Información general de
América

Te explicamos todo sobre América, su clima, flora, fauna y otras características. Además, los países que la componen y su cultura.

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América presenta las cadenas montañosas Rocosas y Andes.

¿Qué es América?

América es el segundo continente más grande de los cuatro que hay en el planeta y por su gran extensión se divide en tres regiones: América del Norte, América Central y América del Sur. Limita solo con océanos (al igual que Oceanía, el más pequeño de los continentes).

El continente fue descubierto por los europeos en 1492 gracias al genovés Cristóbal Colón que zarpó con tres carabelas desde el Puerto de Palos (España) y navegó durante 71 días hasta avistar tierra firme. Sin embargo, Colón murió pensando que había dado la vuelta al mundo y que había llegado a un territorio desconocido de las costas asiáticas.

Antes de esa fecha, América estuvo habitada por grandes civilizaciones denominadas “precolombinas”, como el Imperio Inca, las culturas mesoamericanas de los mayas, aztecas, zapotecas, olmecas y toltecas, entre otros.

Con el paso de los años, los habitantes del “viejo continente” (Europa, África y Asia, dado que Oceanía aún no había sido descubierta), realizaron viajes vía marítima hasta Centroamérica y fueron conquistando diversos pueblos, a través de estrategias o mediante la fuerza, y llamaron a este territorio el “Nuevo Mundo”.

Varios navegantes, entre ellos, Américo Vespucio, Juan de la Cosa y Martín Waldseemüller, realizaron diferentes viajes hacia el “Nuevo Mundo” con el objetivo de ampliar el comercio europeo.

En 1499 el florentino Américo Vespucio fue el primero en sugerir que se trataba de una nueva masa de tierra diferente a las Indias asiáticas, porque presentaba una población mucho mayor y más diversa que la de Asia, África o Europa. En honor a sus deducciones, surgió el nombre del continente.

Ver también: Latinoamérica

Características de América

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En gran parte de Canadá, Alaska y la Patagonia el clima es frío intenso.

El continente americano tiene una extensión de 14.000 kilómetros, desde Alaska (Canadá) hasta Tierra del Fuego (Argentina) y tiene un área de 42.549.000 kilómetros cuadrados (un 8,3 % del total de la superficie terrestre). Posee largas cadenas montañosas como las montañas Rocosas en Norteamérica o los Andes en Sudamérica.

A continuación, describiremos las principales características del clima, flora, fauna y cultura de América:

Clima de América

América es el continente con mayor variedad climática debido a su extensión y a los diversos factores como el agua, el viento y la temperatura. Por ejemplo, el clima en el extremo norte del continente es subártico o boreal, durante todo el año.

En gran parte de Canadá y Alaska, y en la región patagónica de Argentina en el extremo sur del continente, el clima es frío intenso con nevadas durante la época invernal. En las regiones más alejadas de los polos se registran las temperaturas más calurosas, pero también hay zonas en las que suele nevar.

Por ejemplo, en el noroeste de México: en la Sierra de Sinaloa y Chihuahua (que se puede recorrer a través del Ferrocarril Chihuahua Pacífico), en el bosque del Parque Natural Mexiquillo de Durango, en el pueblo de Sombrerete de Zacatecas y en los bosques Monterreal de Coahuila.

En el norte de Sudamérica el clima es cálido y se clasifica en tropical, ecuatorial y desértico. En la región central de Sudamérica predomina el clima templado (o cálido) que se clasifica en templado oceánico (cercano a la costa) y templado continental (adentrado en el continente).

Flora y fauna de América

América tiene ecosistemas muy variados y la mayor biodiversidad del planeta. Según la región del continente, la flora y la fauna presenta determinadas características:

  • La flora y la fauna en América del Norte. Abundan árboles como los pinos, caobas, cedros, coníferas y plantas como los cactus y agaves. Entre las especies animales hay osos, águilas, carneros canadienses, pavos, focas, bisontes americanos, ocelotes, venados, lobos, coyotes y serpientes.
  • La flora y la fauna en América Central. Abundan árboles como los aguacates, guayabas, tamarindos, palmeras, guineos, cerezas y piñas y plantas como el cacao, el chile y maíz. Entre las especies animales hay tapires, armadillos, guacamayas, quetzales, ranas verdes, flamencos, mono aullador, jaguar, oso hormiguero, águila, puma y tapir.
  • La flora y fauna en América del Sur. Abundan árboles como los alerces, cipreses, araucarias, coligües (o cañas), lengas, pinos, guamos, caobos y bejucos y plantas como los helechos, bananeros, las flores de victoria amazónica, rosas y orquídeas. Entre las especies animales hay pingüinos, ballenas, yaguaretés, pumas, tucanes, cóndores, serpientes de cascabel, cocodrilos, y manatíes.

