Concepto de
Espacio Geográfico

Te explicamos qué es un espacio geográfico y cuáles son sus componentes. Además, características, ejemplos y cómo se clasifican.

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El espacio geográfico contempla aspectos naturales y culturales.
  1. ¿Qué es el espacio geográfico?

En geografía, se entiende por espacio geográfico al modo específico en que una sociedad se organiza en el espacio físico que ocupa; o bien al espacio físico mismo, una vez que ha sido organizado por una sociedad específica.

Dicho en términos más sencillos, este concepto se refiere al modo en que las sociedades se interrelacionan con su medio ambiente, estructurado en diversos “paisajes”: natural, humanizado, agrario, industrial, urbano, etcétera. Puede emplearse como sinónimo de territorio.

De esta manera, a la hora de estudiar el espacio geográfico de una sociedad, deberemos hacer referencia a su organización económica, política, social y cultural; elementos que en geografía se representan usualmente como un conjunto de nodos, líneas, áreas o flujos, según lo que estipula el análisis espacial.

Por ende, algunas dinámicas son estáticas y estables (como el uso del suelo), mientras que otras móviles y fluidas (como el transporte).

Este concepto es empleado en las distintas escuelas de la geografía, aunque más ampliamente en la geografía humana. Su lógica suele ser la de partir de lo visible, para evidenciar los procesos que le dieron origen y las dinámicas que, presentes o ausentes, construyeron el paisaje que se observa.

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  1. Tipos de espacio geográfico

No existe una tipología específica de espacios geográficos, ya que estos pueden ser de tantos tipos como características tengan. Sin embargo, suele distinguirse, en base al grado de participación humana en la formación de un espacio determinado, entre:

  • Espacios geográficos intervenidos. Aquellos en los que la actividad humana del tipo que sea ha resultado indispensable para la construcción de un espacio geográfico, como es el caso de las ciudades.
  • Espacios geográficos no intervenidos. Aquellos que resultan ajenos en su constitución a las actividades de la humanidad, como puede ser un desierto, por ejemplo.
  1. Características del espacio geográfico

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El espacio geográfico es acumulativo, es decir que contiene huellas de su propia historia.

El espacio geográfico abarca dos perspectivas fundamentales:

  • Perspectiva locacional: se refiere a la locación, es decir, la ubicación geográfica.
  • Perspectiva ecológica: se refiere a los seres que lo habitan.

Cada una considerada como un sistema en funcionamiento en el espacio, permitiendo así tres formas distintas de estudio: el análisis espacial, el análisis paisajístico y el análisis ecológico-ambiental.

Por otro lado, el espacio geográfico es acumulativo, o sea, contiene en sí mismo las huellas de su propia historia, que pueden rastrearse en su devenir de modo similar a como hacen los biólogos con el proceso evolutivo. Es decir que los rastros de las sociedades anteriores modifican el espacio geográfico y lo hacen singular, tanto como las dinámicas de las sociedades vigentes.

Existe también la posibilidad de que elementos de distintos tiempos históricos se superpongan en el espacio geográfico, digamos, elementos medievales y modernos, o industriales y posindustriales. Este concepto está siendo transformado por las dinámicas de la sociedad de la información del siglo XXI, para dar pie a nuevas formas de territorialidad, como la digital.

  1. Componentes del espacio geográfico

Al espacio geográfico se le atribuyen los siguientes componentes:

  • Naturales. Aquellos que, obviamente, no dependen de la intromisión de los seres humanos, sino que responden a la naturaleza. Montañas, valles, lagos, mares, son ejemplos de ello.
  • Sociales. Aquellos que provienen, en cambio, de actividades humanas que atañen a las dinámicas de creación de una comunidad, como son las actividades religiosas, las nacionalidades, los Estados mismos, etc.
  • Políticos. Aquellos que derivan del modo en que el poder se organiza en la sociedad humana, es decir, que responden a pactos, acuerdos o imposiciones históricas, como pueden ser la delimitación de las naciones del planeta, la organización sociopolítica de sus territorios, etc.
  • Económicos. Aquellos que son fruto de las numerosas dinámicas de producción y consumo que la humanidad lleva a cabo para satisfacer sus propias necesidades, como pueden ser los flujos de capitales, las clases sociales, etc.
  • Culturales. Aquellas que provienen del modo particular de ver el mundo que una comunidad humana preserva a lo largo de las generaciones, como son las tradiciones locales, el idioma, la gastronomía, etc.
  1. Ejemplos de espacio geográfico

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Un espacio geográfico puede ser una cordillera entera.

El concepto de espacio geográfico puede ser tan amplio que a menudo resulta complejo señalar ejemplos sin caer en lo obvio. Una vivienda puede ser un espacio geográfico, tanto como la ciudad en la que ésta se encuentra, o el valle en el que la ciudad fue construida, o la cordillera entera de la que dicho valle forma parte.

A mayor escala, también se puede considerar espacio geográfico la región del país en que la cordillera se ubica, o el país entero, o el continente en donde está, o el globo terráqueo por completo. Todo dependerá de la perspectiva y de los intereses específicos del momento.

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Referencias:

Última edición: 17 de septiembre de 2019. Cómo citar: "Espacio Geográfico". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/espacio-geografico/. Consultado: 14 de octubre de 2019.