Concepto de
Oasisamérica

Te explicamos qué es Oasisamérica, su ubicación, características y pueblos que la habitaron. Además, Mesoamérica y Aridoamérica.

oasisamerica
El florecimiento de Oasisamérica ocurrió entre los años 1205 y 1261.

¿Qué es Oasisamérica?

Los estudiosos del México antiguo le dan el nombre de Oasisamérica a una de las regiones culturales que existieron mucho antes de la llegada de los conquistadores españoles, y en las que distintas poblaciones aborígenes florecieron. Las principales regiones de este tipo fueron Oasisamérica, Mesoamérica y Aridoamérica.

En el caso de esta última, cuyo nombre proviene de la combinación, obviamente, de “América” y “Oasis”, nos referimos a una región norteamericana intermedia entre las otras dos, que ni se caracterizó por la abundancia y fertilidad mesoamericana, ni por la sequía y vida nómada de la región aridoamericana.

Esto significa que se trató de una región efectivamente seca, pero con importantes inyecciones de agua en forma de importantes ríos y lagunas (hoy desecadas), lo cual permitía un clima mucho más benigno y el desarrollo de ciertas técnicas agrícolas por parte de sus pobladores.

El florecimiento de la región de Oasisamérica tuvo lugar entre los años de 1205 y 1261, pero alrededor de 1341 fue abandonada, dejando atrás numerosa evidencia del intercambio comercial y cultural entre sus pobladores y las mucho más abundantes culturas mesoamericanas ubicadas hacia el sur.

Ver también: Pueblos indígenas

Ubicación de Oasisamérica

oasisamerica mapa
Oasisoamérica estaba rodeada por la región cultural Aridoamérica.

La región cultural de Oasisamérica se ubicó en el norte del actual territorio mexicano y sur del actual Estados Unidos, en los Estados de Chihuahua y Sonora (México), y Arizona, Utah, Nuevo México, Colorado, Nevada y California (Estados Unidos).

Características de la región

La región oasisamericana se caracterizó por lo siguiente:

  • Geográficamente, se ubica en valles de clima seco y vegetación escasa, asediado por los desiertos de Sonora, Chihuahua y Arizona, que con el paso de los siglos fueron ampliándose. Sin embargo, la presencia de importantes ríos como el Yaqui, Bravo, Colorado, Gila, Casas Grandes y Río Mayo, así como de lagunas hoy en día desecadas, hicieron la vida y la agricultura posible.
  • La región es rica en yacimientos minerales como la turquesa, ampliamente explotada y utilizada por las culturas oasisamericanas, sobre todo en el comercio con Mesoamérica.
  • También es importante en la región la presencia de la Sierra Madre Occidental y las Montañas Rocosas.
  • Debido a la sequía del clima, las culturas oasisamericanas se vieron obligadas a almacenar agua de lluvia y construir canales para aprovechar el agua de los ríos, lo cual permitió la aplicación de técnicas agrícolas típicas de Mesoamérica. Éstas, sin embargo, debieron complementarse con la pesca, comercio y recolección, lo cual contribuyó con la diversificación de la cultura oasisamericana.
  • Se ignora si las culturas oasisamericanas surgieron de manera independiente, separada de la floreciente Mesoamérica, o si se trató de migrantes mesoamericanos que se instalaron en las regiones norteñas y lograron asentarse y florecer.

Culturas oasisamericanas

oasisamerica anasazi
La cultura anasazi fue la más compleja surgida en Oasisamérica.