Cutura de América

América se caracteriza por su amplia diversidad cultural. Los pueblos originarios o indígenas que habitaban el continente antes del descubrimiento y la colonización española, habían logrado establecer grandes imperios. Posteriormente, la población fue cambiando y creciendo a lo largo de la historia, principalmente por la llegada de inmigrantes del “viejo mundo”.

A partir de la llegada de Colón, los europeos exploraron y colonizaron las nuevas tierras. Los españoles ocuparon las regiones desde México hasta el sur del continente, los portugueses la región de Brasil y los ingleses y franceses ocuparon Norteamérica. A partir de las colonizaciones se desarrollaron nuevas lenguas y costumbres, diferentes a las practicadas por los indígenas.

A pesar de su diversidad cultural, el continente se divide en dos regiones muy demarcadas según el idioma predominante y su crecimiento económico:

  • América Anglosajona. Comprende a Canadá y a Estados Unidos, y predomina el idioma inglés.
  • América Latina. Comprende desde México hasta Argentina, y predominan las lenguas de habla hispana.

Países de América

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América contiene grandes ciudades como Lima, capital de Perú.

El continente americano tiene 35 países soberanos (o independientes): 3 de América del Norte, 7 en América central, 13 en el mar Caribe y 12 en América del Sur.

El nombre de cada país y su respectiva ciudad capital son:

En América del Norte:

  • Canadá. Capital: Ottawa
  • Estados Unidos. Capital: Whasington D.C.
  • México. Capital: Ciudad de México

En América Central:

  • Belice. Capital: Belmopán
  • Costa Rica. Capital: San José
  • El Salvador. Capital: San Salvador
  • Guatemala. Capital: Ciudad de Guatemala
  • Honduras. Capital: Teguacigalpa
  • Nicaragua. Capital: Managua
  • Panamá. Capital: Panamá

En el mar Caribe:

  • Antigua y Barbuda. Capital: Antigua y Barbuda
  • Bahamas. Capital: Mancomunidad de las Bahamas
  • Cuba. República de Cuba
  • Dominica. Capital: Mancomunidad de Dominica
  • Granada. Capital: Granada
  • Haití. Capital: República de Haití
  • Jamaica. Capital: Jamaica
  • República Dominicana. Capital: Santo Domingo
  • San Cristóbal y Nieves. Capital: Federación de San Cristóbal y Nieves
  • San Vicente y las Granadinas. Capital: Kingstown
  • Santa Lucía. Capital: Santa Lucía
  • Trinidad y Tobago. Capital: Puerto España

En América del Sur:

  • Argentina. Capital: Buenos Aires
  • Bolivia. Capital: Sucre
  • Brasil. Capital: Brasilia
  • Chile. Capital: Santiago de Chile
  • Colombia. Capital: Bogotá
  • Ecuador. Capital: Quito
  • Guayana. Capital: Georgetown
  • Paraguay. Capital: Asunción
  • Perú. Capital: Lima
  • Surinam. Capital: Paramaribo
  • Uruguay. Capital: Montevideo
  • Venezuela. Capital: Caracas

Países bajo soberanía extranjera:

  • Costa Rica (bajo la soberanía de Estados Unidos). Capital: San Juan
  • Guayana Francesa (bajo la soberanía de Francia). Capital: Cayena
  • Groenlandia (bajo la soberanía de Dinamarca). Capital: Nuuk

Mapa de América

Límites de América

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América limita al sur con la confluencia de los océanos Pacífico y Atlántico.

El continente americano limita con tres océanos:

  • En el norte limita con el océano Glaciar Ártico.
  • En el sur limita con la confluencia de los océanos Pacífico y Atlántico.
  • En el este limita con el océano Atlántico.
  • En el oeste limita con el océano Pacífico.

Los otros continentes

Los continentes del planeta son 6 en total: África, América, Europa, Asia, Oceanía y Antártida (el más austral, con una población aproximada de 4.000 habitantes en verano y 1.000 en invierno).

Más en: Continente

Referencias:

  • «El descubrimiento de América» (video) en Academia Play.
  • «¿Por qué el continente se llama América?» (video) en Bully Magnets.
  • «Barrancas del cobre» en Chepe.
  • «Vuelve a nevar en la parte alta de la región serrana» en Debate.com.mx.
  • «Características de la población americana» en Abc.com.py.

Última edición: 12 de septiembre de 2020. Cómo citar: "América". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/america/. Consultado: 24 de octubre de 2020.

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