Multiculturalidad

Te explicamos qué es la multiculturalidad, características y ejemplos. Además, interculturalidad, pluriculturalidad y transculturalidad.

multiculturalidad
La multiculturalidad implica que coexisten culturas distintas conservando sus diferencias.

¿Qué es la multiculturalidad?

En un sentido amplio, el multiculturalismo o multiculturalidad apunta a la presencia de múltiples tradiciones culturales cohabitando una misma sociedad, sin tener que sacrificar para ello sus respectivas identidades; es decir, a un amigable pluralismo étnico y cultural. Sin embargo, el significado estricto del concepto es complejo y depende del ámbito específico en el que se utilice, como la sociología, la filosofía política o el lenguaje coloquial.

La idea del multiculturalismo surge en el contexto de las democracias liberales occidentales, cuyas sociedades han ido absorbiendo paulatinamente un flujo migratorio del resto del planeta, inicialmente como consecuencia del colonialismo europeo, y posteriormente como un fenómeno propiamente global.

Así, personas de diferente origen étnico, religioso y lingüístico hacen vida en naciones fundadas a partir de una identidad nacional más estricta. Esto, obviamente, es el escenario ideal para tensiones y rivalidades, pero también de un enriquecimiento significativo de la cultura receptora.

Puede entenderse el multiculturalismo como una alternativa al concepto del “melting pot”, según el cual las sociedades multiétnicas acaban siendo homogéneas culturalmente, a lo largo de un proceso de asimilación en el que predomina (aunque no impoluta) la cultura dominante.

Una sociedad multicultural, en cambio, permite la integración sin sacrificar en el proceso la identidad de las culturas minoritarias, proponiendo un espacio para que existan como iguales en todo sentido.

Dichas minorías no siempre son de origen migrante, sin embargo. En muchas ocasiones se trata de los descendientes de los pobladores originarios de territorios colonizados por las potencias europeas, los cuales fueron asimilados de manera más o menos forzosa a un Estado moderno fundado de acuerdo a la mirada Occidental.

En ese sentido, el multiculturalismo forma parte de un movimiento político mucho mayor que aboga por la inclusión de los grupos marginados de la sociedad, como la población LGBTQ, las personas con discapacidades, etcétera.

Ver además: Diversidad cultural

Características de la multiculturalidad

A grandes rasgos, el multiculturalismo puede caracterizarse de la siguiente manera:

  • El término puede tener un uso político o ideológico, según el cual consiste en la necesaria inclusión como iguales de los sectores étnica y culturalmente minoritarios de una sociedad, permitiéndoles conservar su identidad cultural. Al mismo tiempo, puede tener un uso descriptivo, aplicable a aquellas sociedades que, por su origen histórico, comprenden diversas etnias, religiones y culturas.
  • En general, la perspectiva multicultural propone que los habitantes de un país convivan pacíficamente en la diferencia, sin que sea necesario sacrificar su identidad cultural a favor de una dominante.
  • Es considerado por sus seguidores como un modelo social más justo, amplio y tolerante, que permite a las personas expresar quienes realmente son.
  • Por otro lado, es criticado porque su planteamiento de alguna manera es inalcanzable: la mera convivencia entre culturas distintas conduce a una integración en diferentes términos, y es cuestionable si las culturas deben conservarse forzosamente en un estado de “pureza”, dado que son organismos vivientes y cambiantes con el tiempo.
  • Otra fuente de tensiones para el multiculturalismo lo suponen los puntos de conflicto filosófico o legal entre distintas culturas, en temas de importancia social como la discriminación, el lugar de la mujer en la sociedad o algunas prácticas tradicionales.

Ejemplos de multiculturalidad

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La sociedad boliviana está compuesta por 36 grupos distintos de pobladores indígenas.

Un par de ejemplos actuales de multiculturalismo son los siguientes:

  • El Estado Plurinacional de Bolivia. La sociedad boliviana está compuesta desde sus orígenes por 36 grupos distintos de pobladores indígenas, entre los cuales predominan los aymaras y los quechuas, así como el pueblo mestizo fruto de la colonización española. Esto condujo en épocas recientes al planteamiento del Estado en términos multiculturales: por ejemplo, en la constitución del país se reconocen 36 idiomas oficiales aparte del español.
  • La sociedad canadiense. Considerada entre las más progresistas y diversas del mundo Occidental, la sociedad canadiense se rige por los valores de la multiculturalidad desde las décadas de los 70 y 80 del siglo XX. De hecho, su propuesta de sociedad diversa y equitativa es tenida como modelo a seguir internacionalmente, y es la razón detrás de su masiva aceptación de migrantes.

Interculturalidad, pluriculturalidad y transculturalidad

Otros conceptos vinculados con los complejos procesos de integración cultural son los de interculturalidad, pluriculturalidad y transculturalidad, los cuales ameritan verse cada uno por separado:

  • Pluriculturalidad. La perspectiva pluricultural se distingue de la multicultural en que no defiende identidades culturales únicas, sino que las comprende como en cúmulo de tendencias y tradiciones culturales de distinto origen, que conviven dentro de una sociedad o incluso dentro de un mismo individuo. Así, la identidad no sería algo estático, sino múltiple, y cada persona posee una capacidad pluricultural que le permite integrarse a diferentes entornos culturales por vez.
  • Interculturalidad. La interculturalidad, en cambio, es similar a la multiculturalidad en su idea de que la integración cultural debe darse en términos de iguales, sin dominar una cultura por encima de la otra, sino a través del diálogo y la concertación. Esto permite que los conflictos propios del contraste cultural sean resueltos pacíficamente, de modo horizontal y sinérgico, propiciando el encuentro de las culturas y la necesaria hibridación que permite y propicia la convivencia.
  • Transculturalidad. Por su parte, la idea de transculturalidad plantea la posibilidad de que la identidad cultural se nutra profundamente de tradiciones y orígenes distintos, sumando elementos de manera compleja para producir nuevas costumbres y nuevas formas de cultura. En este sentido, más que una integración cultural se trata de una hibridación más o menos caótica, fruto en primer lugar de las tendencias laborales, económicas y comerciales globalistas. En este sentido, las identidades culturales serían, en el mejor de los casos, transitorias y siempre cambiantes.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Multiculturalidad". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/multiculturalidad/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 25 de noviembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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