Concepto de
Geografía Económica

Te explicamos qué es la geografía económica y cuál es su objeto de estudio. Además, sus ramas de estudio y otras características.

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La geografía económica estudia las relaciones entre producción, consumo y el lugar geográfico.
  1. ¿Qué es la geografía económica?

La geografía económica es una rama de la geografía humana que centra su estudio en la relación entre las dinámicas de producción y consumo propias de la economía, y los lugares geográficos en los que éstas tienen lugar.

Dicho de otro modo, intenta cruzar la actividad económica con el emplazamiento geográfico para poder, entre otras cosas, analizar dónde se encuentran las determinadas actividades económicas y por qué.

El enfoque de la geografía económica parte de la idea de que los consumidores somos móviles y los bienes generalmente se producen en una misma ubicación. Sin embargo, existen dinámicas de transporte que le llevan a ciertos nichos de mercado la materia que requieren para consumirla.

Es decir, que se interesa por los desplazamientos geográficos propios del proceso productivo, ya sea a nivel nacional, regional o global. Presta atención, además, a los distintos sistemas económicos que existen.

Se trata de una ciencia social vasta y de perspectivas transdisciplinarias. Sus orígenes se remontan al siglo XV y la época de la expansión de los grandes Imperios europeos, interesados por la cartografía y el conocimiento del mundo, y especialmente del emplazamiento de los recursos naturales disponibles.

El primer libro formal de geografía económica fue Handbook for Commercial Geography (“Manual para Geografía Comercial”) del británico George Chisholm, publicado en 1889. Tal y como otras ramas de la geografía, desde 1970 esta disciplina resurgió y se alejó de sus perspectivas deterministas iniciales, permitiendo así el surgimiento de saberes más actuales.

Ver además: Geografía física

  1. Objeto de estudio de la geografía económica

Los temas de estudio de la geografía económica pueden ser sumamente diversos, tanto como lo es la complejidad del circuito económico en el mundo. Sin embargo, podemos resumirlos en:

  • El modo de interrelación entre el medio ambiente y la actividad económica.
  • La expansión y distribución de la industria en las diversas regiones del globo.
  • Las tendencias específicas del comercio nacional y del comercio internacional.
  • Las economías de las poblaciones humanas, organizadas según etnicidad, religión, etc.
  • Los patrones de transporte, telecomunicaciones e intercambio de bienes y servicios.
  1. Características de la geografía económica

La geografía económica persigue una perspectiva multidisciplinaria, que aspira a encarar fenómenos complejos de la economía y las sociedades, siempre desde la perspectiva espacial. Su preocupación fundamental es la distribución de las actividades económicas en la superficie terrestre, y el modo en que ésta influye a otras áreas humanas.

Por ello la localización, el flujo (transporte) y la organización demográfica son elementos muy recurrentes en sus análisis, así como modelos matemáticos y estadísticos que permitan visibilizar las tendencias históricas, políticas y culturales de la geoeconomía.

  1. Ramas de la geografía económica

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La geografía económica conductual estudia cómo se toman decisiones económicas.

La geografía económica se subdivide en las siguientes ramas:

  • Geografía económica histórica. Como su nombre lo indica, plantea sus saberes en base a una mirada sincrónica, o sea, paulatina a lo largo del paso del tiempo, para detallar cómo evolucionan o dónde se originan las configuraciones geoeconómicas.
  • Geografía económica teórica. A través de descripciones y explicaciones, esta subrama intenta dar con modelos mentales que permitan comprender mejor las dinámicas económicas en el espacio geográfico, tendiendo siempre hacia la abstracción y lo general.
  • Geografía económica crítica. Parte de la aplicación de teorías económicas, filosóficas y sociológicas en el estudio de la geoeconomía, para obtener así conclusiones que permitan predicciones, interpretaciones o construir puntos de vista.
  • Geografía económica conductual. Se adentra en las actividades económicas a partir del comportamiento de las sociedades, o sea, de la toma de decisiones de las personas y sus razonamientos espaciales de cara a las dinámicas económicas. No tiene nada que ver con el conductismo psicológico, a pesar de su nombre.
  1. Importancia de la geografía económica

En un mundo globalizado y diverso como el contemporáneo, la geografía económica es una de las principales herramientas científicas para encarar el complicado flujo de las materias primas, los activos industriales, los capitales y todos los actores económicos internacionales del planeta.

Además, ofrece la perspectiva ideal para comprender los modos de explotación económica y comercial que emprenden los Estados, influidos siempre por su ubicación geográfica y por su posicionamiento dentro de los bloques económicos, políticos, financieros y socio-culturales en que el mundo se divide y organiza.

  1. Ciencias auxiliares de la geografía económica

La geografía económica no es una disciplina cerrada en sí misma, sino que a menudo colabora con y se nutre de otras ciencias sociales y otras ramas de la propia geografía, que principalmente son:

  • La economía, para identificar y estudiar los procesos productivos y de satisfacción de necesidades humanas;
  • La historia, a la hora de comprender la evolución económica del mundo y el modo en que las tendencias socioeconómicas y socioculturales se estructuran en el tiempo;
  • La demografía, para emplear el análisis poblacional y la constitución del consumo tanto individual como colectiva;
  • La política, útil a la hora de abordar las dinámicas de poder de la humanidad, principales causantes de cualquier configuración social y geográfica;
  • Las ciencias de la Tierra, para comprender dónde, cómo y por qué se hallan los recursos (la materia prima, por ejemplo) en las diversas regiones del planeta.

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Referencias:

Última edición: 17 de septiembre de 2019. Cómo citar: "Geografía Económica". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/geografia-economica/. Consultado: 15 de octubre de 2019.