Concepto de
Región Cultural

Te explicamos qué es una región cultural, qué tipos existen y sus características. Además, las regiones culturales del mundo.

region cultural china extremo oriente
Dentro de una región cultural la población puede compartir rasgos de identidad.

¿Qué es una región cultural?

Una región cultural, área cultural o área etnográfica, es una porción territorial habitada por grupos humanos que presentan elementos culturales homogéneos, o sea, afines o semejantes, y que por lo tanto pueden compartir importantes rasgos de identidad. Se trata de un concepto empleado en la antropología y en la geografía.

Las regiones culturales no son equivalentes a los Estados nación, es decir, a los países, sino que una región cultural puede abarcar sólo una porción de un país o tener presencia en varios países a la vez. Esto se debe a que la construcción de las naciones modernas es posterior a los complejos procesos históricos que dieron como resultado una cultura.

En el ámbito de la antropología, el concepto de área cultural fue acuñado en la primera mitad del siglo XX, y ampliamente utilizado por Alfred Kroeber (1876-1960), una de las figuras destacadas de la disciplina en los Estados Unidos. El concepto se ha repensado desde entonces, pero continúa siendo de suma utilidad para la organización geográfica de las poblaciones humanas en el mundo, desde el punto de vista de sus manifestaciones culturales.

Ver también: Región

Características de las regiones culturales

region cultural balcanes
La población de los Balcanes presenta variedad lingüística y religiosa, pero el mismo origen.

Las regiones culturales se caracterizan por:

  • Presentan un determinado grado de homogeneidad cultural, o en su defecto de unidad social, política y territorial que permite considerar la región como una unidad geográfica determinada.
  • Dicha homogeneidad cultural puede determinarse por diversos factores: lingüísticos, religiosos, tradicionales, étnicos, etc.
  • Tienen fronteras geográfico-culturales definidas, a pesar de que las culturas suelen manejarse en términos más permeables, o sea, con una tendencia al mestizaje y a la superposición. La pureza cultural es un concepto abstracto e irrealizable.
  • Rara vez coinciden con las fronteras políticas de una nación, extendiéndose a lo largo de partes del territorio (o la totalidad del mismo) de varias naciones, o bien conviviendo distintas regiones dentro de un mismo país.

Tipos de región cultural

Las regiones culturales pueden clasificarse en:

  • Formales, cuando constan de grupos culturales relativamente homogéneos, a pesar de que sus fronteras culturales no pueden ser trazadas con claridad, debido a la tendencia de las culturas a entremezclarse. Pero sí presentan un núcleo definido o un centro en el cual los rasgos culturales son más definibles.
  • Funcionales, cuando no presentan mucha homogeneidad cultural, sino más bien una agrupación de culturas que se manejan social, política y/o económicamente de manera unitaria, o sea, como un todo unificado. Esto ocurre en regiones de enorme diversidad étnica, religiosa o lingüística.
  • Populares, cuando se trata de regiones culturales autodefinidas, o sea, definidas por sus propios habitantes, en base a límites precisos y fijos, muy bien identificados. En ellas suele defenderse un concepto de identidad muy fuerte y arraigado, a través de las tradiciones, del folklore, etc.

Regiones culturales del mundo

region cultural medio oriente
El Medio Oriente ha sido fuente de inmensas riquezas petroleras.

Las grandes regiones culturales del mundo, consideradas desde una perspectiva panorámica, tienden a considerarse como las siguientes:

