Proteccionismo

Te explicamos qué es el proteccionismo económico, cuáles son sus ventajas y sus desventajas. Además, te contamos su origen e historia.

proteccionismo
El proteccionismo encarece los productos extranjeros y/o los sustituye por los nacionales.

¿Qué es el proteccionismo?

El proteccionismo o proteccionismo económico es un tipo de política económica en la que el Estado interviene en el comercio exterior del país para escudar a los productores nacionales de la competencia extranjera. Esto suele implicar medidas como barreras o cuotas de la importación, impuestos a los productos extranjeros, o bien subvenciones a la industria local y otras formas que favorezcan las exportaciones y minimicen las importaciones.

Se trata de una forma de política intervencionista, ya que el Estado ejerce su influencia de manera activa en el comercio exterior, en lugar de permitir el libre comercio y el imperio de la oferta y la demanda. La lógica del proteccionismo es encarecer los productos extranjeros y/o sustituirlos por los nacionales, de modo tal que el consumidor prefiera siempre estos últimos y así fomentar una economía autosuficiente.

A pesar de que el proteccionismo jugó un papel importante en el desarrollo económico de los países del primer mundo, en la actualidad existen posturas antagónicas respecto de su conveniencia. Los defensores del libre comercio consideran el proteccionismo como una práctica retrógrada y perjudicial que fomenta un crecimiento artificial de la economía, mientras que sus detractores consideran las medidas de protección como una forma lícita de impedir los desbalances comerciales que enriquecen a ciertos países más que a otros.

Ver además: Diferencia entre importación y exportación

Origen e historia del proteccionismo económico

Han existido medidas de protección económica desde antes del desarrollo de la economía moderna. En el siglo XIV, por ejemplo, el rey Eduardo III (1312-1377) prohibió en Gran Bretaña la importación de telas de lana, con la intención de estimular la industria textil local; un sector económico muy protegido a lo largo de los siglos por los sucesivos monarcas británicos. Como resultado, Inglaterra se convirtió en la mayor productora de lana del mundo.

Sin embargo, el proteccionismo tal y como lo entendemos hoy nació en la Alemania del siglo XIX, y fue propuesto por el economista Friedrich List (1789-1846), quien defendía la necesidad de la Confederación Germánica de proteger sus nacientes industrias de la importación de los productos del Reino Unido, con el fin de que pudiera desarrollarse y alcanzar un nivel de competitividad justa. De otro modo, la oferta comercial británica acabaría arruinando la industria local.

En los siglos posteriores, el proteccionismo fue una política usual en distintas naciones europeas y americanas que buscaban la industrialización de su economía. Muchas de las grandes potencias imperiales europeas aplicaron recetas proteccionistas para competir entre sí en su carrera por la industrialización y el control del comercio internacional, y fueron liberando conforme se sentían preparadas para hacerlo. Incluso, en algunos casos, podían combinarse medidas proteccionistas con otras que apuntaban al libre comercio.

En los períodos de crisis y depresión generalizada, como la Gran Depresión de 1929, o las dos Guerras Mundiales, fueron muchas las naciones que buscaron defender su economía mediante la regulación de los productos extranjeros y el fomento de los propios. En el caso latinoamericano, esta oportunidad condujo a la política de sustitución de importaciones y al desarrollismo.

Ventajas y desventajas del proteccionismo

proteccionismo ventajas y desventajas
El proteccionismo permite a la industria naciente actualizarse antes de competir con otras.

En general, las ventajas y desventajas del proteccionismo económico pueden resumirse del siguiente modo:

Ventajas del proteccionismo Desventajas del proteccionismo
Protege la industria naciente y le brinda la oportunidad de actualizarse antes de competir con industrias extranjeras más poderosas. Puede desincentivar la competencia y por lo tanto la calidad de los productos nacionales, dado que las empresas se saben favorecidas de antemano.
Protege a la economía local contra prácticas comerciales “desleales” como el dumping y la manipulación de divisas. Permite el aumento excesivo de los precios, dado que las industrias nacionales cuentan con un oligopolio artificial.
Mantiene una balanza comercial favorable, impidiendo así un desbalance comercial que, en la opinión de algunos economistas, conduce al empobrecimiento local. Puede empobrecer la oferta de bienes y servicios en el país, al hacer poco rentable su importación desde el extranjero.
Beneficia a los sectores económicos más débiles del país, ya que solo los fuertes son capaces de competir libremente con el extranjero. Impide o retrasa la integración económica regional, tensando las relaciones internacionales. Puede ser causante de conflictos y guerras.
Permite una economía independiente y autosustentada, lo cual trae consigo también independencia política.
Brinda herramientas para ayudar a la economía local frente a desastres económicos internacionales.

Ejemplos de medidas proteccionistas

Algunos ejemplos de medidas proteccionistas usuales son:

  • Imponer aranceles y/o cuotas máximas a los bienes y servicios extranjeros.
  • Prohibir la importación de bienes en sectores clave de la economía local.
  • Impedir por ley que inversores extranjeros tomen el control de las empresas nacionales.
  • Establecer patentes y licencias que limiten la transferencia del conocimiento científico y tecnológico.
  • Dotar de subvenciones y subsidios a las empresas nacionales.
  • Controlar la tasa de cambio de la moneda local, para devaluar o congelar el precio de cambio según convenga.
  • Implementar campañas publicitarias de fomento del consumo interno.
  • Realizar compras directas del Estado a los productores nacionales.

El libre mercado frente al proteccionismo

El proteccionismo es la doctrina contraria al libre mercado, y en ese sentido es objeto de críticas continuas por parte de los defensores de la oferta y la demanda. Estos últimos sostienen que la competencia por el favor de los consumidores es el único estímulo aceptable en las relaciones comerciales, ya que solo así se puede alcanzar un nivel de equilibrio en el mercado.

Por ese motivo, los defensores del libre comercio ven con muy malos ojos la intervención del Estado en la economía. La perciben como una fuente de inestabilidad, que introduce en la ecuación elementos artificiales e innecesarios, y que a la larga acaba trayendo más pobreza y achicando el comercio. Sin embargo, el debate entre protección y libre comercio en la economía se ha sostenido a lo largo de casi dos siglos, y está aún lejos de agotarse.

El proteccionismo económico en la actualidad

Tras la Segunda Guerra Mundial y la fundación de organizaciones internacionales de cooperación, como la Organización Mundial del Comercio, se ha emprendido a nivel mundial una campaña para combatir el proteccionismo y facilitar la globalización económica.

Sin embargo, las décadas entre 1960 y 1980 se caracterizaron por protecciones y crecimiento económico generalizado en Occidente, hasta que a finales del siglo la regla dominante pasó a ser la del llamado neoliberalismo. Desde entonces, el libre comercio se ha convertido en la doctrina oficial del mundo globalizado, aunque con notorias excepciones.

Es importante notar, sin embargo, que aún persisten en el primer mundo medidas y decisiones que muchos consideran de tipo proteccionista, como la Política Agrícola Común de la Unión Europea o la imposición arancelaria de Estados Unidos respecto a bienes industriales elaborados en China y otros países. Según la organización Global Trade Alert, desde 2009 la desaceleración económica ha impulsado un aumento generalizado en el proteccionismo a nivel mundial.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Proteccionismo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/proteccionismo/. Última edición: 31 de octubre de 2022. Consultado: 01 de febrero de 2023

Sobre el autor

Última edición: 31 octubre, 2022

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