Conquista

Te explicamos qué es la conquista, sus diversos sentidos y cómo está presente en la historia. Además, la conquista de América y la de México.

conquista
Una conquista se logra derrotando a los contrincantes o sobreponiéndose a las dificultades.

¿Qué es la conquista?

En general, cuando hablamos de conquistar, de acuerdo a una de las acepciones del Diccionario de la Real Academia Española, nos referimos a “conseguir algo, generalmente con esfuerzo, habilidad o venciendo dificultades”. Es decir, que la conquista es el acto en el que se impone la propia voluntad a las adversidades, en el que se logra un cometido derrotando a los contrincantes, sobreponiéndose a las dificultades.

Se trata de un término común, muy aplicado a contextos diferentes, que proviene del latín conquisitare, verbo a su vez derivado del participio del verbo conquirere (“acechar”). Este último está formado por las voces con (“en conjunto”, “junto a”) y quaerere (“buscar” o “requerir”).

De modo que conquistar está relacionado desde sus orígenes con verbos como «querer» y «adquirir», con los que comparte la idea de hacer de nuestra propiedad algo que era ajeno.

En todo caso, la idea de la conquista siempre ubica a quien lo protagoniza en una posición victoriosa: la del conquistador, el individuo que impuso su voluntad a otros o a la propia realidad circundante. Así, en el ámbito romántico, por ejemplo, se habla de conquista como sinónimo del enamoramiento, es decir, de la seducción y el convencimiento del ser amado.

Por otro lado, en el ámbito deportivo se habla de “conquistar la victoria” o “conquistar el oro” cuando un equipo vence al contrario y recibe así un trofeo o una medalla de reconocimiento. Sin embargo, el uso más común de este término tiene que ver con la historia, y especialmente con la historia política y militar, y alude a la invasión de las tierras ajenas y el sometimiento de otros pueblos a la voluntad y el servicio de los conquistadores.

Este último sentido es, por desgracia, el más común de todos.

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La conquista en la Historia

A lo largo de la historia de la humanidad, numerosas fuerzas políticas y militares han expandido mediante la violencia las fronteras del territorio bajo su control. Las disputas por la tenencia de la tierra entre culturas y pueblos datan desde la antigüedad más remota, y podrían verse como una expresión humana de la lucha por controlar un territorio que suelen llevar a cabo muchas especies de animales.

Quien controla un territorio decide qué hacer con sus recursos y puede imponer su propio orden y su propia visión del mundo, ya que a los conquistados, generalmente, se les imponen condiciones de esclavitud, servidumbre y asimilación lingüística y religiosa. De allí que muchas campañas de conquista militar en la Antigüedad y la Edad Media tuvieron fundamentos no sólo económicos, sino también étnicos y religiosos.

La lista de conquistadores famosos en la historia es muy, muy larga, pero entre los más famosos se encuentran:

  • El persa Ciro II “el Grande” (575-530 a. C.)
  • El griego Alejandro Magno (356-323 a. C.)
  • El romano Julio César (100-44 a. C.)
  • Atila el huno (c. 395-453)
  • El mongol Gengis Khan (c. 1162-1227)
  • El turco Mehmed II (1432-1481)
  • Los españoles Francisco Pizarro (1478-1541) y Hernán Cortés (1485-1547)
  • El francés Napoleón Bonaparte (1769-1821)

La conquista de América

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América fue conquistada principalmente por el Imperio español y el portugués.

Se conoce como la conquista de América al proceso de invasión militar y sometimiento político de los pueblos precolombinos de la América del siglo XV, por parte principalmente de las fuerzas militares del Imperio español y del Imperio portugués (aunque también del Reino Unido y de otros reinos europeos de la época), que tuvo inicio luego de los viajes de Colón al llamado Nuevo Mundo.

La conquista fue una guerra larga y cruel, en la que los pueblos locales combatieron ferozmente a un ejército mucho mejor preparado y equipado tecnológicamente, además de ser portador de nuevas y letales enfermedades (como la viruela) para las cuales los pueblos nativos carecían de defensas.

El resultado fue el casi exterminio de las culturas locales, cuya población se redujo de manera muy significativa, y el inicio de una etapa de colonización y asimilación cultural que acabó sentando las bases para lo que hoy conocemos como América Latina (y Estados Unidos y Canadá, en el norte americano).

Dado que la mayoría de los pueblos aborígenes desconocían la escritura, la conquista ha sido narrada principalmente desde el punto de vista de los invasores, y buena parte del rico legado cultural precolombino se ha perdido para siempre, frente a las intensas campañas de evangelización que la conquista trajo consigo casi inmediatamente.

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La conquista de México

Dentro de la conquista de América, el capítulo de la conquista mexicana fue uno de los principales, en el que se enfrentó el Imperio Español contra el Imperio Azteca o Mexica, contando los primeros con la ayuda de otros pueblos nativos enemigos de los aztecas (tlaxcaltecas, totonacas y otros), que vieron ingenuamente la oportunidad de liberarse del yugo de sus vecinos.

Este conflicto se prolongó entre 1517 y 1521, y estuvo encabezado por Hernán Cortés, representante del rey Carlos I de España, y Moctezuma II, tlatoani azteca, así como de sus campeones Cuauhtémoc, Cuitláhuac, Coanácoch, Cacamatzin y otros.

El resultado fue la derrota de los aztecas y su sometimiento al yugo español, así como la fundación en el territorio mexica del Virreinato de la Nueva España, la primera de las instituciones coloniales españolas en América.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Conquista". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/conquista/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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