Alfabetización

Te explicamos qué es la alfabetización y qué tipos existen. Además, te contamos cuáles son los países más y menos alfabetizados.

El aprendizaje de la lectoescritura es un peldaño fundamental del proceso educativo.

¿Qué es la alfabetización?

La alfabetización es el proceso a través del cual una persona aprende a leer y escribir. Se trata de uno de los grandes hitos educativos en la vida de un individuo, ya sea que ocurra durante la infancia o en la adultez. También se llama así al indicador demográfico que expresa la cantidad de individuos de un país que saben leer y escribir.

El aprendizaje de la lectoescritura es un peldaño fundamental del proceso educativo y formativo regular de las personas, ya que leer y escribir es la herramienta básica para la adquisición de otros saberes. De hecho, desde la Antigüedad clásica se conoció la importancia de la letra escrita para la acumulación y transmisión del conocimiento, así como para el comercio organizado, la difusión de la religión y el anuncio de las leyes. 

Lo contrario de la alfabetización, por otro lado, es el analfabetismo. Se trata de un fenómeno que existe en distintos grados: hay gente que lee con dificultad, otra que sabe leer pero no escribe, y otra que sabe leer y escribir pero es incapaz de acceder a un lenguaje profundo. Esto se debe a que la lectoescritura no es una capacidad natural del ser humano, sino una técnica que tiene que ser enseñada.

Desde la Edad Moderna, los esfuerzos para la alfabetización han sido masivos, dado que se considera un derecho humano fundamental y una capacidad indispensable para el trabajo industrial moderno. Existen numerosos métodos y procedimientos para la alfabetización, y entidades internacionales como Unesco y el Banco Mundial se ocupan de registrar el grado de alfabetización en los distintos países.

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Importancia de la alfabetización

La importancia de la alfabetización es enorme en el mundo contemporáneo. En primer lugar, porque implica un saber básico que permite el acceso a muchos otros conocimientos científicos, técnicos y humanísticos, así como la producción y transmisión de las propias ideas. Y en segundo lugar, porque resulta indispensable para la correcta relación con la sociedad y sus instituciones.

Así, las personas que no saben leer ni escribir se encuentran excluidas de numerosas prácticas cívicas, sociales y políticas, y padecen de un gran estado de vulnerabilidad: no pueden leer lo establecido en un contrato, no tienen acceso a la prensa escrita y a la producción editorial, ni a las tecnologías de comunicación e información contemporáneas.

Por otro lado, la adquisición de la lectoescritura supone también la adquisición de valiosas capacidades de tipo lingüístico, cognitivo y cultural, que contribuyen con la formación de individuos más lúcidos, críticos y activos.

Tipos de alfabetización

Existen diferentes tipos de alfabetización, dependiendo del grado de dominio del lenguaje verbal que se tenga, e incluso de la manera en que se comprenden estos saberes.

  • Alfabetización plena. Se refiere al perfecto manejo de la lectoescritura, a punto tal de comprender y elaborar mensajes complejos y acceder a través de la escritura a saberes profundos y experiencias novedosas.
  • Alfabetización funcional. Se refiere al manejo suficiente de la lectoescritura como para sobrevivir en la sociedad moderna, aunque no para descifrar y elaborar textos complejos y adquirir conocimientos exigentes.
  • Analfabetismo. Se refiere a la incapacidad para manejar la lectoescritura, o sea, a no saber leer ni escribir.

Por otro lado, puede hablarse de alfabetización en distintos ámbitos especializados de la vida contemporánea, o sea, de la adquisición de conocimientos básicos fundamentales para ejercer autónoma y responsablemente un saber determinado. Por ejemplo:

  • Alfabetización digital. Se refiere al aprendizaje de los preceptos básicos de la informática y el uso de sistemas computacionales, como celulares inteligentes, aplicaciones e internet.
  • Alfabetización audiovisual. Se refiere al aprendizaje de las nociones básicas del lenguaje audiovisual, o sea, a la capacidad para interpretar reflexivamente el contenido visual o audiovisual, como películas, fotografías, pinturas, entre otros.

Países más y menos alfabetizados

La alfabetización ocurre de un modo desigual entre los países, dependiendo de si son de altos, medios y bajos ingresos. Las regiones geográficas con el menor índice de alfabetización del mundo son, de acuerdo con Unesco (2018), las del Medio Oriente (58,6 % de personas que saben leer y escribir) y el áfrica subsahariana (59,7 %). Las naciones con el menor margen de alfabetización del mundo son Níger, Chad y Sudán del Sur, cuya población alfabetizada ronda entre el 19 y el 27 % del total.

Al contrario, los países del primer mundo tienen márgenes de alfabetización que rondan el 100 %. Entr ellos, China es la potencia con la tasa más baja (96,4 % de sus ciudadanos alfabetizados) y Rusia, en cambio, tiene la tasa más alta (99,7 % de ciudadanos alfabetizados).

En lo que se refiere al mundo hispano, España es el país con mayor alfabetización, mientras que en América Latina la cifra puede variar entre el 81,5 % y el 99,8 % de la población de cada país.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Alfabetización". Autor: Gilberto Farías. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/alfabetizacion/. Última edición: 28 de noviembre de 2023. Consultado: 02 de marzo de 2024

Sobre el autor

Última edición: 28 noviembre, 2023
Revisado por Gilberto Farías
Licenciado en Letras (Universidad Central de Venezuela)

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