Analfabetismo

Te explicamos qué es el analfabetismo, qué tipos existen y sus causas. Además, te contamos cuáles son las estadísticas de analfabetismo.

La lecto-escritura se suele enseñar a edades tempranas.

¿Qué es el analfabetismo?

El analfabetismo es la falta de conocimientos básicos de lectura y escritura, es decir, no saber leer ni escribir. Se trata de un problema social y cultural vinculado a la pobreza, la marginalidad y el retraso educativo, y que tiene normalmente consecuencias muy nocivas para el individuo y para la sociedad. Lo contrario del analfabetismo es la alfabetización.

La palabra analfabetismo tiene raíces griegas: está conformada por las voces an- (“sin”), alpha (nombre griego de la letra “A”) y beta (nombre griego de la letra “B”). En un sentido estricto, un analfabeto es quien no conoce las letras, y por lo tanto no sabe leer ni escribir.

La lecto-escritura es una técnica como cualquier otra, que debe ser aprendida y dominada a través de la ejercitación. Es por esto que se suele enseñar a edades tempranas, como parte del sistema básico educativo, y se pasa el resto de la vida ejerciéndola. Su dominio es fundamental en la educación, el comercio y el ejercicio ciudadano.

A pesar de la masificación de la educación básica durante el siglo XX, aún existe un porcentaje de la población mundial que es analfabeta. Esta cifra, sin embargo, es la más baja de la historia, y se calcula que ronda el 16 % global (670 millones de personas adultas), aunque distribuido de manera muy desigual entre los cinco continentes: en la mayoría de los países del primer mundo por encima del 90 % de la población está alfabetizada.

Las consecuencias del analfabetismo son severas, ya que suelen conducir a la pobreza y la exclusión de los individuos. Una persona que no sabe leer ni escribir no puede firmar contratos, o debe hacerlo sin conocer su contenido, ni emplear la mayoría de las tecnologías de comunicaciones (correo electrónico, mensajería de texto), ni suscribir a servicios básicos provistos por el Estado, ni estudiar para adquirir una profesión; por lo que sus posibilidades laborales y de desarrollo humano son notoriamente más bajas.

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Tipos de analfabetismo

Existen, en principio, dos tipos de analfabetismo, dependiendo de qué tanto se pueda comprender de un texto leído:

  • Analfabetismo absoluto, cuando la persona no puede ni leer ni escribir en ningún grado, por lo que un texto le resulta totalmente ajeno e incomprensible.
  • Analfabetismo funcional, cuando la persona puede leer y escribir de manera muy rudimentaria, con una baja tasa de comprensión de lo leído y notoria dificultad para elaborar ideas por escrito.

Sin embargo, en épocas recientes se ha acuñado un tercer tipo de analfabetismo:

  • Analfabetismo tecnológico, cuando la persona desconoce el funcionamiento básico de los aparatos tecnológicos contemporáneos, como computadoras y teléfonos celulares, y carece por tanto de las herramientas para adaptarse al cambio tecnológico.

Causas del analfabetismo

Las causas del analfabetismo pueden ser variadas, pero en general tienen que ver con la falta de oportunidades de desarrollo personal y educativo. Esto a su vez puede deberse a:

  • Pobreza y marginación. Algunas personas, cuya vida transcurre en una lucha constante por la supervivencia y la satisfacción de sus necesidades básicas inmediatas, carecen del tiempo y de los recursos para sostener un proceso educativo mínimo.
  • Dificultad en el acceso escolar. Puede ocurrir que individuos se hallen desconectados de los circuitos educativos y culturales del Estado: por ejemplo, porque habitan muy lejos de la escuela más cercana, o viven una vida de desarraigo y desplazamiento continuo, o porque están sometidos a jornadas laborales largas y extenuantes. Así, el esfuerzo necesario para acudir a la escuela los hace desistir de ello.
  • Motivos religiosos y culturales. En muchos países, la educación básica está reservada para algunos tipos de personas, generalmente los varones. El resto, en cambio, queda al margen del sistema educativo o incursiona en él apenas hasta ciertos niveles elementales.

