Aculturación

Te explicamos qué es la aculturación, sus características, qué tipos existen y ejemplos. Además, te contamos cuáles son sus consecuencias.

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La aculturación es una forma de adaptación cultural a nuevas condiciones sociales.

¿Qué es la aculturación?

La aculturación es un proceso de cambio antropológico que tiene lugar cuando dos culturas entran en contacto estrecho. Este cambio se expresa en las costumbres, las creencias y el uso de los artefactos, y se entiende como una forma de adaptación cultural a las nuevas condiciones sociales que impone un fenómeno masivo, como la inmigración o la colonización.

Se trata de un proceso gradual que afecta tanto a los individuos como a los grupos, a partir del contacto directo y continuo con la otra cultura. Este proceso puede darse de distintas maneras, generalmente sin que implique el abandono de los patrones culturales originales, sino su transformación, hibridación o asimilación mutua. Dicho de un modo simple, la aculturación consiste en aprender a existir en una cultura distinta, sin perder en el proceso la propia identidad cultural.

El término “aculturación” fue acuñado por la antropología en la década de 1980, y desde entonces es un concepto de utilidad para comprender los fenómenos de migración y adquisición de nuevas lenguas, cada vez más frecuentes en un mundo globalizado. Este proceso puede darse, de acuerdo con la visión de W. Acton y J. Walter de Felix (1986), en cuatro niveles diferentes:

  • Nivel de turista, en el que la cultura ajena es casi inaccesible y los choques culturales son frecuentes.
  • Nivel de superviviente, en el que la cultura y lengua ajenas son manejables a un nivel funcional, pero aún existe un marcado predominio de los patrones culturales propios.
  • Nivel de inmigrante, en el que la cultura ajena se incorpora ya parcialmente a la propia identidad y se construyen estructuras “puente” para transitar de la una a la otra.
  • Nivel de ciudadano, en el que la cultura ajena pasa a formar parte de lo comprendido como “propio”, modificándose en el proceso y modificando también la cultura de base.

La aculturación puede ocurrir de maneras violentas y verticales, cuando una cultura ejerce dominio sobre la otra, o a través de un contacto horizontal entre las dos culturas, sin que exista predominio evidente de una sobre otra. En ambos casos, no obstante, los cambios producidos no ocurren en una sola cultura, sino en ambas, aunque no necesariamente en el mismo grado. Es decir, en el contacto entre dos culturas, una de las dos puede verse más modificada que la otra, pero ninguna saldrá del encuentro igual a como era antes.

Ver también: Interculturalidad

Características de la aculturación

La aculturación se caracteriza por lo siguiente:

  • Se trata de un proceso de cambio cultural, fruto del encuentro sostenido y significativo entre dos pueblos o culturas distintas.
  • Se manifiesta en los patrones culturales: como costumbres, creencias, artefactos.
  • Puede ser fruto de procesos violentos (como invasiones o colonizaciones) o de intercambios pacíficos e hibridaciones.
  • Puede dar como resultado una cultura híbrida completamente nueva o distintos grados de asimilación de una cultura por parte de la otra.

Tipos de aculturación

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Los antiguos romanos adoptaron los dioses de los antiguos griegos.

La aculturación es un proceso complejo, del que tradicionalmente se distinguen dos tipos diferentes: la incorporación y el cambio directo.

La aculturación por incorporación

Consiste en el libre préstamo, adopción y modificación de elementos culturales que ocurre entre pueblos que conservan su autonomía y autodeterminación social y política. Este cambio puede ocurrir, a su vez, de tres formas diferentes:

  • Sincretismo. Ocurre cuando tiene lugar una síntesis de patrones cuyo resultado es diferente al de ambas culturas de origen, o sea, se crea una nueva cultura por hibridación. Por ejemplo, la fusión de dos dioses distintos en uno solo, que puedan venerar ambos pueblos y responda a ambas tradiciones.
  • Adopción. Ocurre cuando una de las culturas incorpora a su repertorio alguna práctica cultural típicamente ajena, o sea, adopta como propio algún elemento de la otra cultura. Por ejemplo, la incorporación de un alimento o una preparación de la otra cultura al repertorio típico de la propia.
  • Adaptación. Ocurre cuando se incorporan nuevos materiales o prácticas a un fenómeno cultural ya existente, o sea, se toma algo de la otra cultura para un elemento existente de la propia. Por ejemplo, el reemplazo de un material de uso típico en la fabricación de artesanías por otro nuevo que trae consigo la otra cultura.

