Concepto de
Colonización española

Te explicamos qué fue la colonización española, sus causas, consecuencias y características. Además, los territorios colonizados.

colonizacion española
La colonización española se extendió entre los siglos XVI y XIX.

¿Qué fue la colonización española?

La colonización española fue la expansión del Imperio Español en búsqueda de nuevos territorios y recursos en distintas regiones de América, África, Asia y Oceanía. Ese fue el camino que muchas otras naciones de Europa siguieron en el período histórico comprendido entre el siglo XVI y el XIX, emprendiendo un proceso de colonización.

Así, el Imperio Español llegó a ser uno de los más vastos del mundo (“el Imperio en el que no se ponía el sol”), con una superficie total de 20 millones de kilómetros cuadrados en el siglo XVIII.

La expansión imperial y el colonialismo eran un fenómeno usual en la Europa del fin del medioevo y la Edad Moderna. En el caso de España, dio sus primeros pasos tras la unificación de la nación y en fin de la reconquista de los territorios ocupados por los moros, ambas cosas en el siglo XV.

No contentos con expulsar a los musulmanes de sus tierras, los españoles continuaron expandiéndose sobre el África mediterránea (Orán, Túnez, Argelia) al menos hasta el reinado de Carlos de Austria (Carlos I de España), quien prefirió centrar sus esfuerzos en la recién descubierta América.

Durante los tiempos posteriores, España controló una inmensa porción de los territorios americanos, junto a las Islas Filipinas, sus inmediaciones y algunas regiones puntuales de África. Sin embargo, las colonias españolas en el mundo no duraron demasiado. Fueron cedidas a otras potencias de mayor capacidad militar, negociadas como parte de pago de deudas, o finalmente perdidas mediante cruentas guerras de independencia en el siglo XIX.

Ver además: Imperialismo

Características de la colonización española

colonizacion española virrey
Los virreyes eran nacidos en España, nunca en las colonias que gobernaban.

La colonización española, lógicamente, tuvo rasgos particulares dependiendo del territorio al cual hagamos referencia. Aun así, a grandes rasgos puede caracterizarse por:

  • Como todas las colonizaciones, consistió en la ocupación militar y el control político, social y económico de los territorios colonizados, subordinándolos a los intereses de la metrópoli española.
  • Estuvo fuertemente influenciada por la religión, dado el carácter ultracatólico de España (cuna de la Contrarreforma) y su tradicional lucha contra el islam. La expansión del catolicismo y la conquista de almas para la Iglesia fueron parte importante de la colonia española, sobre todo en América.
  • Políticamente, España era todavía un Imperio medieval, cuya noción del poder político era brutalmente centralista y absolutista, hecho a medida del antiguo Imperio Romano.
  • En muchos territorios, como el americano, el sistema de conquista y colonización de la corona española consistió en la encomienda y los encomendadores: actores privados a quienes la corona daba permiso para apropiarse de tierras y de explotar la labor de los indígenas, siempre y cuando impusieran a cambio el orden político, social y cultural español.
  • Una vez establecido el orden político colonial, en cambio, el poder político recaía usualmente en la figura de los virreyes, gobernantes absolutos de cada Virreinato del Imperio Español, quienes eran peninsulares de origen y estaban encargados de mantener el control colonial.
  • Las normas económicas que regían las colonias beneficiaban a la España peninsular, en detrimento de los intereses de los ciudadanos coloniales. A pesar de que la sociedad estaba estratificada étnicamente, los blancos españoles nacidos en la colonia eran vistos como ciudadanos de segunda frente a los españoles nacidos en Europa.
  • Los territorios americanos jugaron un rol clave en la organización del Imperio Español, sirviendo de puente entre Asia y Oceanía, y la metrópoli europea. Asimismo, las costas africanas y especialmente las Islas Canarias fueron un punto clave de comunicación entre Europa y América.

