Primer mundo

Te explicamos qué es el primer mundo, cuáles son sus indicadores y sus características. Además, te contamos el origen del término.

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Los países del primer mundo son aquellos que brindan a sus ciudadanos los mejores niveles de vida.

¿Qué es el primer mundo?

Con la expresión “primer mundo” se hace normalmente referencia al conjunto de los países desarrollados, es decir, aquellos países que tienen altos indicadores de desempeño económico y social, y que brindan a sus ciudadanos los mejores niveles de vida. Se trata, sin embargo, de un término obsoleto, poco utilizado en las ciencias sociales, ya que no existe un criterio formal ni universal respecto a qué condiciones se necesitan para formar parte del “primer mundo”.

En ámbitos menos formales, se considera como miembros del primer mundo a los países con mayores indicadores macroeconómicos (como el PIB o PIB per cápita) o mayor Índice de Desarrollo Humano (IDH). Mientras que se llama países del “tercer mundo” a aquellos que tienen desempeños pobres en los mismos temas. Por su parte, el término “segundo mundo” es muy poco utilizado, pero podría referirse a una situación intermedia, similar a la referida como países “en vías de desarrollo”.

A los países del primer mundo se les dice también “primermundistas”, así como a los del tercer mundo se les llama “tercermundistas”, término que cuenta en ocasiones con un tinte peyorativo.

Ver además: Países desarrollados y subdesarrollados

Origen y evolución del término “primer mundo”

Para entender el origen del término “primer mundo”, debemos retrotraernos al fin de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), cuando el dominio político y económico mundial cambió dramáticamente y se conformaron dos grandes bloques ideológicos y antagónicos: uno conducido por Estados Unidos (el bloque capitalista) y otro conducido por la Unión de Repúblicas Soviéticas Socialistas (el bloque comunista).

Este enfrentamiento, conocido como la Guerra Fría, dividió al planeta entre un bando capitalista y otro comunista. Sin embargo, muchos países no asumieron cómodamente esta división tajante, y optaron por una posición intermedia.

He allí que en 1952, el demógrafo francés Alfred Sauvy (1898-1990) publicó un artículo titulado “Tres mundos, un planeta”, en el que llamó “primer mundo” al conjunto de los países aliados de Estados Unidos (Europa occidental, Japón, Australia) y “segundo mundo” al conjunto de los países aliados de la Unión Soviética en la Europa del este y Asia. El término “tercer mundo”, así, quedaba reservado para los países intermedios, que en su mayoría consistían en antiguas colonias europeas en África, el Medio Oriente, Asia y América Latina.

Con el paso del tiempo y el fin de la Guerra Fría a finales del siglo XX, los términos “primer mundo” y “tercer mundo” sobrevivieron, haciendo alusión ya no a la ideología política, sino al grado de desarrollo industrial y económico. Así, los países del primer mundo son las potencias industriales capitalistas, mientras que el tercer mundo siguen siendo las antiguas colonias y países subdesarrollados.

Dado que se trata de una reliquia terminológica del siglo XX, hoy en día los académicos prefieren dividir a las naciones en: “países de altos ingresos”, “países de ingresos medios” y “países de bajos ingresos”, terminología que resulta mucho más exacta a la hora de hacer comparaciones económicas.

Características de los países del primer mundo

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En el primer mundo existe un notable predominio del sector industrial y manufacturero.

En general, se atribuyen a los países del primer mundo las siguientes características:

  • Altos indicadores de desempeño económico (PIB), con un notable predominio del sector industrial y manufacturero por sobre la producción de materias primas y el agro.
  • Altos Índices de Desarrollo Humano, lo cual se traduce, entre otras cosas, en nulos o mínimos márgenes de analfabetismo y altos estándares de educación superior.
  • Un gran nivel de desarrollo científico-tecnológico.
  • Sistemas de gobierno democráticos y estables, con separación de poderes públicos y grandes cuotas de libertad individual y de protección para sus ciudadanos.
  • Garantía de servicios básicos para la población y respeto de los derechos humanos.
  • Sistemas económicos mixtos, con cierta intervención estatal para la reasignación de recursos.
  • Presencia dominante en las organizaciones multilaterales de cooperación internacional.

