Concepto de
Generación del 98

Te explicamos qué fue la generación del 98 en la literatura española, su contexto y características. Además, representantes y obras.

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La Generación del 98 combatía política y artísticamente la decadencia española.

¿Qué fue la Generación del 98?

En la historia de la literatura española, se llama Generación del 98 al grupo de poetas, ensayistas y escritores españoles que vivieron el período de depresión de España tras su derrota militar en la guerra hispano-estadounidense en que perdieron sus últimos territorios coloniales en América (Puerto Rico, Cuba) y Asia (Guam y Filipinas), y que fue conocida como “El desastre del 98”.

Este conjunto de escritores incluyó a muchos de los más grandes nombres de la tradición literaria española contemporánea. Supuso un período de indignación y protesta que convirtió el trágico derrumbe del Imperio Español en una nueva época de esplendor intelectual, esta vez orientada hacia un pensamiento mayormente progresista.

La Generación del 98 fue partícipe del movimiento llamado “regeneracionismo”. Su propósito era combatir política y artísticamente la decadencia española.

El término “Generación del 98” fue acuñado por José Martínez Ruíz “Azorín”, en ensayos publicados en prensa y luego recogidos en su libro Clásicos y modernos (1913). Sin embargo, los integrantes de la Generación del 98 nunca funcionaron como un movimiento organizado o como una escuela artística, y podían no coincidir en las soluciones propuestas para lo que entendían como el grave atraso de España respecto al resto de Europa.

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Características de la Generación del 98

La Generación del 98 presentó las siguientes características principales:

  • Agrupó a diversos escritores y pensadores nacidos entre 1864 y 1876, de tendencias y provenientes disímiles, pero con un diagnóstico similar de España: que existía una real y miserable, y una oficial pero ficticia.
  • Solían encontrarse en bares y cafés, para debatir y dialogar; mientras que sus obras se publicaron generalmente en revistas de vida corta como fueron: Don Quijote (1892-1902), Germinal (1897-1899), Vida Nueva (1898-1900), Revista Nueva (1899), Electra (1901), Helios (1903-1904) y Alma Española (1903-1905).
  • Revalorizaron el paisaje castellano abandonado y polvoriento, y resucitan géneros tradicionales como el romancero.
  • Abrazan la experimentación y la renovación de los géneros literarios, tratando de romper los moldes de lo tradicional. Además, rechazan la estética realista y procuran un lenguaje impresionista, cercano al habla callejera.
  • Comparten una visión pesimista y crítica respecto de España, e intentaron adaptar a lo local las visiones filosóficas de Nietzsche, Schopenhauer, Kierkegaard y Bergson.
  • Abrazan la subjetividad como valor máximo del artista.

Contexto histórico de la generación del 98

Como dijimos antes, el año de 1898 representó una gran tragedia para el pueblo español, punto álgido de una historia de declive y decadencia que había comenzado siglos antes, pero que a lo largo del siglo XIX se hizo muy patente.

La invasión napoleónica a principios del siglo, la pérdida de las colonias americanas en conflictos independentistas y la crisis de las Carolinas de 1885 fueron eventos que debilitaron inmensamente al Imperio Español en el mundo, a la par que los Estados Unidos surgían como una futura potencia.

En 1898, en el marco del conflicto independentista cubano, Estados Unidos intervino a favor de Cuba y desencadenó una guerra breve cuyo resultado para España fue catastrófico. Esta derrota revivió los espíritus de la Revolución de 1868 (también llamada Revolución Gloriosa o Revolución de Septiembre), en la que una sublevación militar destronó y exilió a la reina Isabel II, dando pie al sexenio democrático (1868-1874).

Este último fue un experimento político infructuoso, pero que dejó una huella imborrable en el tejido político de España, ya que se planteó por primera vez la posibilidad de un gobierno no monárquico. Se trató de las semillas mismas de la futura Guerra Civil Española en el siglo XX.

Autores y representantes de la Generación del 98

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Pio Baroja fue una figura controversial de la Generación del 98.

Los principales nombres asociados a la Generación del 98 son los siguientes:

  • Miguel de Unamuno (1864-1936), filósofo y escritor de narrativa, ensayo, teatro y poesía, a menudo es considerado como precursor de la Generación del 98. Fue rector de la Universidad de Salamanca y diputado de las Cortes durante la Segunda República Española, la cual sucumbió luego a la Guerra Civil.
  • Ángel Ganivet (1865-1898), diplomático, sociólogo, periodista y poeta, suele ser considerado como un precursor de la generación del 98, junto con Unamuno. Su obra gira en torno a la lucha contra la abulia, o sea, el desgano, en el cual decía que radicaban los males de España.
  • Ramón María del Valle-Inclán (1866-1936), dramaturgo, poeta y novelista cuya obra se inscribe en el modernismo, es considerado un autor clave en la literatura española del siglo XX. Vivió una vida bohemia, sacrificándolo todo por la literatura, y sus obras, tremendamente numerosas en todos sus géneros, han sido adaptadas a la ópera, el cine y la televisión.
  • Pío Baroja (1872-1956), fue un escritor de teatro y sobre todo novela, proveniente del mundo de la medicina. De marcado pensamiento anticlerical y anarquista, dejó una obra polémica en la que algunos pueden ver las semillas del fascismo español venidero, por su oposición al comunismo y sus ideas antisemitas. Se trata de una figura controversial que suscita mucho debate entre sus biógrafos.
  • Azorín (1873-1967), seudónimo de José Martínez Ruíz, fue un escritor que cultivó todos los géneros literarios, aunque demostró preferencia por la novela y el ensayo. Su obra impresionista y de estilo peculiar resultó muy característica en su momento, y mucha de ella ha sido llevada al cine posteriormente.
  • Antonio Machado Ruiz (1875-1939), el más joven de todos los escritores de la Generación del 98, fue fundamentalmente un poeta de corte modernista, en la que los críticos rescatan la sabiduría popular y una contemplación de la realidad casi taoísta. Uno de los grandes poetas de la tradición española, murió en el exilio durante la Segunda República Española.

Regeneracionismo

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Los escritores de la Generación del 98, como Valle Inclán, eran parte del regeneracionismo.

La corriente del regeneracionismo nació en España entre los siglos XIX y XX, y abarcó a muchos representantes filosóficos, políticos y artísticos, además de la Generación del 98. De hecho, se suelen distinguir esta última y los regeneracionistas en que los primeros asumen una postura subjetiva y literaria, mientras que los regeneracionistas persiguen métodos más activos social y políticamente.

El regeneracionismo denunciaba el atraso de España respecto del resto de Europa, y anhelaba una respuesta que eliminara los males de la patria, como el analfabetismo, la corrupción política, el atraso científico-tecnológico o la miseria del campesinado. Lo curioso es que este ideario inspiró a sectores políticos muy dispares de la sociedad española, desde la extrema derecha o los conservadores, hasta los sectores republicanos y socialistas.

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Referencias:

Última edición: 9 de febrero de 2021. Cómo citar: "Generación del 98". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/generacion-del-98/. Consultado: 27 de febrero de 2021.