemplar el devenir histórico de una zona del planeta. Cualquier superficie del mundo puede ser considerada una región: natural, cultura, económica, política, etc.

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Región natural o geográfica

region natural siberia
La región siberiana se caracteriza por sus grandes planicies y su frío clima.

Se habla de región natural (o de su sinónimo en ciertos sentidos, región geográfica) para hacer referencia a un sector de la superficie terrestre cuyas características físicas (relieve, hidrografía, clima, vegetación, etc.) son relativamente uniformes, permitiendo así distinguir una unidad natural completa y homogénea.

Obviamente, en ellas no se considera nada de lo vinculado a la humanidad: ni ciudades, ni culturas, ni la historia. Únicamente lo referente a la naturaleza. Son ejemplos de ello:

  • La región amazónica. La extensión de densa selva sudamericana que abarca parte del territorio de casi todos los países del subcontinente.
  • La región siberiana. Caracterizada por las enormes planicies heladas del norte de Rusia, con climas casi polares y escasa vegetación.
  • La zona intertropical. Zona climática que se halla entre los dos trópicos del planeta (Cáncer y Capricornio), y que alberga las temperaturas más cálidas y húmedas, sin que existan estaciones definidas.

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Región cultural

region cultural bavaria
La región bávara forma parte de la cultura alemana, pero se diferencia de ella.

En cambio, cuando se habla de regiones culturales, se hace alusión a la forma cultural dominante en la población de un territorio, o sea, a sus valores religiosos, lingüísticos, étnicos o incluso a su historia constitutiva, sin importar los rasgos físicos o naturales del territorio que habite.

La humanidad entera puede clasificarse en regiones culturales, aunque ello siempre con un cierto margen de error. Su delimitación depende de qué tan dispuestos estemos a generalizar, ya que la cultura es un aspecto bastante difícil de definir científicamente en categorías separadas. Son ejemplos de región cultural:

  • La región caribeña. Si bien su nombre proviene del mar Caribe, la porción del océano Atlántico que une a los países caribeños, en realidad al usar este nombre nos referimos a un conjunto muy particular de poblaciones americanas, fruto de la colonización de las Américas por parte de los europeos, y cuya cultura es fruto en diverso grado del intenso mestizaje que se dio en la región, mezclando blancos europeos, negros africanos y pobladores indígenas en una sola gran cultura mestiza.
  • La región balcánica. También referida como Los Balcanes, se trata de un conjunto de países de la Europa del Este, la mayoría ubicados en la Península balcánica (o en torno a ella) y dotados de una diversidad cultural y lingüística que los convierte en un verdadero archipiélago cultural, lleno de tensiones, intercambios y complejos procesos identitarios.
  • La región bávara. Formando parte de la propia cultura alemana, la Bavaria o la región bávara se ubica al sur del país, limitando con Austria, Lichtenstein y la República Checa. Festivales como el Oktoberfest son manifestaciones propias de su cultura local, distinta de la del resto del país en muchos aspectos.

Región económica

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El Cáucaso norte se caracteriza por la explotación de hidrocarburos.

Las regiones económicas o regiones productivas son, al igual que los casos anteriores, zonas territoriales en las que se da una determinada actividad económica o en las que abunda un determinado recurso económico. Por lo tanto, constituyen sectores más o menos homogéneos dentro del mapa productivo de un territorio.

Así, las regiones económicas dentro de una nación están determinadas por la principal actividad económica que en ellas se desarrolle: regiones ganaderas, regiones vinícolas, regiones industriales, etc. Por ejemplo:

  • Silicon Valley. Se llama así a una región del Estado de California, en los Estados Unidos, próxima a la bahía de San Francisco, en donde se halla la mayoría de las sedes de las grandes empresas de tecnología estadounidense: Google, Facebook, Apple, entre otras muchas.
  • La región económica del Cáucaso norte. Una de las doce regiones económicas de la Federación Rusa y ubicada en el descenso de la parte norte de la cadena montañosa del Cáucaso, es una verdadera mina de hidrocarburos en forma de petróleo, carbón y gas natural, y cuya extracción el Estado ruso lleva adelante en abundancia.
  • La región económica pampeana. Ubicada en el corazón del territorio argentino, abarca las tres provincias más importantes del país: Córdoba, Santa Fe y Buenos Aires, cuyas tierras son algunas de las más fértiles del país. Por ende, se trata de una región de importante producción agrícola y ganadera.

Región política

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Los límites de las regiones políticas suelen determinarse históricamente.

Las regiones políticas, a diferencia de los casos anteriores, se deben a un criterio más bien convencional, o sea, arbitrario, que responde al modo en que las naciones organizan y dividen políticamente sus territorios.

Todos los países lo hacen: se estructuran a sí mismos como un conjunto de pequeños estados, regidos mediante métodos centrales o federales, y cuyos límites suelen determinarse históricamente.

De este modo, todos los países poseen regiones políticas, o bien político-administrativas, ya que se trata de divisiones de la administración política central. Algunos ejemplos de ello son:

  • Las 9 regiones político-administrativas de Venezuela. Se trata de agrupaciones económico-administrativas de los Estados que componen a la nación venezolana, diseñados para aprovechar las ventajas productivas locales, de acuerdo a las similitudes que hubiera entre los territorios. En total, son: la región andina (estados Trujillo, Mérida, Táchira, Barinas), la región capital (estados Miranda, Vargas y Distrito Capital o Caracas), la región central (estados Aragua, Carabobo y Cojedes), la región guyanesa (estados Amazonas, Bolívar y Delta Amacuro), la región insular (estados Nueva Esparta y las dependencias federales), la región de los llanos (estados Guárico y Apure), la región nororiental (estados Anzoátegui, Monagas y Sucre), la región centrooccidental (estados Yaracuy, Portuguesa, Falcón y Lara) y la región zuliana (estado Zulia).
  • Las regiones políticas de Europa. El continente europeo se divide en 50 entes soberanos: Albania, Alemania, Andorra, Armenia, Austria, Azerbaiyán, Bélgica, Bielorrusia, Bosnia y Herzegovina, Bulgaria, Chipre, Croacia, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Georgia, Grecia, Hungría, Irlanda, Islandia, Italia, Kazajistán, Letonia, Liechtenstein, Lituania, Luxemburgo, Macedonia del Norte, Malta, Moldavia, Mónaco, Montenegro, Noruega, Países bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Rumania, Rusia, San Marino, Serbia, Suecia, Suiza, Turquía, Ucrania y el Vaticano.

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Referencias:

Última edición: 19 de septiembre de 2020. Cómo citar: "Región". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/region/. Consultado: 27 de octubre de 2020.