La aculturación por cambio directo

Consiste en la imposición de los rasgos culturales de un pueblo sobre otro a través de dinámicas de sometimiento, hegemonía o dominación, lo cual implica siempre un margen de sufrimiento y de resistencia por parte del pueblo sometido. Este tipo de aculturación también puede darse de formas muy diversas, determinadas por el grado de resistencia de la cultura subordinada y por la tolerancia y disposición al cambio de la dominadora.

Consecuencias de la aculturación

Las consecuencias de la aculturación pueden ser muy variadas, dependiendo del contexto en que se produzca. La aculturación de un individuo migrante, por ejemplo, tiende a la flexibilización de sus estructuras culturales de base y la incorporación de las dominantes en su nuevo hogar, ya que se encuentra en una condición minoritaria, de poca relevancia como para introducir un cambio en la cultura receptora. En cambio, si la migración es masiva, tanto la cultura de base como la cultura migrante podrán afectarse mutuamente.

En resumen, las consecuencias de la aculturación pueden ser:

  • La creación de una nueva cultura (sincretismo) o la modificación de las dos culturas que se encuentran de un modo significativo y duradero.
  • La adopción de prácticas, creencias y costumbres pertenecientes a una cultura por algunos individuos de la otra.
  • La modificación de elementos culturales de importancia, como la lengua, la religión, las costumbres o el sentido mismo de identidad.
  • El choque cultural y la lucha por la dominación cultural en casos de encuentro traumático de culturas.
  • La asimilación de una cultura dentro de la otra, cuando el encuentro se produce en términos de clara dominación social, militar o económica.

Ejemplos de aculturación

Algunos ejemplos de procesos de aculturación son los siguientes:

  • La adopción de la cultura y mitología de la Grecia Antigua por parte del pueblo romano invasor a partir del siglo II a. C.
  • La imposición de la religión islámica en los pueblos de África, India y Persia tras la expansión musulmana del siglo VII al XV.
  • El reemplazo de los adornos y pendientes de los pueblos nativos norteamericanos por piezas metálicas más livianas, luego de su traumático contacto con los colonos anglosajones en el siglo XVII.
  • La creación de las culturas latinoamericanas a partir de la conquista y colonización de América por parte de los imperios español y portugués entre el siglo XV y XIX, fruto de la mezcla racial y cultural entre pueblos nativos, invasores europeos y esclavos africanos.
  • La creación de melting pots y zonas de libre intercambio cultural en las fronteras entre los países, como ocurre desde el siglo XIX en la frontera entre México y EEUU (dando origen a la cultura chicana y la gastronomía Tex Mex).

Aculturación y transculturación

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En la transculturación se impone una cultura en detrimento de la local.

El concepto de aculturación suele distinguirse del de transculturación, acuñado en el siglo XX por el periodista, antropólogo y arqueólogo cubano Fernando Ortiz Fernández (1881-1969), quien lo propuso como la adopción de costumbres, prácticas o elementos culturales importantes de un pueblo a otro, en detrimento de los elementos originales o propios. Este proceso suele ser conflictivo e implicar un cambio gradual que conduce de manera paulatina a la aculturación.

De este modo, el concepto de transculturación se utiliza siempre para los procesos traumáticos de cambio cultural, en los que una sociedad impone a la otra su cultura, no necesariamente por la fuerza, pero sí desde una posición de dominio.

Por ejemplo, una de las consecuencias más denunciadas de la globalización económica y cultural tiene que ver con la imposición de la cultura anglosajona por encima de las culturas locales, lo cual se entiende como una forma de transculturación que tiende a borrar las diferencias locales e imponer una única visión de mundo.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Aculturación". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/aculturacion/. Última edición: 31 de octubre de 2022. Consultado: 28 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 31 octubre, 2022

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