Aprendizaje significativo

Te explicamos qué es el aprendizaje significativo, cuáles son sus principios y sus ventajas. Además, te explicamos cuál es el rol del docente.

Los estudiantes en el aula levantan las manos porque han logrado un aprendizaje significativo.
En el aprendizaje significativo el alumno aprende nueva información asociada a la que ya posee.

¿Qué es el aprendizaje significativo?

El aprendizaje es el proceso mediante el cual los individuos adquieren nuevos conocimientos, habilidades, creencias y valores, como resultado de dinámicas de observación, práctica y razonamiento. Se trata de un proceso complejo que se puede comprender desde varias perspectivas, lo que da pie a diferentes teorías del aprendizaje, es decir, a distintas explicaciones y descripciones sobre su naturaleza.

Las teorías del aprendizaje, al mismo tiempo, son clave para la creación de métodos de enseñanza y de aprendizaje, esto es, de protocolos y metodologías para fomentar el aprendizaje en las personas (especialmente en los niños). Uno de estos métodos y teorías es el llamado aprendizaje significativo.

El aprendizaje significativo es una visión constructivista del aprendizaje, es decir, que considera necesario un rol activo y protagónico de parte de los alumnos en su proceso educativo, y según la cual todo nuevo conocimiento adquirido está condicionado por los saberes y las experiencias que ya se tienen. Esto significa que cuando un alumno aprende una información, esta es asociada a la que ya posee y, como resultado, ambas cambian: se añade la información nueva y se reestructura la antigua.

Un proceso de aprendizaje significativo está diseñado de modo tal que las nuevas ideas consigan anclaje en las que ya se tenían, con el fin de establecer una conexión entre ambas cosas que haga crecer la estructura cognoscitiva del individuo. Dicho de otro modo, aprender no solo implica añadir información a la memoria, sino modificar la ya existente y la manera de pensar, a partir de estos nuevos datos y experiencias incorporados.

La teoría del aprendizaje significativo fue propuesta por el psicólogo y pedagogo estadounidense David Ausubel (1918-2008), cuya obra fue sumamente importante en el desarrollo del constructivismo pedagógico. Sus teorías se opusieron desde un principio al modelo tradicional de educación por repetición y memorización, el cual le asigna al estudiante un rol pasivo frente al hecho educativo.

Puede servirte: Aprendizaje cooperativo

Principios del aprendizaje significativo

De acuerdo a las teorías de Ausubel, el aprendizaje significativo es permanente, produce un cambio en los patrones de cognición y se basa en la experiencia previa. Por esa razón, puede producirse tanto con la participación del docente, como guía y orientador de la experiencia de aprendizaje, como de manera autodidacta, por descubrimiento del propio estudiante.

La relación entre los conocimientos previos del individuo y los nuevos saberes adquiridos puede ser de comparación, asimilación e intercalación, pero su resultado siempre es la construcción de un conjunto mayor de conocimientos. Se trata de un proceso de articulación y asimilación de significados, que puede darse de acuerdo a cuatro procesos distintos:

  • La subsunción derivada. Este proceso tiene lugar cuando un concepto nuevo es asimilado a uno ya existente, añadiendo información pero sin modificar de manera significativa el patrón cognitivo que ya se tenía. Es el caso de conocer nuevos ejemplos de categorías ya conocidas, como descubrir un nuevo tipo de tomate, que añade información a la categoría “tomates”, pero no la modifica radicalmente.
  • La subsunción correlativa. Este proceso ocurre cuando un concepto nuevo es asimilado a uno ya existente, pero en el proceso se modifica de manera importante lo que se entendía, y se forma un nuevo saber. Es el caso de conocer nuevos ejemplos de categorías conocidas, que retan o rompen el molde y obligan a construir uno nuevo. Por ejemplo, descubrir una nueva especie de araña que cuestiona lo que hasta entonces se conoce sobre las arañas, y por lo tanto agranda o expande el concepto de “araña”.
  • El aprendizaje supraordenado. Este proceso ocurre a la manera contraria de la subsunción, pues el conocimiento nuevo adquirido aporta una categoría general de la cual ya se conocían ejemplos, pero no se tenía la relación existente entre ellos. Por ejemplo, cuando se entiende que los arácnidos, insectos y crustáceos conocidos forman parte de una misma familia filogenética: los artrópodos.
  • El aprendizaje combinatorio. Este proceso ocurre cuando se produce el aprendizaje por analogía, es decir, entre dos conceptos, principios o categorías que no tienen que ver entre sí, pero que permiten la construcción de una relación y por lo tanto de nuevas ideas. Por ejemplo, para comprender cómo ocurre la fecundación humana, se puede acudir al proceso conocido de la germinación y siembra de una semilla vegetal.

