Conquista

Te explicamos qué es una conquista y cuáles fueron sus razones a lo largo de la historia. Además, las conquistas más importantes y la conquista de América.

conquista
En el pasado, los conquistadores eran retratados como héroes valientes.

¿Qué es una conquista?

Una conquista es la ocupación de un territorio a través de la fuerza militar. Por lo general, tiene lugar al terminar una guerra, cuando un ejército victorioso se impone sobre uno derrotado. A lo largo de la historia, hubo cientos de conquistas, cada vez que un Estado agrandó el territorio bajo su control a expensas de otra población.

En el pasado, la conquista de un territorio era un acto celebrado que representaba la grandeza de un Estado. Los relatos de las guerras y las batallas se convirtieron en los mitos fundacionales de muchas culturas. En ellos, los líderes militares y los soldados conquistadores eran retratados como héroes.

Por ejemplo, la guerra y la conquista de la ciudad de Troya fueron el escenario de las épicas de la Ilíada y la Odisea, historias centrales de la mitología griega. Así también, en la Antigua Roma, se construían “Arcos de Triunfo” como monumentos en honor a las victorias militares.

En la actualidad, gran parte de la población rechaza todo lo que implica una conquista: la violencia, la guerra, la opresión y el sometimiento. Tanto desde los ámbitos académicos como desde la cultura popular, las historias sobre las conquistas son revisadas y los conquistadores ya no son vistos como personajes honorables. Tal es el caso de la conquista de América, proceso que hoy en día es criticado por la brutal represión que ejerció contra las sociedades americanas.

Razones históricas de las conquistas

A lo largo de la historia, numerosas sociedades expandieron los territorios bajo su control a través de la violencia. Estas guerras y conquistas se llevaban a cabo por diferentes razones.

En primer lugar, la conquista de un territorio significaba la apropiación material de todo lo que allí había. Los conquistadores saqueaban las ciudades, se apropiaban de las riquezas y, en muchas ocasiones, capturaban prisioneros. Estos bienes eran llevados a los lugares de origen de los conquistadores y mostrados como botines de guerra ante la aclamación popular. Los prisioneros podían ser esclavizados o, en caso de ser personas de importancia, liberados a cambio del pago de un rescate.

En segundo lugar, con la conquista y ocupación del nuevo territorio, los Estados victoriosos podían imponer el pago de tributos y organizar la explotación de los recursos naturales locales. Los tributos podían ser pagados en forma de trabajo, de especies o de dinero.

En tercer lugar, los gobernantes que lideraban las campañas de conquista victoriosas consolidaban su poder político y militar dentro de su propio territorio. En muchos casos, el éxito en la guerra era interpretado como un presagio positivo de los dioses a favor del gobernante. Esto era muy importante en las sociedades de la Edad Antigua y de la Edad Media.

Por último, hubo muchas guerras que se iniciaron con el objetivo de recuperar un territorio que se consideraba propio y había sido perdido en el pasado a manos de otro Estado. En estos casos, se suele hablar de “reconquista”.

Las conquistas más conocidas de la historia

Conquista
Los ejércitos de Alejandro Magno conquistaron el Imperio persa en el siglo IV a. C.

Hay algunas conquistas que son especialmente famosas. Esto puede deberse a diferentes razones: a la cantidad de territorios conquistados bajo la dirección de un gran líder militar, a que las batallas fueron descritas en reconocidas obras literarias o a que la conquista tuvo importantes consecuencias en la posteridad.

Entre las conquistas más reconocidas, se encuentran:

  • La guerra de Troya (siglo XII a. C.). La conquista de la ciudad de Troya por parte de los aqueos es el escenario de la Ilíada y la Odisea, dos obras épicas fundamentales de la mitología de la Antigua Grecia. Los historiadores aún debaten sobre la veracidad de esta guerra.
  • Las conquistas de Alejandro Magno (siglo IV a. C.). Este líder de Macedonia creó el imperio más grande de la Edad Antigua y expandió la cultura griega hacia Oriente. Bajo su reinado, el imperio llegó a ocupar todo el territorio desde el mar Mediterráneo oriental hasta el río Indo.
  • Las conquistas de Roma (siglos III a. C.-IV d. C.). A través de diferentes guerras, los romanos de la Edad Antigua se expandieron desde la península itálica y llegaron a ocupar la mayor parte de Europa, el norte de África y Asia Menor.
  • Las invasiones de las tribus germánicas (siglos IV y V d. C.). Diferentes pueblos de origen germánico invadieron y conquistaron porciones del territorio del Imperio romano de Occidente. Los historiadores consideran que la caída del Imperio romano de Occidente en 476 d. C. marca el fin de la Edad Antigua y el comienzo de la Edad Media.
  • La reconquista española (siglos VIII-XV d. C.). Con este nombre se conocen las guerras que llevaron a cabo los diferentes reinos cristianos en la Edad Media con el objetivo de ocupar las tierras de la península ibérica que estaban bajo el control de los califatos musulmanes.
  • Las cruzadas (siglos XI a XIII d. C.). Se trata de una serie de campañas de conquista organizadas por la Iglesia católica en la Edad Media con el objetivo de ocupar Jerusalén y otras tierras de Asia Occidental. Aunque hubo batallas victoriosas y se creó un reino cristiano en la región, este fue derrotado por los musulmanes mamelucos en 1291 d. C.
  • La conquista de América (siglos XV y XVI d. C.). La conquista militar del Imperio azteca por parte de los españoles abrió el camino para la ocupación del resto del continente, el sometimiento de las sociedades americanas y el posterior proceso de colonización.
  • Las guerras napoleónicas (siglo XIX d. C.). El emperador francés Napoleón Bonaparte se enfrentó a diferentes potencias europeas y buscó imponerse en gran parte del continente. Si bien fue derrotado en 1815, durante unos años ocupó España. En consecuencia, las colonias españolas americanas iniciaron las revoluciones de independencia.
  • La conquista de África (siglos XIX y XX d. C.). A través de la invasión, la ocupación y la colonización de la mayor parte del continente africano, las potencias de Europa establecieron allí su dominio político y una economía colonial dedicada a la extracción y explotación de los recursos naturales.
  • La invasión de Polonia (siglo XX). La invasión de Polonia por parte del ejército alemán nazi de Adolf Hitler dio inicio a la Segunda Guerra Mundial (1939-1945 a. C.), que fue la guerra con mayor cantidad de muertes en la historia de la humanidad.
  • La conquista del espacio (siglo XX). Con este nombre se conoce a la competencia entre Estados Unidos y la Unión Soviética por explorar el espacio exterior en el marco de la Guerra Fría (1947-1991).