Causas de la colonización española

La expansión colonial europea se debió a numerosos motivos, resumibles en la feroz competencia entre las potencias del continente por acumular recursos, en la medida en que el mercantilismo construido por la burguesía sentaba las bases para el capitalismo venidero varios siglos después. En el caso de España, en particular, algunas de las causas de su expansión colonial tienen que ver con:

  • La lucha contra el islam, inicialmente para recuperar el territorio español ocupado por los moros, y posteriormente para expandir el dominio europeo en el África mediterránea, asegurando las fronteras cristianas de Europa.
  • La necesidad de hallar nuevas rutas comerciales hacia China y otros territorios orientales, que no sometieran a España al tránsito por los territorios de otras potencias rivales, los empujó a explorar mares ignotos, tropezándose así al continente americano en un error afortunado.
  • Obtener los recursos económicos suficientes para invertir en la lucha religiosa contra la Reforma Protestante, es decir, la Contrarreforma, a través de la defensa del catolicismo en Alemania. Esto, al mismo tiempo, afianzaba la hegemonía de los Habsburgo en la región germana.

Territorios colonizados por España

colonizacion española mapa
La colonización española se extendió una superficie total de 20 millones de km2.

La colonización española, en su punto máximo, comprendió los siguientes territorios:

En África:

  • El protectorado de Marruecos, conformado por dos regiones: la zona del Rif, que ocupaba las costas marroquíes mediterráneas de Melilla al Tánger, y la zona de Cabo Juby, que lindaba con el Sahara español y con Argelia.
  • La colonia del Ifni, al sur de Marruecos, ocupada por España desde 1476, y que volvió a manos marroquíes en el siglo XX, tras la Guerra del Ifni.
  • La colonia del Sahara Español, inicialmente conocida como Río de Oro, ubicada al noroeste del África Occidental Francesa, frente a las Islas Canarias.
  • La Guinea Española, en el golfo de Guinea, actual Guinea Ecuatorial, sus límites estaban trazados en el Tratado de París de 1901, y abarcaba las islas de Fernando Poo, Annobón, Elobey y Corisco.
  • Las Islas Canarias, única colonia española en África que aún conserva la nación europea, está compuesta por ocho islas: El Hierro, La Gomera, La Palma, Tenerife, Lanzarote, Fuerteventura y La Graciosa, así como cinco islotes: Alegranza, Isla de Lobos, Montaña Clara, Roque del Este y Roque del Oeste. Originalmente estaban pobladas por el pueblo de los guanches, y la conquista de este territorio culminó en 1496.
  • Ceuta, ciudad española ubicada en la península Tingitana, en la orilla africana del estrecho de Gibraltar. Fundada por los fenicios en el siglo VIII a. C., pasó a ser parte de la Corona Española en 1580.

En Asia y Oceanía:

  • El archipiélago filipino, conquistado por España en 1565, cuando se estableció la Capitanía General de las Filipinas, de la que formaban parte también el archipiélago de Palaos, las islas Carolinas, las islas Marshall, las islas Marianas y las islas Gilbert. Todo pasó a formar parte de las “Indias Occidentales Españolas”, pero la evangelización y población española comenzó a darse realmente a mediados del siglo XVII.
  • La isla de Nueva Guinea, especialmente en la península de Doberai, actual Papúa Nueva Guinea.
  • El protectorado de Camboya, cedido a España por los portugueses en 1597, fue brevemente manejado por el imperio, acabó devuelto a Portugal en 1599.
  • Otros asentamientos en la región, específicamente en Indochina, Macao, Malaca, Goa, Indonesia y Nagasaki, heredadas del imperio portugués y perdidas posteriormente, cuando la unión ibérica se disolvió.

En América:

  • El Virreinato de Nueva España, fundado en 1519 tras la derrota y conquista de los aztecas y de las demás naciones aborígenes mesoamericanas y aridoamericanas, abarcó los territorios actuales de México y las provincias estadounidenses de California, Nuevo México, Arizona, Texas, Utah, Florida, Nevada, y parte de Colorado, Wyoming, Colorado, Kansas y Oklahoma.
  • La Capitanía General de Guatemala, que comprendía los territorios de los actuales países de Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Honduras, Costa Rica y el estado mexicano de Chiapas.
  • La Luisiana española, cedida a España por Francia en 1762 y conservada hasta 1801, abarcaba los actuales territorios estadounidenses de Luisiana, Arkansas, Oklahoma, Kansas, Nebraska, Dakota del Sur, Dakota del Norte, Wyoming, Idaho, Montana, Minnesota, Misuri y Iowa.
  • La Capitanía General de Venezuela, que abarcaba los territorios de los actuales países de Venezuela, Guyana, Trinidad y Tobago, y parte de Colombia.
  • El Virreinato de Nueva Granada, uno de los últimos en crearse, abarcaba los territorios actuales de Colombia, Panamá y Ecuador.
  • El Virreinato del Perú, fundado tras la derrota del Tahuantinsuyo incaico (Imperio incaico) en 1542, abarcaba los territorios de los actuales estados del Perú, Bolivia, Chile y parte de Brasil. Antes de la creación del Virreinato de Nueva Granada en 1717, también formaban parte de él Colombia, Panamá y Ecuador.
  • El Virreinato del Río de la Plata, limitando con la Patagonia aborigen que jamás fue controlada por España, este virreinato fue el último en crearse en 1777, y abarcaba los territorios actuales de Argentina, Paraguay, Uruguay y parte de Bolivia.
  • La Capitanía General de Chile, originalmente llamada Nueva Extremadura, abarcaba el núcleo del actual territorio chileno, pues la mitad sur del país estuvo en manos de los pueblos mapuches hasta el siglo XIX.
  • Territorios insulares caribeños como las actuales Cuba, Puerto Rico, República Dominicana, Bahamas (hasta 1670), Antigua y Barbuda (hasta 1632), Trinidad y Tobago, Granada (hasta 1674), Jamaica (hasta 1655), San Cristóbal y Nieves, Dominica (hasta 1783), Barbados (hasta 1624) y Santa Lucía (hasta 1654).

Consecuencias de la colonización española

La colonización española tuvo consecuencias importantes tanto para España y Europa, como para los territorios colonizados, muchos de los cuales posteriormente pasaron a manos de otras naciones coloniales. Las principales consecuencias fueron:

  • La expansión de la religión católica y su establecimiento permanente en la América hispana, así como de la lengua española, adoptada como propia en las antiguas colonias americanas de España. Actualmente, el español es el segundo idioma con más hablantes del mundo, después del chino mandarín.
  • El repentino e inmenso enriquecimiento de España, especialmente con el oro y la plata extraídos en América, lo cual sin embargo no impidió que el Imperio entrara en crisis en los siglos posteriores.
  • La colonización americana requirió de la inserción de mano de obra esclava proveniente de África, lo cual dio origen al melting pot cultural latinoamericano, donde se mezclaron la tradición europea, la aborigen y la africana.
  • La entrega posterior de muchos de los territorios coloniales a otras potencias militares y económicas, como castigo por los fracasos militares españoles frente a Gran Bretaña, Holanda, Alemania y Estados Unidos, o bien como pago de deudas.
  • La transmisión de las ideas ilustradas europeas a las colonias americanas que permitió, durante la decadencia del Imperio Español, el estallido independentista en América que acabó arrebatándole a la metrópoli el control de sus colonias para siempre, dando origen a las naciones de América Hispana.

Expulsión de los españoles

colonizacion española guerra de independencia cuba
En América, España perdió la mayor parte de sus colonias en el siglo XIX.

Los españoles fueron expulsados militarmente de muchos de sus territorios coloniales durante las guerras de independencia que iniciaron al término de la primera década del siglo XIX, especialmente América.

Por otro lado, en África fueron enfrentados por las fuerzas marroquíes, en varios conflictos durante los siglos XIX y XX: la Guerra de África (1859-1860), la Primera Guerra del Rif (1893-1894) y la Guerra del Rif (1911-1926), por ejemplo. Sin embargo, el resto de los territorios coloniales españoles en Marruecos fueron descolonizados posteriormente, gracias a las presiones de la ONU.

Sigue con: Descubrimiento de América

Referencias:

  • “Imperio español” en Wikipedia.
  • “Colonización española de América” en Wikipedia.
  • “África española” en Wikipedia.
  • “Imperio español en Asia y Oceanía” en Wikipedia.
  • “Cómo España gobernó y perdió al mundo” por Heraclio Bonilla en Revista de Estudios Sociales (España).
  • “Nombre de las colonias españolas en América, África, Asia, Europa y Oceanía” en El Magacín (España).
  • “Former spanish colonies of the world” en World Atlas.

¿Cómo citar?

"Colonización española". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/colonizacion-espanola/. Última edición: 16 de julio de 2021. Consultado: 28 de julio de 2021.