Ventajas del aprendizaje significativo

Las ventajas del aprendizaje significativo respecto del aprendizaje tradicional por memorización son:

  • Le otorga un rol activo al individuo en su propia educación, lo cual motiva, estimula y fomenta el interés en el aprendizaje.
  • La adquisición de conocimientos se produce en relación a la experiencia real y los conceptos ya manejados, lo cual permite una mayor y más fácil acumulación de nuevos saberes.
  • Los conocimientos adquiridos con este método tienden a ser más permanentes y a tener una mayor compenetración con el individuo, que los simplemente memorizados.
  • Permite un modelo educativo de mayor autonomía, que refuerza la autoestima y permite al individuo aprender de un modo más personal, conforme a sus esquemas cognitivos y experiencias previas.

El rol del profesor en el aprendizaje significativo

A diferencia del rol tradicional del docente en el modelo de aprendizaje por repetición, que lo considera un vehículo de transmisión de la información desde su mente a la de sus estudiantes, el lugar del profesor en el aprendizaje significativo se asemeja más al de un facilitador o acompañante del proceso. De acuerdo a la visión de Ausubel, el rol del docente debe estar determinado por seis tareas fundamentales:

  • Identificar los conceptos, proposiciones e ideas más relevantes del contenido que va a aprenderse, para construir un mapa conceptual que organice la experiencia de la clase y profundice en la cualidad del contenido, más que en el contenido.
  • Identificar qué conceptos, proposiciones e ideas (subsumidores) debe manejar ya el alumno para poder abordar los contenidos que van a aprenderse.
  • Ejecutar un diagnóstico para saber si los estudiantes manejan los contenidos necesarios para asimilar el nuevo tema.
  • Auxiliar al alumno para que asimile el contenido de acuerdo a su estructura cognitiva, sin imponer estructuras determinadas, sino emprendiendo una transacción educativa: un intercambio de significados que permita al alumno reformular su estructura conceptual.
  • Propiciar el contacto directo entre el alumno y el conocimiento, es decir, entre sujeto y objeto, y brindar la orientación o guiatura necesaria para resolver los problemas surgidos de la experiencia inmediata.
  • Conducir al alumno hacia la puesta en práctica del conocimiento adquirido, para que este pueda asimilarse y perdurar.

¿Cómo implementar el aprendizaje significativo en el aula?

Para aplicar los principios del aprendizaje significativo en el entorno académico, se recomienda comprender la experiencia del aula como una sucesión de fases o etapas que implican una evaluación continua del aprendizaje. Dichas etapas son tres:

  • Fase inicial. Abarca un desafío inicial, es decir, un obstáculo o dificultad que contiene situaciones propicias para aprender y experimentar las competencias deseadas. Luego, se deben explorar los conocimientos previos ya adquiridos que resulten más convenientes para resolver el problema. En esto los alumnos deben jugar un rol activo, investigando en su memoria y su saber de manera pragmática y autónoma.
  • Fase intermedia. Se debe echar mano a organizadores previos o puentes cognitivos, que son recursos extraídos de distintos medios, como internet, revistas, libros, multimedia, entre otros, cuyo rol es disparar en el estudiante los nexos o conexiones con el saber ya poseído que necesita para enfrentar el desafío presente. A partir de ellos se iniciará la identificación y organización de la información nueva, a partir de la cual se pueda resolver el desafío, incorporando así nuevos conceptos a los ya manejados.
  • Fase final. El refuerzo y la integración de los nuevos conceptos se deben poner en práctica mediante el ejercicio y la aplicación práctica, experiencial, a través de tareas emprendidas por el estudiante. Finalmente, se deberá evaluar las competencias adquiridas a través del planteamiento de nuevas situaciones desconocidas para el estudiante, que le ofrezcan la oportunidad de demostrar cómo interiorizó los nuevos conocimientos.

Sigue con: Aprendizaje basado en problemas

Referencias

¿Cómo citar?

"Aprendizaje significativo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/aprendizaje-significativo/. Última edición: 10 de diciembre de 2022. Consultado: 27 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 10 diciembre, 2022

¿Te fue útil esta información?

No

    ¡Genial! Gracias por visitarnos :)