Precipitación

Te explicamos qué es la precipitación en meteorología, su participación en el ciclo del agua y cuál es el punto de mayor pluviosidad del planeta.

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Las precipitaciones son de una importancia vital para el sostén de la biósfera.

¿Qué es la precipitación?

En meteorología y otras disciplinas semejantes, se emplea el término precipitación para referirse a la caída de cualquier manifestación física del agua desde las capas inferiores de la atmósfera hasta la superficie terrestre, como puede ser la lluvia, la llovizna, la nieve o el granizo. El término proviene del verbo precipitar, que según el diccionario significa “arrojar algo o alguien desde lo alto”.

La precipitación forma parte natural y crucial del ciclo hidrológico, y se produce debido a la acumulación de vapor de agua en las nubes, fruto de la evaporación cotidiana, hasta alcanzar un punto de saturación en el que las gotas de agua aumenten de masa y sean finalmente atraídas por la gravedad.

La caída del agua de lluvia es de una importancia vital para el sostén de la biósfera, pues equilibra el clima mundial y sostiene la vida vegetal, además de movilizar sedimentos importantes desde las regiones más altas hacia las más bajas de la superficie terrestre.

Aunque puede referirse a cualquiera de los fenómenos anteriormente listados, la mayor parte de las veces al hablar de precipitaciones nos referimos simplemente a la lluvia, en sus distintas variantes de intensidad. No así a la neblina, rocío o la virga, que son fenómenos meteorológicos fruto de la condensación del vapor de agua, y no de la precipitación de esta última.

La cantidad de precipitación caída en un punto específico de la superficie terrestre se conoce como pluviosidad (o monto pluviométrico), y se mide normalmente a través de pluviómetros y pluviógrafos, ubicados en estaciones meteorológicas estratégicas. Dichas cifras suelen variar a lo largo del año conforme a ciclos determinados por la rotación y traslación terrestres, así como las características geográficas de la región.

El punto de mayor pluviosidad del planeta es Puerto López, en Colombia, con un margen anual de 892 milímetros de precipitación. Por el contrario, el lugar en que menos llueve en el mundo es el desierto helado de la meseta Antártica, en donde las bajas temperaturas impiden la concentración de agua líquida en la atmósfera necesaria para el ciclo hidrológico.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Precipitación". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/precipitacion/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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