Aprendizaje por descubrimiento

Te explicamos qué es el aprendizaje por descubrimiento y cuáles son sus principios. Además, te contamos cómo puede implementarse.

Dos estudiantes en el aula usan un microscopio logrando un aprendizaje por descubrimiento.
El aprendizaje por descubrimiento implica replantear las tareas y actividades cotidianas.

¿Qué es el aprendizaje por descubrimiento?

El aprendizaje es el mecanismo a través del cual los seres humanos adquieren conocimientos, habilidades, creencias y valores, como fruto de distintas dinámicas de observación, estudio, práctica y razonamiento. Se trata de un proceso complejo que puede ser analizado desde diversas perspectivas, lo cual permite la existencia de diferentes teorías del aprendizaje, o sea, explicaciones y descripciones sobre cómo ocurre.

Estas teorías, a su vez, permiten la creación de métodos de enseñanza y de aprendizaje, es decir, de dinámicas diseñadas para fomentar ciertos tipos de aprendizaje, las cuales difieren entre sí dependiendo de cómo entienden el hecho de aprender y de qué manera lo propician. Uno de estos métodos es el aprendizaje por descubrimiento.

El aprendizaje por descubrimiento se basa en dar a quien aprende un rol activo frente al conocimiento, para que lo conozca a través de la experiencia directa y ordene los conceptos de modo que se adapten a su esquema cognitivo. Esto quiere decir que en lugar de asumir una posición pasiva frente al conocimiento, el individuo debe investigar, desarrollar sus destrezas y resolver problemas, por lo que aprende a medida que “descubre”.

Este método parte de los principios de la psicología cognitiva, en especial de las teorías sobre el aprendizaje del psicólogo y pedagogo estadounidense Jerome Seymour Bruner (1915-2016), las cuales se oponían a un aprendizaje repetitivo, mecánico, basado en la memorización. De acuerdo a este enfoque, el aprendizaje ideal debe darse de la mano de la curiosidad natural del individuo, que debe ser estimulada por el docente a través de los materiales y problemas propicios.

Ver también: Pensamiento creativo

Principios del aprendizaje por descubrimiento

El aprendizaje por descubrimiento es un método fundamentalmente activo e inductivo, cuyos principios fundamentales pueden resumirse de la siguiente manera:

  • El aprendizaje no se da por transmisión del docente al alumno (rol pasivo), sino que es construido directamente por este último a través de la investigación, la experimentación y la confrontación con la realidad (rol activo).
  • Depende del pensamiento crítico y autónomo, ya que el individuo debe aprender a aprender, esto es, descubrir cómo esos nuevos saberes se integran a los que ya traía consigo (aprendizaje significativo).
  • El docente es un guía o facilitador que acompaña el proceso de aprendizaje, en vez de un transmisor de saberes por vía oral.

Ventajas respecto de otros métodos de aprendizaje

El aprendizaje por descubrimiento ubica al alumno en un rol activo frente a su propia enseñanza, lo cual se traduce en ventajas como las siguientes:

  • Promueve la formación de un pensamiento propio, original y la reflexión individual sobre el proceso de aprendizaje.
  • Estimula la creatividad y la búsqueda de soluciones para los problemas que se enfrentan.
  • Refuerza en el alumno la autoestima y la seguridad en sí mismo, al hacerlo partícipe del proceso de aprendizaje.
  • Vincula la enseñanza con motivaciones muy elementales del ser humano, como la curiosidad, la resolución de problemas y la fascinación por lo desconocido.
  • Abre espacios para la participación del alumno, propicia el gusto por el saber y supera las limitaciones de la memorización.

¿Cómo implementar el aprendizaje por descubrimiento?

La aplicación del aprendizaje por descubrimiento en el aula implica replantear las tareas y actividades cotidianas, de modo de reemplazar la idea de la transmisión oral del conocimiento con la de la enseñanza participativa. Esto supone, por ejemplo, el diseño de talleres y proyectos en los que deben involucrarse los alumnos para obtener diferentes resultados, abriendo el espacio para el debate y la extracción de conclusiones.

En el diseño de estas actividades el alumno debe jugar un rol protagónico, es decir, debe estar motivado e involucrado, y el aprendizaje debe dar la bienvenida a la curiosidad y la experimentación, de modo que el saber no sea una entidad abstracta y desconectada de la experiencia de vida.

Este tipo de actividades son propicias para el aprendizaje en las ciencias naturales y aplicadas, pero pueden ser un reto a la hora de aprender contenidos de otra índole. Es allí donde el rol del docente resulta clave e indispensable para el diseño de estrategias creativas e interesantes.

El rol del docente en el aprendizaje por descubrimiento

Al contrario de los modelos de aprendizaje mecanicistas, en los que el docente carga con la totalidad de la responsabilidad en el aula, relegando a los alumnos a recibir el saber, o sea, a un rol inactivo, el aprendizaje por descubrimiento plantea que el docente ha de ser un guía y un facilitador de la experiencia de aprendizaje: que debe motivar el interés de los alumnos, más que sentar cátedra y repetir la información hasta que sea memorizada.

En este sentido, el rol del docente de aprendizaje por descubrimiento es el de diseñar estrategias y retos acordes a los intereses y motivaciones del individuo, de manera de ofrecerle un entorno propicio para que ocurra, justamente, el “descubrimiento”. Debe actuar como un cómplice en el proceso educativo, construyendo situaciones para que el alumno pueda aprender.

Sigue con: Aprendizaje cooperativo

Referencias

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"Aprendizaje por descubrimiento". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/aprendizaje-por-descubrimiento/. Última edición: 10 de diciembre de 2022. Consultado: 21 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 10 diciembre, 2022

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