Concepto de
Aridoamérica

Te explicamos qué es Aridoamérica, su ubicación, características y qué pueblos vivieron allí. Además, qué son Oasisamérica y Mesoamérica.

aridoamerica
Los pueblos de Aridoamérica tenían la vida más difícil debido al clima y ausencia de ríos.

¿Qué es Aridoamérica?

Los estudiosos del México antiguo le dan el nombre de Aridoamérica a una de las regiones culturales que existieron mucho antes de la llegada de los conquistadores europeos, y en las que diferentes poblaciones aborígenes hicieron vida. Las principales regiones de este tipo fueron Mesoamérica, Oasisamérica y Aridoamérica.

La región aridoamericana se caracterizó por las más agreste y difícil de todas, debido a sus condiciones climáticas y su ausencia de grandes ríos que canalizar o aprovechar, lo cual hacía casi imposible la agricultura. De allí su nombre, combinación de “árido” y “América”, empleado siempre desde un punto de vista general y panorámico, dado que los pueblos aridoamericanos no llegaron a constituir nunca una cultura unificada.

Dependiendo de las fuentes consultadas, es posible que se consideren como parte de Aridoamérica tanto los pueblos propiamente aridoamericanos, como los clasificables como parte de Oasisamérica, distinción que obedece a los dos climas de la región: el árido y seco, y el semi-seco.

En todo caso, es importante comprender que los pobladores aridoamericanos llevaban una existencia radicalmente distinta de los mesoamericanos, lo cual les impidió en buena medida conseguir el mismo nivel de desarrollo civilizatorio.

Ver además: Pueblos indígenas

Ubicación de Aridoamérica

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Aridoamérica se extendió por diversas regiones de los actuales México y Estados Unidos.

Aridoamérica se ubicó en las regiones áridas y agrestes del norte mexicano y sur estadounidense, en el territorio de los actuales estados mexicanos de Tamaulipas, Nuevo León, Coahuila, Baja California, Baja California Sur, y parte de San Luis Potosí, Zacatecas, Durango, Chihuahua, Sonora, Hidalgo, Guanajuato, Querétaro, Jalisco, Sinaloa y Aguascalientes.

Asimismo, se extendía alrededor de las regiones estadounidenses de California, Nevada, Utah, Nuevo México, Arizona y Texas.

Características de Aridoamérica

A grandes rasgos, la región se caracterizó por lo siguiente:

  • Un clima seco y con escasas precipitaciones, sin contar con grandes ríos que permitieran la irrigación del terreno, y por lo tanto muy pocos márgenes para la agricultura. El verano era caluroso y el invierno helado.
  • Topografía poco variada, con grandes llanuras y montañas, y una biodiversidad escasa.
  • Sus pobladores eran nómadas o semi-nómadas, con agricultura temporal o de subsistencia, en el mejor de los casos, y predominio de la caza, la recolección y la pesca ocasional como actividades económicas. Sus viviendas eran mayormente cuevas y desarrollaron herramientas líticas y de madera.
  • Habitualmente los aridoamericanos se desplazaban grandes distancias para obtener comida y se asentaban únicamente durante el invierno, en grupos humanos que nunca llegaron a construir una cultura homogénea. El desarrollo cultural de estas poblaciones fue siempre precario.
  • Los nahuas de las tierras norteñas los llamaban “chichimeca”, término equivalente a “bárbaro”.

Culturas aridoamericanas

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Los pueblos nómades de Aridoamérica vivían principalmente en cuevas.

Como hemos visto, en Aridoamérica no hubo un desarrollo cultural que permita identificar culturas homogéneas, sino que existió una diversidad de pobladores más o menos organizados, entre los cuales podemos mencionar:

  • El pueblo acaxee, habitantes de la Sierra Madre Occidental, fueron algunos de los pueblos que más resistieron el dominio español, y que por lo tanto padecieron el extermino militar, junto con sus vecinos, los xiximes.
  • El pueblo xixime, hoy en día desaparecido, habitó el estado mexicano de Sinaloa y de Durango, en donde desarrollaron cierto grado de agricultura. La tradición les acusa de antropofagia como parte de sus ritos de fertilidad.
  • El pueblo monquí, de vida nómada circunscrita a la península de California, eran cazadores-recolectores. Su cultura desapareció alrededor del siglo XVIII, debido a la aculturación fruto de las misiones católicas, y al sostenido declive demográfico.
  • El pueblo de los pame, hoy en día ubicados en San Luis Potosí, se hacen llamar a sí mismos xi’ui (en idioma pame). Fueron una cultura participante de la Guerra Chichimeca contra los españoles (1547-1600).
  • El pueblo tepecano, ubicado antiguamente en el norte de Jalisco y el sur de Zacatecas. Muy emparentado con los tepehuanes del sur y otras familias uto-aztecas, se encuentra hoy en día extinto como cultura.
  • El pueblo guachichil, de vida nómada en los territorios de Zacatecas, San Luis Potosí y el sur de Coahuila, fueron feroces resistentes a la dominación europea. Su modo de vida era militarista y patriarcal, y fueron exterminados por los españoles.

Economía de Aridoamérica

La economía aridoamericana era precaria, centrada en su totalidad en la supervivencia. Agricultura temporal o de subsistencia, recolección, pesca y cacería eran las principales formas de obtener alimento, siempre condicionadas a la inclemencia climática de las estaciones.

Sin embargo, el comercio era común entre los distintos pueblos nómadas o semi-nómadas. Muchos de ellos llegaron a tener contacto frecuente con los oasisamericanos o mesoamericanos, intercambiando minerales y herramientas por alimentos y tecnologías.

Oasisamérica

A diferencia de la región de Aridoamérica, determinada por la sequía y la vida difícil, la región llamada Oasisamérica se valía de la presencia de los grandes ríos como el Yaqui, el Bravo o el Colorado para sostener un modelo de vida más amable.

La agricultura era posible gracias a inmensos canales de riego y el comercio con los mesoamericanos era constante, de modo que esta región cultural se puede considerar un intermedio entre la aridez del norte y la abundancia del sur de Norteamérica en esa época.

Más en: Oasisamérica

Mesoamérica

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En mesoamérica se desarrollaron grandes culturas como la maya y la mexica.

La más importante de las regiones culturales precolombinas de Norteamérica, la mesoamericana, fue la única en desarrollar una cultura compleja y poderosa.

Allí vivieron pueblos tan desarrollados como los mayas o los mexicas, capaces de controlar económica y culturalmente a sus vecinos y desarrolladores de tecnologías y tradiciones culturales complejas. Mesoamérica dejó un importante legado aborigen que sobrevivió a los siglos de colonización española.

Más en: Mesoamérica

Referencias:

¿Cómo citar?

"Aridoamérica". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/aridoamerica/. Última edición: 27 de noviembre de 2020. Consultado: 28 de julio de 2021.