Época

Te explicamos qué es una época y qué amplitud puede tener. Además, te contamos cuál es su sentido en historia, en geología y en otros contextos.

La palabra “época” hace alusión al contexto histórico de algún momento del pasado.

¿Qué es una época?

“Época” es una palabra que se usa para identificar un periodo de tiempo que se caracteriza por su relación con un acontecimiento o una etapa de la historia. También se utiliza en geología como una subdivisión de otro periodo de tiempo más amplio llamado “era”.

Una época se relaciona de manera directa con algo que la caracteriza. Por ejemplo, se habla de la “época colonial” para hacer referencia al contexto histórico de la vida en América bajo el dominio de los imperios coloniales europeos.

Una época puede abarcar un periodo de tiempo indeterminado. Esto quiere decir que la palabra no establece una cantidad de tiempo fija y, en muchas ocasiones, tampoco identifica eventos que le dan un principio o un final preciso.

También se puede utilizar este término en relación a determinados eventos de manera general. Por ejemplo, se puede hablar de “época navideña” para describir un clima cultural en relación a ese momento del año. O también de “época de elecciones” para hablar del ambiente social previo a la celebración de actos electorales.

La palabra época viene del latín epocham que, a su vez, viene del término griego epokhé. Este vocablo se utilizaba para describir un momento del tiempo que estaba marcado por un acontecimiento importante o una fuerte influencia astrológica.

Ver además: Contexto histórico

Época histórica

En Europa, la “Belle Époque” (1870-1914) estuvo marcada por los cambios culturales.

Cuando se hace alusión a una época de la historia, el término “época” se refiere a un periodo de tiempo que se vincula con algo específico del pasado. Esto puede ser tanto un proceso determinado como la influencia de un personaje histórico o una etapa específica del tiempo.

En algunas ocasiones, la palabra época se usa en relación a un proceso histórico preciso. Por ejemplo, se habla de la “época de la conquista” para hacer referencia al tiempo en que los conquistadores españoles sometieron a las diferentes poblaciones nativas americanas.

En ese caso, la época está marcada por las diferentes situaciones que se vivieron en ese contexto: las campañas de exploración españolas, las guerras de conquista española, los movimientos de resistencia indígenas y la ocupación de territorios por parte de los conquistadores. 

La palabra época también se puede vincular al mandato de un gobernante que fue especialmente importante en su territorio o una persona tuvo gran influencia en la cultura de su tiempo. Por ejemplo, se utiliza el término “época victoriana” para hablar del contexto histórico del Reino Unido durante el gobierno de la reina Victoria I (1837-1901). También se habla de la “época de Aristóteles” para referirse a la cultura de la antigua Grecia durante la vida de este importante filósofo.

Otro uso posible se hace en referencia a un periodo de tiempo específico. Por ejemplo, se dice “época medieval” para hablar de la vida en Europa durante la Edad Media (476-1453 d. C.). O también, “época de la Ilustración” para referirse al contexto histórico en el que apareció este movimiento cultural (siglos XVIII y XIX).

Se conoce como Belle Époque (“bella época”) a un periodo de la historia europea que se ubica entre 1870 y 1914. Se trató de un tiempo marcado por las transformaciones culturales generadas por el desarrollo del capitalismo y la industrialización.

Ver más: Edades de la historia

Época geológica

En geología, las épocas se diferencian por los diferentes estratos de las capas terrestres.

En los estudios de geología (la ciencia que estudia la composición de la Tierra), la palabra época tiene un significado diferente. La geología divide la historia terrestre en “eras” que comprenden “periodos” que, a su vez, se subdividen en “épocas”.

Las épocas geológicas se definen por la identificación de diferentes estratos en las capas terrestres que indican la transición de procesos geológicos (como la deriva continental o la sedimentación de cuencas) o la abundancia y decadencia de especies vivas.

La historia del planeta abarca miles de millones de años, por lo que los lapsos de tiempo de eras, periodos y épocas son extremadamente largos. Una época geológica puede abarcar entre 10 y 35 millones de años.

¿Qué es algo “de época”?

En algunas ocasiones, se usa la expresión “de época” de manera coloquial para referirse a una obra narrativa en la que se describe la vida en el pasado de manera general. Por ejemplo, una “película de época” o una “novela de época” están ambientadas en algún momento histórico del pasado.

Época en astronomía: El término hace referencia a una fecha específica en la que una estrella se encuentra en determinadas coordenadas celestes. Cuando se quiere encontrar la posición de una estrella en el cielo, se calcula esa ubicación en relación a una fecha precisa. A esta fecha se la llama “época de las coordenadas”.

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Referencias

  • Britannica, The Editors of Encyclopaedia (2023). «Epoch». Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/
  • González, M. P. y Massone, M. (2002). “El trabajo de reconstrucción histórica”. Sociedades. Vicens Vives.
  • Marquez, M. y Cassano, K. (2010). Ciencias Sociales 1. Mandioca.

¿Cómo citar?

"Época". Autor: Teresa Kiss. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/epoca/. Última edición: 29 de febrero de 2024. Consultado: 29 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 29 febrero, 2024
Revisado por Teresa Kiss
Profesorado de Enseñanza Media y Superior en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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