Los grandes conquistadores de la historia

Conquista
Mehmed II lideró la conquista de Constantinopla en 1453.

Entre los grandes líderes militares que fueron aclamados por sus conquistas, se pueden destacar los siguientes:

  • Ciro “el Grande” (ca. 575-530 a. C.). El emperador persa Ciro “el Grande” se destacó por sus conquistas de Media, Lidia y Babilonia, y por fundar el Imperio aqueménida.
  • Alejandro Magno (356-323 a. C.). El rey de Macedonia Alejandro Magno logró la conquista de Grecia, Egipto y Persia, y creó el imperio más grande de la Edad Antigua.
  • Julio César (100-44 a. C.). Político y militar de la Antigua Roma, Julio César lideró numerosas campañas victoriosas en Europa.
  • Atila (ca. 395-453 d. C.). El rey de los hunos Atila expandió sus dominios desde Europa Central hasta el mar Negro y desde el río Danubio hasta el mar Báltico.
  • Gengis Khan (ca. 1162-1227 d. C.). Gran guerrero, Gangis Khan unificó las tribus nómadas mongolas y fundó el Imperio mongol.
  • Tamerlán (1336-1405 d. C.). Líder político y militar turcomongol, Tamerlán conquistó Asia Central, parte del Cáucaso y parte de Asia Menor y Asia Meridional, y fundó el Imperio timúrida.
  • Mehmed II (1432-1481 d. C.). El gran sultán otomano Mehmed II tomó la ciudad de Constantinopla y conquistó el Imperio romano de Oriente.
  • Hernán Cortés (1485-1547 d. C.). El expedicionario español Hernán Cortés dirigió la conquista de México y sometió al Imperio azteca.
  • Francisco Pizarro (ca. 1478-1541 d. C.). El capitán español Francisco Pizarro lideró la expedición que llegó a los Andes, capturó a Atahualpa y sometió al Imperio inca.

La conquista de América

Conquista
Con la conquista de Tenochtitlán, el Imperio español sometió a los aztecas.

“La conquista de América” es un concepto que engloba las diferentes guerras de conquista que llevaron a cabo las fuerzas militares del Imperio español y otros imperios europeos para ocupar distintos territorios de América y someter a las poblaciones americanas a su dominio. La mayoría de estas guerras sucedieron en el siglo XVI. Entre las más importantes, se encuentran las guerras de conquista de los dos grandes imperios americanos: el Imperio azteca y el Imperio inca.

En la conquista de México, el expedicionario Hernán Cortés lideró la guerra contra el Imperio azteca. Para eso, generó alianzas con las comunidades enemigas de este imperio americano. En 1521, logró imponerse y conquistó Tenochtitlán, la capital azteca. En los años siguientes, se fundó el Virreinato de Nueva España, que se convirtió en el principal centro de la colonización española en América.

En la conquista del Perú, el capitán Francisco Pizarro lideró la guerra contra el Imperio inca. Los españoles bajo su mando llegaron a los Andes, capturaron al emperador inca Atahualpa y sometieron a su imperio y a los diferentes movimientos de resistencia. En 1542, el Imperio español fundó el Virreinato del Perú.

La principal consecuencia de la conquista de América fue el inicio del proceso de colonización española del continente. Durante este proceso, murieron millones de nativos americanos y se destruyeron muchas de las culturas indígenas.

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Referencias

  • Ackermann, M. (2008). Major themes. Encyclopedia of World History,. vol. II: The expanding world. 600 C. E. to 1450. Facts on File.
  • Ackermann, M. (2008). Major themes. Encyclopedia of World History,. vol. III: The First Global Age. 1450 to 1750. Facts on File.
  • Ackermann, M. (2008). Major themes. Encyclopedia of World History,. vol. IV: Age of Revolution and Empire. 1750 to 1900. Facts on File.
  • The Editors of Encyclopaedia Britannica. (2007). Conquest. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/
  • The Editors of Encyclopaedia Britannica. (2024). Conquistador. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/

¿Cómo citar?

"Conquista". Autor: Teresa Kiss. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/conquista/. Última edición: 14 de mayo de 2024. Consultado: 18 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 14 mayo, 2024
Revisado por Teresa Kiss
Profesorado de Enseñanza Media y Superior en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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