  • La América Anglosajona. Definida por el predominio del habla inglesa, la raza caucásica y de la tradición cristiana protestante, es una región de alto nivel de industrialización, y que avanza rápidamente hacia convertirse en una sociedad multicultural, dado el altísimo nivel de migración que experimenta.
  • Latinoamérica y el Caribe. Una región de inmensa diversidad étnica fruto del mestizaje, consecuencia a su vez de los siglos de colonización europea (española, portuguesa y francesa principalmente) y de la histórica migración forzosa de esclavos africanos. La América Latina es predominantemente católica y de mayoría de habla hispana o portuguesa, pero sobreviven también costumbres, tradiciones y lenguas nativas u originarias, así como de origen africano, en este gigantesco melting pot
  • El Magreb. Región africana mediterránea en la que predominan el islam y la lengua y etnia árabes, con la relativa homogeneidad cultural y étnica que les brinda descender de los antiguos bereberes. En esta región se concentran alrededor de 86 millones de personas, y abarca zonas de importancia histórica tales como Egipto.
  • El África Subsahariana. Se trata de una región de gran diversidad cultural, aunque predominio total de las etnias negras africanas, muchas de las cuales no comparten ni idioma, ni religión, ni costumbres, pero a menudo se ven forzadas a convivir debido a la distribución política realizada por las colonias europeas establecidas durante el siglo XIX. Las religiones nativas conviven con el islam, en esta zona de elevada conflictividad social y política, así como regiones de inmensa pobreza. Destaca entre todo Sudáfrica, gobernada durante buena parte de su historia reciente por una casta blanca descendiente de colonos europeos, y que actualmente alcanza niveles de industrialización por encima de la media.
  • La Europa Mediterránea. Conformada por las culturas occidentales surgidas alrededor del mar Mediterráneo y sus alrededores, se hallan principalmente emparentadas por su descendencia histórica del Imperio Romano de la antigüedad, lo cual se manifiesta en sus lenguas romances, y por su tradición religiosa cristiana, especialmente en la vertiente católica. Predomina la raza caucásica, aunque con presencia importante de migrantes africanos y de Oriente Medio, y junto a la Europa germánica o nórdica, constituye el antiguo centro imperial de Occidente, lo cual hoy en día les brinda una existencia multicultural.
  • La Europa nórdica. En su mayoría de raza caucásica y de religión cristiana protestante, se trata de la región cultural europea más próspera e industrializada, en la cual predominan las lenguas de origen germánico o escandinavo. Muchas de las naciones cuyo territorio la región abarca fueron potencias coloniales e imperiales, y constituyen hoy en día países con un altísimo estándar de vida.
  • Los Balcanes y Europa Oriental. Otra región de inmensa variedad lingüística y religiosa, pero cuya población es fundamentalmente de origen eslavo. Es la cuna del cristianismo ortodoxo, a pesar de que el islam tiene también una importante presencia, y ha sido testigo de importantes conflictos bélicos a lo largo de su historia, dado que sirve de puente entre regiones culturales tan disímiles como Europa, Asia y el Medio Oriente.
  • El Medio Oriente. También llamado “Oriente Próximo”, se trata de una región cultural de inmensa importancia para la historia de la civilización humana, dado que en esa geografía surgieron los primeros pueblos antiguos de la Mesopotamia. La mayor parte de su población hoy en día es árabe y musulmana, de modo que se trata de una región más o menos uniforme, aunque con significativas diferencias políticas y sectarias. A partir del siglo XX la región ha sido fuente de inmensas riquezas petroleras, y ha constituido una importante fuente de tensiones mundiales tras la creación del Estado de Israel en territorio palestino.
  • El subcontinente indio. Una de las regiones culturales más antiguas del mundo, heredera de la civilización del Valle del Indo (pueblos indoarios) y cuna de la religión hinduista. Su población es étnicamente uniforme, aunque profundamente dividida por motivos religiosos (debido a la presencia del islam y en menor medida del budismo y el sijismo). Es una región de profundas desigualdades sociales y económicas, con regiones enteramente dedicadas a la agricultura y otras en cambio altamente industrializadas.
  • El sudeste asiático. Abarcando el conjunto de las naciones de la antigua indochina y del Asia menor, es la región asiática con mayor diversidad étnica y lingüística, origen de un importante número de raíces lingüísticas del continente entero. En la región conviven los pueblos malayos, asiáticos orientales y negritos, siendo esta última la más antigua en poblar la región. Más de 593 millones de personas habitan esta región, a pesar de buena parte de su geografía es mayormente insular.
  • La Rusia asiática. En esta región se engloban pueblos asiáticos muy distintos, cuyo mayor precedente histórico común es haber formado parte de la antigua Unión de Repúblicas Soviéticas Socialistas (URSS). La región es multirracial, y abarca comunidades de vida nómada y sedentaria, descendientes de pueblos turcos o mongoles de la antigüedad, en las que el islam es la religión predominante.
  • El Extremo Oriente. Étnicamente uniforme, esta es la región cultural más alejada geográficamente de occidente, compuesta por pueblos de ojos rasgados y tez amarilla, fenotipo característico del Asia mayor. Sin embargo, se trata de una región muy diversa lingüísticamente, con presencia de idiomas como el coreano, el tibetano, el mongol, el japonés o la gran variedad de lenguas habladas en China, de las que el mandarín es apenas una. Dichos pueblos habitan algunas de las naciones más sobrepobladas del mundo, entre las que destacan China y Japón, altamente industrializadas. La religión mayoritaria es el budismo, en sus distintas vertientes, aunque convive con el taoísmo, el sijismo y las religiones tradicionales locales.
  • Australasia. Compuesta geográficamente por Oceanía y la micronesia, se trata de una región cuya cultura nativa es la maorí, aún presente en los distintos países a pesar de la colonización de estas tierras por parte del Imperio Británico. De hecho, parte de estas naciones aún forman parte de la mancomunidad del Reino Unido, y por lo tanto le son culturalmente afines a Europa. La población caucásica tiene una fuerte presencia en Australia y Nueva Zelanda, sobre todo.

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Referencias:

Última edición: 26 de octubre de 2020. Cómo citar: "Región Cultural". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/region-cultural/. Consultado: 02 de diciembre de 2020.