Analfabetismo en México

El analfabetismo en México es un rasgo social persistente, sobre todo en las poblaciones rurales y especialmente en los estados de Chiapas (alrededor del 13 %), Oaxaca (10 %) y Guerrero (alrededor del 9.8 %). Por el contrario, los estados con menor margen de analfabetismo son la Ciudad de México (alrededor del 1,4 %), Nuevo León (1,5 %) y Baja California (1,8 %).

Las estimaciones de 2019 del Instituto Nacional para la Educación de Adultos (INEA) arrojaron que de los casi 94 millones de personas mayores de 15 años que había en México, 3,59 millones eran analfabetas, es decir, un 3,8 % de la población adulta total. Esta cifra representa, sin embargo, una mejoría respecto de la percibida por el Instituto Nacional de Estadística y Geografía en 2015, que registraba un 5 % de analfabetismo en este sector de la población.

Por otro lado, el analfabetismo es mayor en mujeres que en hombres (5,5 % contra 3,9 %), y es mucho mayor entre personas de 60 a 75 años (12,1 %) o más (26 %), que en los segmentos más jóvenes de la población (5,1 % entre 45 y 59 años, y 2,5 % entre 30 y 44 años).

Analfabetismo en el mundo

A escala global, el analfabetismo se reparte de manera desigual entre los países de altos, medios y bajos ingresos, y es mucho más abundante en estos últimos. La cifra total de analfabetos en el mundo es de aproximadamente 670 millones de personas, un porcentaje que ronda los 16 puntos de la población total. Este cálculo es complicado, ya que se cuenta únicamente con las cifras arrojadas por las estadísticas propias de cada país, cuyas mediciones pueden ser muy lejanas entre sí en el tiempo.

Sin embargo, las tendencias discriminan inmensamente entre las regiones culturales del planeta. Las regiones que menor índice de alfabetización tienen, de acuerdo a Unesco (2018), son el Medio Oriente (58,6 % de personas alfabetizadas) y el áfrica subsahariana (59,7 % de personas alfabetizadas). Las naciones con mayor margen de analfabetismo del mundo son Níger, Chad y Sudán del Sur, cuyas cifras oscilan entre el 19 y el 27 % de población alfabetizada.

En cambio, en las potencias del primer mundo el margen de alfabetización ronda el 100 %. China es la de peor registro (96,4 % de ciudadanos alfabetizados) y Rusia la de mejor desempeño (99,7 % de ciudadanos alfabetizados). En cuanto al mundo hispano, España es la nación más alfabetizada, mientras que en América Latina la cifra oscila entre el 81,5 % y el 99,8 %, de la siguiente manera:

País latinoamericanoPorcentaje de ciudadanos alfabetizados (que saben leer y escribir)
Cuba99,8 %
Uruguay98,8 %
Colombia98,7 %
Argentina98,4 %
Chile97,5 %
Venezuela97,1 %
Costa Rica97 %
Bolivia96,5 %
Panamá95,4 %
República Dominicana95,1 %
Paraguay94,2 %
México93,8 %
Brasil92,5 %
Puerto Rico92,3 %
El Salvador89,1 %
Honduras87,2 %
Perú85,6 %
Nicaragua82,8 %
Guatemala81,5 %

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Referencias

  • Diccionario Etimológico Castellano En Línea. (s. f.). Radicación de la palabra Analfabetismo. https://etimologias.dechile.net/
  • Jiménez del Castillo, J. (2005). “Redefinición del analfabetismo: el analfabetismo funcional”. Revista de educación, núm. 338. pp. 274-294.
  • Navarro Robles, J. y Navarro, D. (2012). “Analfabetismo en México: una deuda social”. Revista Internacional de Estadística y Geografía, vol. 3. núm. 3. pp. 5-17.
  • Real Academia Española. (2022). “Analfabetismo”. Diccionario de la lengua española. Espasa.
  • UNHCR-ACNUR. (2017). “El analfabetismo en el mundo”. https://eacnur.org/

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"Analfabetismo". Autor: Gilberto Farías. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/analfabetismo/. Última edición: 28 de noviembre de 2023. Consultado: 19 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 28 noviembre, 2023
Revisado por Gilberto Farías
Licenciado en Letras (Universidad Central de Venezuela)

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