Método inductivo

Te explicamos qué es el método inductivo, sus pasos, posibles problemas y ejemplos. Además, qué es el método deductivo.

Método inductivo
El método inductivo incorpora la creatividad y la innovación.

¿Qué es el método inductivo?

El método o razonamiento inductivo es aquella forma de razonamiento en que la verdad de las premisas apoya pero no garantiza la conclusión.

Se caracteriza por ser un razonamiento ampliativo, es decir que la conclusión obtenida no está contenida en las premisas (a diferencia del método deductivo).

La forma clásica de un razonamiento inductivo es la siguiente:

  1. Se observa que cada vez que se da X, se da Y.
  2. Se induce que siempre que se da X, se da Y.

En todo razonamiento inductivo se parte de premisas particulares observadas que dan lugar a una conclusión de carácter general. Aun cuando es difícil probar la validez de una conclusión inducida por este tipo de razonamientos, se los considera valiosos a nivel científico ya que incorporan creatividad y la posibilidad de arriesgar conclusiones innovadoras.

Estas conclusiones, sometidas a consideraciones, pruebas y mecanismos de validación, pueden conducir a la ampliación del conocimiento aceptado. Por eso, el método inductivo forma parte del método científico, dado que sirve para expandir el conocimiento del mundo real.

Se sitúa el origen del método inductivo en el siglo XVII, particularmente al Novum organum scientiarum (“Nuevos instrumentos científicos”) de Francis Bacón (1561-1626), en el que precisó las reglas del método científico. En contraposición a la tradición aristotélica, Bacon intentó demostrar la importancia de los razonamientos inductivos.

Filósofos posteriores como David Hume (1711-1776), John Herschel (1792-1871) y John Stuart Mill (1806-1873) continuaron la tradición inaugurada por Bacon y propusieron distintas formas de plantear la inducción con fines rigurosamente científicos.

Ver también: Método cualitativo

Características del método inductivo

Francis Bacon define al razonamiento inductivo como aquel razonamiento que obtiene los axiomas del razonamiento a partir de los sentidos y hechos particulares. A grandes rasgos, el método inductivo se lleva a cabo de acuerdo a tres pasos o etapas consecutivas, que son:

  • Primero: Se observa el fenómeno de interés. Este paso es común a prácticamente todos los métodos de la ciencia, y consiste en obtener información del mundo real mediante el uso de los sentidos y de instrumentos de medición
  • Segundo: Se establecen patrones posibles. Esto quiere decir que, a partir de la comparación y cotejo de datos, se busca alguna correlación que resulte reveladora o que sea lo suficientemente común como para suponerlo general.
  • Tercero: Se construye una teoría. Se compone una conclusión general, o sea, que intenta dar cuenta de todos los fenómenos posibles acordes al caso.

Ejemplos de método inductivo

Los razonamientos inductivos no son exclusivos del ámbito científico. En la vida cotidiana también realizamos saltos o inferencias inductivas, es decir, pasamos de lo particular a lo general. Esto puede observarse en los siguientes ejemplos:

  • Premisa 1: Mi casa es de madera.
    Premisa 2: La casa de mis padres es de madera.
    Premisa 3. Las casas del pueblo donde vivo son de madera.
    Conclusión: Todas las casas son de madera.
  • Premisa 1: El hierro es un buen conductor de la corriente eléctrica.
    Premisa 2: El cobre es un buen conductor de la corriente eléctrica.
    Conclusión: Los metales son buenos conductores de la corriente eléctrica.
  • Premisa 1: Cuando suelto una manzana, cae.
    Premisa 2: Cuando suelto un lápiz, cae.
    Premisa 3: Cuando suelto una botella, cae.
    Conclusión: Todos los objetos caen.

El problema de la inducción

El problema de la inducción es si sus resultados producen o no conocimiento.

Generalmente se dice que el conocimiento es una creencia verdadera y justificada. En el caso de la inducción, es difícil justificar el valor de verdad de la conclusión obtenida. Karl Popper sostiene que un experimento no es una verificación para la teoría que lo sustenta sino un caso particular en que la teoría funciona.

En el siglo XVII, David Hume explicó el problema de la inducción al sostener que el razonamiento humano viene de las “relaciones de ideas” y las “cuestiones de hecho”. Si las relaciones de ideas provienen de la lógica, las cuestiones de hecho proceden de la experiencia.

La inducción de experiencias particulares, entonces, no es más que una contingencia, es decir, la posibilidad o no de que algo suceda. La conclusión de una inducción nunca puede ser comprobable a través del método científico.

Método deductivo

El método deductivo es aquel en el que la conclusión ya está contenida en las premisas. Es una deducción lógica, comprobable y certera.

El caso más evidente de razonamiento deductivo es el silogismo, una forma lógica breve que proviene de la antigüedad clásica grecorromana. En el silogismo, dos premisas (una general y otra específica) garantizan la obtención de una conclusión formalmente válida y certera, cuyo valor de verdad dependerá del de las premisas, y no de su validez.

Se diferencia del método inductivo, en el que no se puede demostrar la validez formal de la conclusión. Un ejemplo de método deductivo es el siguiente silogismo:

  • Premisa 1. Todos los seres vivos mueren.
    Premisa 2. El ser humano es un ser vivo.
    Conclusión. Todos los seres humanos mueren.

Más en: Método deductivo

Referencias

  • Gamut, L. T. F., & Durán, C. (2002). Introducción a la lógica. Buenos Aires, Argentina: Eudeba.
  • “Razonamiento inductivo” en Wikipedia.
  • “El método inductivo” (video) en Resúmenes Entelekia.
  • “El método inductivo. Aciertos y críticas” (video) en Resúmenes Entelekia.
  • “El método inductivo” por Fernando Martínez Cabrera en Universidad de Nuevo León (México).

¿Cómo citar?

"Método inductivo". Autor: Juan Pablo Segundo Espínola. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/metodo-inductivo/. Última edición: 29 de julio de 2022. Consultado: 29 de noviembre de 2022

Sobre el autor

Última edición: 29 julio, 2022
Licenciatura en Filosofía (Universidad de Buenos Aires)

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