La región oasisamericana presenció el surgimiento de tres grandes culturas locales:

  • Anasazi. Surgida en la región de Cuatro Esquinas, donde confluyen los territorios de los actuales estados de Utah, Arizona, Nuevo México y Colorado, y fueron la cultura más compleja surgida en Oasisamérica, antecesores de los actuales Indios Pueblo (zuñi y hopi) de Nuevo México. De hecho, es la cultura precolombina más estudiada en los Estados Unidos. Sus orígenes datan del siglo I a. C. y atraviesan varios períodos de florecimiento de la cestería y la cerámica, así como la mampostería, hasta su sometimiento total a la conquista europea en 1540.
  • Hohokam. Pobladores de los desiertos de Arizona y Sonora, alrededor de los ríos Colorado y Gila, son una cultura mucho menos conocida que la Anasazi, a pesar de que sus vastos sistemas de irrigación y canalización (acueductos de hasta 10km de longitud y varios metros de profundidad) permanecieron en el tiempo. La identidad étnica de los Hohokam es materia de debate, y la evidencia de su existencia remonta su origen al 300 a. C.
  • Mogollón. Ubicada en las regiones próximas a la Sierra Madre y de los estados de Arizona y Nuevo México, se adaptaron muy bien a la presencia de bosques de pino y a la minería de turquesa y bermellón. La cultura Mogollona a menudo se diferencia de la Paquimé, que es una derivación o división de sus pobladores, con la que, sin embargo, presenta más similitudes que con sus vecinos Hohokam o Anasazi. Los Mogollón practicaron el enterramiento ritual de los fallecidos y sostuvieron importantes redes comerciales con Mesoamérica, especialmente en el siglo XI, en el que su población floreció. En el caso de los Paquimé, de hecho, hay evidencia de conductas y prácticas similares a las mesoamericanas, como el juego de la pelota y la cría de animales centroamericanos, como la guacamaya.

Además de estas tres importantes culturas, existieron dos culturas menores en Oasisamérica, que fueron:

  • Fremont. Localizada en la región del estado de Utah, esta cultura se considera una derivación de la Anasazi. Se trataba de importantes cazadores de búfalos, animales que migraban al sur desde Canadá, y que tuvieron importantes vínculos con las culturas aridoamericanas. Cuando los conquistadores llegaron a la región, sin embargo, los Fremont hacía rato habían desaparecido y sus ciudades eran ocupadas por los Shoshones.
  • Pataya. También conocida como Patayana o Hakataya, esta cultura habitaba regiones del estado de Arizona, California y Baja California, especialmente entre los años 770 y 1550 d. C. Se dedicaron a la cestería y la cerámica, copiando métodos hohokam, con los que pudieron tener raíces de parentesco.

Fin de Oasisamérica

oasisamerica petroglifos final
Las culturas oasisamericanas dejaron un legado cultural.

Entre las culturas oasisamericanas muchas desaparecieron antes de la llegada de los conquistadores españoles, debido a la creciente desertificación de la región, que habría hecho la vida mucho más difícil. Los que lograron resistir, en cambio, fueron avasallados por los conquistadores europeos e incorporados al dominio colonial. Mucho de su cultura, sin embargo, sobrevive en poblaciones minoritarias.

Aridoamérica

Aridoamérica es otra de las regiones culturales precolombinas norteamericanas de importancia, cuyo nombre dice mucho sobre las difíciles condiciones de vida que enfrentaban, y que hacían la agricultura particularmente difícil. Esto ocasionó que sus principales actividades económicas fueran la recolección, la cacería y la pesca eventual, ya que llevaron vidas nómadas o seminómadas.

Más en: Aridoamérica

Mesoamérica

De todas las regiones culturales precolombinas de América, Mesoamérica es la más importante y la que mayor nivel de desarrollo civilizatorio alcanzó. Grandes agricultores, constructores y comerciantes, expandieron su área de influencia a lo largo y ancho de la región meridional de México, la totalidad de Guatemala, Belice, El Salvador, y el occidente de Nicarragua, Honduras y Costa Rica.

Las culturas mesoamericanas fueron sumamente complejas e importantes, como la mexica, la maya, la teotihuacana, la zapoteca, la olmeca y la purépecha.

Más en: Mesoamérica

Referencias:

Última edición: 27 de noviembre de 2020. Cómo citar: "Oasisamérica". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/oasisamerica/. Consultado: 16 de enero de 2021.