Aridoamérica

Te explicamos qué es Aridoamérica, qué territorios abarca y cuáles son sus características. Además, las diversas culturas que la habitaron.

Aridoamérica es una región que se caracteriza por el clima seco entre montañas.

¿Qué es Aridoamérica?

Aridoamérica es una región cultural de América Central que abarca parte del norte de México y parte del sudoeste de Estados Unidos. Es una de las tres regiones culturales que identifica la antropología para estudiar a los pueblos antiguos que habitaron el actual territorio de México. Las otras dos regiones son Oasisamérica y Mesoamérica.

Aridoamérica se caracteriza por tener un clima seco y árido que hace que su ecosistema posea escasa vegetación y fauna. Tiene una topografía variada que incluye desiertos, mesetas, cañones y llanuras. Entre sus áreas geográficas más destacadas, se encuentran el desierto de Sonora, el desierto de Chihuahua y las Grandes Llanuras.

Las sociedades que habitaron Aridoamérica antes de la colonización española eran heterogéneas y se mantuvieron aisladas unas de otras. Por eso, no se las considera como una unidad cultural en conjunto. Se identificaron cerca de treinta poblaciones aridoamericanas precolombinas y la mayoría de ellas eran nómadas. Su economía se basaba principalmente en la caza y la recolección.

Ver además: Culturas mesoamericanas

Ubicación de Aridoamérica

aridoamerica mapa ubicacion
Aridoamérica ocupa regiones de los territorios actuales de México y Estados Unidos.

Aridoamérica comprende la región de llanuras que se extiende entre las cordilleras occidental y oriental de Sierra Madre.

En la actualidad, este territorio se encuentra en el norte de México, en los estados de Tamaulipas, Nuevo León, Coahuila, Baja California, Baja California Sur y parte de San Luis Potosí, Zacatecas, Durango, Chihuahua, Sonora, Hidalgo, Guanajuato, Querétaro, Jalisco, Sinaloa y Aguascalientes. También abarca parte del sur de Estados Unidos, los estados de California, Nevada, Utah, Nuevo México, Arizona y Texas.

Características de Aridoamérica

Aridoamérica se caracteriza por tener un ecosistema desértico, con poca fauna y vegetación. Las poblaciones que la habitaron mantuvieron en su mayoría una forma de vida nómade y con poco contacto entre sí, por lo que la región abarcó una gran diversidad cultural.

Entre las principales características de Aridoamérica, se encuentran:

  • Ecosistema desértico. Se trata de una región de llanuras y semillanuras que se extiende entre las sierras occidental y oriental de Sierra Madre. Se caracteriza por tener un clima extremadamente seco, de muy escasas precipitaciones, suelos áridos y gran amplitud térmica.
  • Sociedades nómadas y sedentarias. La mayoría de los pueblos que habitaron Aridoamérica tuvieron una economía de subsistencia basada en la caza y la recolección, por lo que mantuvieron un modo de vida nómade y habitaron en cuevas y refugios naturales. Solo algunas sociedades aridoamericanas practicaron la agricultura, construyeron asentamientos y llevaron una vida sedentaria.
  • Diversidad cultural. Las sociedades que habitaron Aridoamérica tuvieron poco contacto entre sí, por lo que se mantuvieron bastante aisladas y no formaron una identidad común.

Culturas aridoamericanas

Algunas sociedades aridoamericanas hacían petroglifos en la piedra.

Los pueblos que habitaron Aridoamérica antes de la colonización española de la región fueron de una gran diversidad cultural. Los especialistas han identificado más de treinta identidades culturales distintas que en su mayoría mantuvieron poco contacto entre sí.

