Concepto de
Premisa

Te explicamos qué es una premisa, su función en un razonamiento, diferencias entre premisas mayores y menores, y diversos ejemplos.

premisa
La naturaleza de un razonamiento depende de la relación entre premisas y conclusiones.

¿Qué es una premisa?

En lógica y filosofía, se llama premisas a las proposiciones iniciales de un argumento, a partir de las cuales es posible llegar a una conclusión. Esta última debe inferirse o desprenderse de las primeras, a través de un procedimiento deductivo o inductivo que sea válido, o sea, conformando un argumento válido, lógico.

Esta palabra proviene del latín praemissus, “enviado con anterioridad”, constituido a su vez por prae- (“antes”) y mittere (“enviar” o “arrojar”), de modo que siempre ha hecho referencia a aquello que está dado de antemano, aquello que se posee inicialmente.

Asimismo, las premisas son el punto de partida de un razonamiento, o sea, aquello que ya sabemos o que se nos ha dicho o nos ha sido dado, y a partir de donde comienza nuestra labor deductiva. Las pistas, figuradamente, que un detective ha de juntar para llegar a una conclusión determinada, es decir, los antecedentes, las hipótesis.

El estudio de las premisas se remonta a la Antigüedad clásica, cuando los grandes pensadores griegos y romanos estudiaban la lógica y la oratoria como formas de pensamiento, generalmente en torno al silogismo: un cierto tipo de razonamiento en el que dadas dos premisas, una general y otra particular, se obtiene una conclusión.

Dado que son proposiciones, las premisas siempre afirman o niegan algo, que puede ser de carácter general o particular, y por lo tanto pueden ser verdaderas o falsas. Esta afirmación o negación se expresa en términos de una oración, como “En el Caribe el clima es caliente” o “Todos los planetas son redondos” o “Ningún cerdo puede volar”.

No es la verdad o falsedad de las premisas, sin embargo, lo que determina si el razonamiento es o no válido, dado que de premisas falsas pueden inferirse conclusiones verdaderas.

La naturaleza del argumento o razonamiento depende de la relación entre las premisas y las conclusiones. Por ejemplo, un razonamiento deductivo extrae una conclusión particular a partir de premisas generales, mientras que un razonamiento inductivo va en dirección opuesta.

Existen, además, razonamientos de una sola premisa o de varias, e incluso algunos que requieren de premisas adicionales para poder llegar a una conclusión.

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Tipos de premisa

De acuerdo al griego Aristóteles (384-322 a. C.) en sus estudios del silogismo, existen dos tipos de premisas implicadas en este tipo de razonamiento lógico: la premisa mayor y la premisa menor.

  • La premisa mayor suele ser de tipo general, y contiene el predicado de la conclusión. Una proposición general es aquella que se refiere a un conjunto o la totalidad de ciertas cosas, por ejemplo: “Todos los hombres son mortales”.
  • La premisa menor suele ser de tipo particular, y contiene el sujeto de la conclusión. Una proposición particular es aquella que se refiere a una cosa o sujeto en específico, por ejemplo: “Juan es mortal”.

Sin embargo, existen otros tipos de premisas, como las implícitas, que no se mencionan o se sobreentienden, como en el caso de: “Todos los hombres son mortales y Juan murió ayer”, en el que no hace falta explicitar que Juan es un hombre.

Ejemplos de premisas

Algunos ejemplos de premisas son los siguientes:

Premisa mayor: Todas las aves tienen pico.
Premisa menor: Una gallina es un ave.
Conclusión: Todas las gallinas tienen pico.

Premisa mayor: Ningún mamífero puede respirar bajo el agua.
Premisa menor: Las ballenas son mamíferos.
Conclusión: Ninguna ballena puede respirar bajo el agua.

Premisa mayor: El sol brilla.
Premisa menor: El sol es una estrella.
Conclusión: Las estrellas brillan.

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Referencias:

Última edición: 17 de febrero de 2021. Cómo citar: "Premisa". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/premisa/. Consultado: 26 de febrero de 2021.