Concepto de
Bloques Económicos

Te explicamos qué son los bloques económicos, sus objetivos, ventajas, desventajas y características. Además, su vínculo con la globalización.

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Los bloques económicos son agrupaciones comerciales internacionales.
  1. ¿Qué son los bloques económicos?

Los bloques económicos o bloques comerciales son agrupaciones voluntarias de naciones, que exhiben algún grado de integración económica. Por lo tanto, buscan beneficiarse recíprocamente del comercio internacional de acuerdo a una normativa legal común.

Dicho de otro modo, se trata de agrupaciones comerciales internacionales, generalmente asociadas a una región puntual. Persiguen el fin de beneficiar a sus miembros a través de una política común de intercambio económico, tanto entre ellos mismos, como de cara al resto de los países.

Los bloques económicos pueden nacer a partir de la firma de un Tratado de Libre Comercio (TLC), o de otro tipo de instrumentos diplomáticos, en los que, además, la adhesión de un nuevo país asociado se da según términos específicos, de manera voluntaria y comúnmente tras la aprobación de los países que ya son miembros.

Del mismo modo, todos los países de un bloque económico suelen coincidir en posturas respecto al comercio y a menudo a otros fundamentos sociopolíticos, como la defensa de la democracia. En consecuencia, establecen un marco de normas mínimas común a todos, tal y como en los tratados internacionales de otra naturaleza.

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  1. Objetivos de los bloques económicos

Los bloques económicos pueden tener numerosos y diversos objetivos, dependiendo del espíritu que motive su integración y del grado de afinidad que exista entre sus miembros.

Usualmente, sin embargo, la economía es el factor determinante. Sus miembros se muestran de acuerdo respecto a políticas tarifarias, comerciales y de intercambio comunes, que suelen consistir en el levantamiento de las barreras arancelarias y el libre intercambio comercial entre los países miembros.

En última instancia, estas medidas apuntan al mutuo desarrollo, manteniendo en cambio un conjunto de aranceles comunes para todas las transacciones que no provengan de países miembros del bloque.

Al mismo tiempo, estas organizaciones internacionales multilaterales pueden tener como propósito la ayuda a los países miembros menos favorecidos, el desarrollo de políticas sociales comunes (como la integración regional) e incluso la defensa de la democracia entre sus miembros. Todo dependerá de los tratados fundacionales del bloque.

  1. Tipos de bloques económicos

Usualmente, los bloques económicos se clasifican de acuerdo al grado de integración económica que alcanzan sus países miembros. Así, puede hablarse de:

  • Acuerdos de Complementación Económica. Apenas suponen preferencias arancelarias recíprocas para algunos de los productos elaborados en los países que los suscriban.
  • Acuerdos Aduaneros. Se implementa entre los países suscribientes una única y misma política aduanera.
  • Áreas de Libre Comercio. Fundadas por los Tratados de Libre Comercio (TLC), suelen implicar el levantamiento pleno de los aranceles entre los países, excepto de ciertos productos protegidos, considerados “sensibles”.
  • Comunidad Económica. Implican la total liberación del comercio de factores de la producción.
  • Unión Económica. Implica la total y plena integración económica, no sólo en asuntos comerciales y arancelarios, sino incluso monetarios y fiscales.
  1. Características de los bloques económicos

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Los miembros del grupo pueden tener desacuerdos políticos, como ocurre en el Mercosur.

Los bloques económicos encarnan aquel refrán de que “en la unión está la fuerza”. Las naciones se integran hasta cierto punto, para dar una cara común, “en bloque”, al comercio internacional, y así beneficiarse de manera recíproca.

Dicho bien común puede no ser únicamente económico, como dijimos antes, pero se sostiene en base a reglamentos internos y cartas de principios que rigen el bloque. De todas formas, entre los países que lo componen pueden existir desigualdades de tipo económico, o discrepancias de tipo político. Se trata de una alianza comercial, no de la fundación de un nuevo país en conjunto.

  1. Ventajas de los bloques económicos

Los bloques económicos representan grandes ventajas para sus miembros, como son:

  • La posibilidad de una negociación comercial conjunta con otros países potencia, en términos más igualitarios que si se negociara por separado.
  • La aplicación de planes integradores a la política arancelaria y comercial de los países del bloque, permitiendo el libre tránsito de mercadería entre sus fronteras y fomentando por ende un consumo y un espíritu comunes.
  • La defensa recíproca en asuntos no estrictamente económicos, dado que el hundimiento de un país asociado del que dependen numerosos negocios nunca es una buena idea para los inversores.
  • La posibilidad de firmar acuerdos en otras materias no comerciales.
  1. Desventajas de los bloques económicos

Al mismo tiempo entrañan las siguientes desventajas:

  • Obligación de suscribir las decisiones económicas del grupo, incluso si van en contra de los propios intereses.
  • Restricciones a la hora de gestionar el propio comercio exterior para cada país.
  • Pérdida de autonomía en asuntos no económicos frente al resto del bloque.
  • Falta de protección ante las desigualdades que existan dentro de los propios países del bloque.
  1. Ejemplos de bloques económicos

Los principales bloques económicos de la actualidad son los siguientes:

  • La Unión Europea, compuesta por las naciones de Finlandia, Suecia, Austria, Grecia, Luxemburgo, Portugal, España, Italia, Dinamarca, Bélgica, Holanda, Irlanda, Francia y Alemania. Reino Unido formaba parte hasta la aprobación del llamado “Brexit” en 2016.
  • El Mercosur, integrado por los países sudamericanos de Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay y Venezuela.
  • El NAFTA, compuesto por los países norteamericanos de México, Estados Unidos y Canadá.
  • El Pacto Andino, que integran las naciones de Perú, Ecuador, Colombia y Bolivia.
  • La Comunidad de Desarrollo de África Austral (SADC), compuesta por Angola, Botsuana, la República Democrática de Congo, Lesoto, Malaui, Madagascar, Mauricio, Mozambique, Namibia, Seychelles, Sudáfrica, Suazilandia, Tanzania, Zambia y Zimbabue.
  • El Mercado Común Centroamericano (MCCA), que integran Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua.
  1. Globalización y bloques económicos

La creación de bloques económicos es una respuesta de inicios del siglo XXI ante la globalización económica. La integración de mercados distantes en una gran red de inversiones, negocios y transacciones no siempre va acompañada de justicia. Por eso, repercute de manera distinta entre países de economía sólida e industrializada, y países débiles con economías dependientes.

Por eso, la afiliación en bloques económicos regionales es una posible protección ante la economía globalizada. Esto, paradójicamente, establece el siguiente peldaño en la composición de una economía mundial globalizada: el comercio entre regiones, que a futuro podrían llegar a integrarse y así componer una economía global descentralizada.

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Referencias:

Última edición: 13 de febrero de 2020. Cómo citar: "Bloques Económicos". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/bloques-economicos/. Consultado: 11 de julio de 2020.

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