Indicadores del primer mundo (PIB, IDH)

Tradicionalmente, se empleó el Producto Interno Bruto (PIB) o Producto Interno Bruto per cápita como un indicador para medir el nivel de desarrollo de los pueblos, lo cual era problemático pues únicamente atendía al aspecto económico. Sin embargo, los países del llamado primer mundo suelen ser los que más riqueza generan, y por lo tanto los que cuentan con mayores márgenes de PIB.

Por ejemplo, los Estados Unidos, la mayor economía del mundo, tiene un PIB nominal en 2022 de 24.796.076 millones de dólares y la Unión Europea uno de 18.353.725 millones. Sin embargo, países no democráticos y con importantes denuncias de violación de los derechos humanos como China o Arabia Saudita, registran un PIB nominal de 18.463.130 millones y 876.148 millones, por lo que figuran en la lista de los 20 países más ricos del planeta, pero no satisfacen el resto de los criterios sociales y políticos para ser considerados como “primermundistas”, ya que la riqueza no necesariamente implica desarrollo.

Para compensar las debilidades del PIB como indicador de desarrollo, se creó el Índice de Desarrollo Humano (IDH), en el cual se toman en cuenta otros aspectos sociales y políticos que definen de manera significativa el nivel de vida de las personas, como la mortalidad infantil, el acceso a los servicios básicos, el margen de educación básica y superior, la esperanza de vida, entre otros.

Los países con mayor IDH del mundo son, justamente, países considerados “primermundistas” como Noruega (0,957 puntos sobre 1), Irlanda (0,955), Suiza (0,955), Islandia (0,949), Alemania (0,947), Suecia (0,945), Australia (0944), Países Bajos (0,944) y Dinamarca (0,940), por citar los diez primeros lugares en 2022.

¿Cuáles son los países del primer mundo?

Los países típicamente considerados como parte del primer mundo son en su mayoría occidentales, aunque con notorias excepciones. Esta lista generalmente consta de los siguientes nombres:

  • Alemania
  • Australia
  • Austria
  • Bélgica
  • Canadá
  • Corea del Sur
  • Dinamarca
  • Eslovenia
  • España
  • Estados Unidos
  • Finlandia
  • Francia
  • Hong Kong
  • Irlanda
  • Islandia
  • Israel
  • Italia
  • Japón
  • Liechtenstein
  • Luxemburgo
  • Malta
  • Noruega
  • Nueva Zelanda
  • Portugal
  • Reino Unido
  • República Checa
  • Singapur
  • Suecia
  • Taiwán

Países del tercer mundo

Los países del llamado “tercer mundo” son aquellos que se consideran en una situación de atraso respecto del resto, en materia de desarrollo económico, seguridad ciudadana y modelo político. Los límites de esta categoría son difusos y cambiantes, y los criterios para incluir en ella a un país suelen ser de tipo económico, social y político: las naciones más pobres, más inestables, menos seguras y menos democráticas suelen ser catalogadas como “tercermundistas”, adjetivo a menudo de tintes peyorativos.

El tercer mundo abarca a la mayoría de las naciones del planeta, aunque muchas de ellas se encuentran en una situación intermedia que podría ser catalogable como “segundo mundo”, o sea, “en vías de desarrollo”. Sin embargo, esta distinción no es frecuente.

Más en: Tercer mundo

Referencias

  • “Primer mundo” en Wikipedia.
  • “¿Cuáles son los países del primer, segundo y tercer mundo?” en Univisión.
  • “Primer mundo – tercer mundo” por Franyois Houtart en la Biblioteca Digital DIBRI de la Universidad Católica Silva Herández (Chile).
  • “Why are countries classified as First, Second and Third World?” en History.com.
  • “First World Countries 2022” en World Population Review.

¿Cómo citar?

"Primer mundo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/primer-mundo/. Última edición: 27 de noviembre de 2023. Consultado: 20 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 27 noviembre, 2023

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