Concepto de
Meteorología

Te explicamos qué es la meteorología, su objeto de estudio y relación con la climatología. Además, cuáles son los elementos y factores del clima.

meteorologia
La meteorología mide distintos factores como temperatura, humedad y presión.
  1. ¿Qué es la meteorología?

La meteorología es la ciencia interdisciplinaria que estudia la física de la atmósfera. Su nombre proviene de las voces griegas metéöron (“en lo alto del cielo”) y lógos (“conocimiento”). Su objetivo es entender y predecir los fenómenos atmosféricos, es decir, hacerse una idea respecto al tiempo atmosférico.

Para ello, los meteorólogos centran su atención en distintos factores atmosféricos, como son la temperatura, la humedad, la presión, la radiación solar, la velocidad y dirección de los vientos, los tipos de nubes, etc., empleando distintos instrumentos y técnicas, con los cuales poder elaborar un diagnóstico especializado.

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  1. Origen de la meteorología

Los orígenes de la meteorología se remontan a los comienzos mismos del ser humano, quien rápidamente entendió que los cambios en la naturaleza a su alrededor se repetían de manera cíclica, lo cual permitía cierto margen de predicción.

En aquellas épocas el hombre asociaba las condiciones climáticas y meteorológicas a la voluntad de los dioses o al movimiento de las estrellas, ya que su concepción del mundo era mágica o religiosa. Sin embargo, desde la antigüedad griega existieron estudios más rigurosos de la materia, como el tratado Meteorológica de Aristóteles, escrito alrededor del 340 a.C.

El surgimiento de nuevos saberes y nuevos instrumentos de medición en la Revolución Científica del siglo XVII sentó las bases para la meteorología como disciplina formal, de la mano de la técnica y del método científico.

Para ello contribuyeron de manera decisiva Blaise Pascal, René Descartes, Edmund Halley, Robert Hooke, George Hadley, Luke Howard y Francis Beaufort, entre muchos otros.

  1. Objeto de estudio de la meteorología

La meteorología se dedica al estudio de las distintas capas de la atmósfera, es decir, de la bola heterogénea de gases que rodean la superficie terrestre. De particular interés son los efectos de los rayos solares sobre ella, así como la energía absorbida por la Tierra y la disipada al espacio exterior, ya que todo ello incide directamente en la evolución del tiempo atmosférico.

También son de su interés los fenómenos que se dan en cada peldaño atmosférico, como los fenómenos eléctricos de la ionósfera, y también los efectos que todo lo anterior tiene sobre la vida del ser humano.

Así, las distintas ramas de la meteorología intentan describir y hasta cierto punto predecir el comportamiento de las masas de aire de la atmósfera, y sus posibles perturbaciones naturales, como los meteoritos o el viento solar.

  1. Meteorología y climatología

La diferencia entre meteorología y climatología es la misma que hay entre tiempo y clima. El tiempo atmosférico es el estado de la atmósfera en un momento dado, eso que consultamos para saber si conviene o no llevar un paraguas. Estos son los fenómenos estudiados por la meteorología.

El tiempo es cambiante, así que, si consideramos los estados del tiempo a lo largo de un período específico, estaremos en cambio echando un vistazo al clima de nuestra región. El clima, en cambio, cambia más lentamente, repitiendo sus ciclos, parte de un sistema climático global.

Es decir que la climatología estudia los fenómenos a largo plazo propios del clima. La meteorología, además, es una disciplina al servicio de la segunda, ya que los registros del tiempo atmosférico son los que sirven, a la larga, para determinar el clima de una región específica.

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  1. Estaciones meteorológicas

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Las estaciones meteorológicas registran diversos datos en un punto fijo.

Las estaciones meteorológicas son los lugares donde los meteorólogos emplazan sus instrumentos de medición, como anemómetros, termómetros, barómetros, pluviómetros, etc., para realizar así registro del estado de la atmósfera en un momento dado.

Dichas estaciones suelen constituir una red a lo largo del territorio estudiado, para así comparar notas y fabricar un registro común del tiempo, a partir del cual, además, realizar las proyecciones o predicciones que tan útiles resultan a la población.

  1. Elementos y factores del clima

Los principales factores o elementos que componen el clima de una región son:

  • La temperatura, es decir, qué tan altas son sus picos de calor y qué tan bajos sus picos de frío, en determinado momento del año, ya que en ello influyen mucho las estaciones.
  • La insolación, o sea, la cantidad de radiación solar que penetra las capas externas de la atmósfera y transfiere luz y calor tanto a la masa de gases, como a la superficie terrestre.
  • La presión atmosférica, que es la fuerza que ejerce la masa de gases de la atmósfera sobre la superficie terrestre y sobre sí misma, siendo mayor en las regiones cercanas a la superficie y menor en las más próximas al espacio.
  • La precipitación, esto es, la cantidad de agua que cae en la lluvia, medida en milímetros. A mayor lluvia, mayor humedad.
  • La humedad atmosférica, que es la cantidad de vapor de agua presente en la masa del aire. Es, lógicamente, mayor en la proximidad de los grandes cuerpos de agua, dado que se evapora continuamente, y menor en las regiones secas del planeta, y en las capas atmosféricas alejadas de la superficie.
  • El viento, es decir, la fuerza del viento y la dirección que lleva. Los vientos provenientes de la región tropical son cálidos, mientras que los provenientes de la región polar son fríos. Igualmente, los provenientes del océano son húmedos y los que no, secos.

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Referencias:

Última edición: 27 de febrero de 2020. Cómo citar: "Meteorología". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/meteorologia/. Consultado: 28 de mayo de 2020.

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