Algunos estudiosos agrupan a los pueblos aridoamericanos por su lengua o por la región que habitaban. Entre estos grupos, se pueden identificar:

  • Acaxees. Habitaban la zona montañosa de la Sierra Madre Occidental. Se agrupaban en grupos de familias extensas y practicaban la agricultura de maíz, frijoles, calabazas y otros frutos.
  • Chichimecas. Eran un conjunto de culturas (llamadas así por los pueblos mesoamericanos) que habitaban parte de los actuales estados mexicanos de Jalisco, Aguascalientes, Zacatecas, Guanajuato, San Luis Potosí y Querétaro. Entre ellas, se encontraban los caxcanes, los tecuexes, los jonaces, los guamares, los guachichiles, los pames y los zacatecos. Eran sociedades nómadas y seminómadas, y algunas practicaban cultivos ocasionales.
  • Monguis. Eran un pueblo nómada que se dedicó a la caza y la recolección en las costas del golfo y las sierras de California. Se organizaban en tribus guerreras que competían entre sí por los recursos naturales y el control de ciertos espacios.
  • Xiximes. Ocupaban la región serrana del actual estado mexicano de Sinaloa. Fueron otro de los pueblos sedentarios aridoamericanos que practicaban la agricultura y se asentaron de manera permanente. Construyeron “casas en acantilado”, un tipo de vivienda que se hacía dentro de las cuevas en las sierras.
  • Yumanos. Eran un conjunto de pueblos diversos (como los cucapá, los yuma, los mojave y los halchidhoma) que habitaban las zonas de Baja California y Arizona. Estos pueblos crearon asentamientos semipermanentes y mantuvieron contactos comerciales con pueblos de otras zonas de la región aridoamericana.

Economía de Aridoamérica

La economía de las sociedades aridoamericanas se basó en la explotación de los recursos escasos que ofrecía el ecosistema desértico de la región. La mayoría de estos pueblos se dedicó a la caza y la recolección. Algunos practicaron cultivos de maíz y frijoles.

En Aridoamérica, se cazaban mamíferos pequeños, como conejos, roedores y venados. También serpientes, aves y diferentes tipos de insectos. En las zonas costeras, se practicaba la pesca. Por otro lado, los diferentes pueblos recolectaban maguey, yuca, frijoles, chía, diferentes tipos de cactus y miel de abeja.

Algunas de las sociedades aridoamericanas comerciaban entre sí los productos que conseguían en las zonas que habitaban. Además, algunas comerciaban con otras sociedades pertenecientes a las regiones de Oasisamérica y Mesoamérica.

Las regiones culturales del antiguo México

Además de Aridoamérica, los antropólogos identifican otras dos regiones culturales para estudiar a las sociedades que habitaban el actual territorio de México antes de la llegada de los españoles: Oasisamérica y Mesoamérica.

Oasisamérica

Es una región que se encuentra rodeada de los desiertos de Aridoamérica, en el suroeste de Estados Unidos y el noroeste de México. Se trata de un territorio dominado por los ríos Yaqui, Bravo y Colorado. Estos tres ríos alimentan una mayor variedad de flora y fauna, y permitieron a los pueblos de la región practicar la agricultura.

Mesoamérica

Es la región que abarca el centro-sur de México, Guatemala, Bélice, El Salvador y las zonas occidentales de Honduras, Nicaragua y Costa Rica. Se trata de una región de gran diversidad natural y cultural.

Allí habitaron decenas de civilizaciones con diferentes niveles de complejidad política y social. Entre las más importantes, se encontraban las culturas olmeca, teotihuacana, maya, zapoteca, tolteca, mixteca y azteca.

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Referencias

  • Galliano, A., Katz, M. y otros. (2015). Las primeras civilizaciones. Ciencias sociales. Historia y espacios geográficos desde el origen del hombre hasta la Edad Media. Edelvives.
  • López Austin, A. y López Luján, L. (2001). El pasado indígena. El Colegio de México.
  • Boehm de Lameiras, B. (1991). El Estado en Mesoamérica. Estudio sobre su origen y evolución. Revista Española de Antropología Americana, 21, pp. 11-51.

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"Aridoamérica". Autor: Teresa Kiss. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/aridoamerica/. Última edición: 1 de junio de 2024. Consultado: 13 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 1 junio, 2024
Revisado por Teresa Kiss
Profesorado de Enseñanza Media y Superior en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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