Folklore

Te explicamos qué es el folklore, sus características y diversos ejemplos. Además, cómo es el folklore en la música y la literatura.

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El folklore abarca todas las manifestaciones tradicionales que determinan la personalidad de una región.

¿Qué es el folklore?

El folklore, folclore o folclor es el conjunto de prácticas, tradiciones, saberes y creencias populares que pertenecen a un grupo humano, especialmente a una cultura o a una población específica.

El folclore se distingue de los saberes organizados y formales, como los conocimientos académicos o la ciencia, y abarca las prácticas rituales, las artesanías y todas las manifestaciones tradicionales que determinan la “personalidad” de una región o una comunidad. De esta manera, puede haber folclore alemán, chino o escandinavo, así como del norte de Argentina en general o de un pueblo específico de dicha región.

Se consideran elementos folclóricos tanto la música, los bailes, las festividades religiosas, las creencias y leyendas, y los chistes y juegos de palabras, como las artesanías y juguetes, los relatos populares y las costumbres.

Todo ello se encuentra resumido en el término folklore, de origen anglosajón, acuñado en 1845 por el anticuario inglés William J. Thoms (1803-1885), en reemplazo de popular antiquities (“antigüedades populares”). Es un término que se compone de las voces folk (“pueblo” o “popular”) y lore (“conocimiento”, “tradiciones” o incluso “relatos”).

Sin embargo, la noción de folklore ya se empleaba en el siglo XIX antes de que tuviera dicho nombre, pues desde el auge del Romanticismo y sus sentimientos nacionalistas asociados, había surgido en Europa el interés por recopilar y estudiar las tradiciones y relatos populares, los cuales contrastaban con el mundo racionalista y cosmopolita de la Ilustración.

Así surgieron, por ejemplo, las grandes compilaciones de relatos tradicionales de los hermanos Grimm (1812). Posteriormente, el término folklore ganó mucho prestigio e interés académico a inicios del siglo XX, especialmente en Europa y los Estados Unidos.

Ver además: Danzas folklóricas

Características del folklore

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En muchas comunidades se fomenta la difusión del folklore para mantener viva la tradición.

En términos generales, el folklore se caracteriza por lo siguiente:

  • Abarca un conjunto de prácticas, saberes y creencias que le pertenecen tradicionalmente a un colectivo humano determinado y que se han transmitido de generación en generación de manera oral e informal, no académica.
  • Varía de un lugar o una comunidad a otra, ya que refleja en general la tradición cultural (religiosa, moral, histórica) de la comunidad a la que pertenece.
  • Es un símbolo de identidad de los pueblos y las naciones, que en muchos lugares tiene un carácter “protegido”, es decir, se lo fomenta para mantener viva la tradición, a salvo de los procesos de homogeneización cultural. También es posible que devenga en un instrumento para ideologías xenófobas o nacionalistas.
  • Se llama “folclore” también a la disciplina que estudia el folklore, y “folcloristas” a quienes se dedican a ella.

Supone tres estadios o etapas:

  • Folklore naciente, cuando es de reciente creación y se encuentra en proceso de construcción.
  • Folklore vivo, cuando se practica y es posible hallarlo en la cotidianidad de la gente.
  • Folklore muerto, cuando se tiene memoria de su práctica, pero ya no hay nadie que lo haga (o muy pocos).

Folklore literario

El término “folklore literario” se utiliza para referirse a las manifestaciones folklóricas que son de tipo literario, es decir, que usan la palabra de un modo poético o figurativo para expresar diferentes contenidos subjetivos. No se debe confundir esto con la literatura folklórica, que es un género poético y novelístico que utiliza las tradiciones y la vida cultural popular como materia prima para construir obras literarias.

Esta distinción puede verse mejor con un ejemplo: si un novelista de oficio acude a un pueblo de su país para inspirarse en las tradiciones locales y crear una nueva obra, estamos en presencia de literatura folklórica, o sea, de literatura que se inspira en el folklore, que acude a él como materia prima.

En cambio, si en dicho pueblo existe la tradición de declamar en las fiestas coplas rimadas que cuentan las leyendas locales, estamos en presencia de folklore literario, ya que la rima y la narración son formas literarias que en este caso están puestas al servicio de la manifestación folklórica.

Música folklórica

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La música folklórica suele estar asociada a alguna danza tradicional.

La música folklórica, también llamada música popular, es un género musical que tiene un marcado carácter étnico o tradicional, y que por lo tanto se halla asociado a una cultura o una población específica, como una manifestación de su personalidad.

La música folklórica suele involucrar instrumentos tradicionales, ritmos populares e incluso letras en dialecto local, y se transmite de generación en generación, ya que forma parte del folklore. Son ejemplos de música popular el flamenco andaluz, la samba carioca, el tango porteño y el corrido mexicano.

Día Mundial del Folklore

Desde 1960, cada 22 de agosto se celebra el Día Mundial del Folklore, para celebrar la diversidad y riqueza cultural de los distintos pueblos pasados y existentes. Dicha celebración fue instaurada por la Unesco, entidad internacional dedicada al fomento y la preservación del legado inmaterial de la humanidad, del cual forma parte central el folklore.

Ejemplos de folklore nacional

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El folclore de Brasil refleja la herencia de las culturas portuguesa, africana y nativa.

Los siguientes son algunos ejemplos de folklore nacional:

  • Folklore mexicano. En términos generales, el folklore mexicano abarca un conjunto diverso de tradiciones e imaginarios fruto de la intensa hibridación entre la cultura española colonial y la de los pueblos mesoamericanos originarios. Esto dio origen a una cultura mestiza en la que el cristianismo y las fiestas católicas marcan una pauta importante, pero al mismo tiempo se manifiestan tradiciones ancestrales como el célebre Día de los Muertos. La mezcla se hace evidente, además, en las tradiciones lingüísticas y los juegos de palabras (como los albures), en los que puede verse la huella de la convivencia del castellano con las lenguas indígenas locales. Otro buen ejemplo lo constituye la talavera poblana, un tipo de cerámica proveniente de España que adquirió en México su propia personalidad, destacada por sus brillantes colores en diseños clásicos tipo europeo. 
  • Folklore brasileño. El folclore de Brasil refleja la herencia de las culturas portuguesa, africana y nativa, lo cual da origen a un crisol de tradiciones que puede variar significativamente de una región a otra. Así, por ejemplo, el folclore de la región amazónica se halla más en contacto con lo indígena, mientras que el costero se vincula con la cultura africana llevada a América por los esclavos de la colonia. De hecho, sobreviven aún en Brasil numerosas leyendas (como la sirena Iara, el Curupirá, la serpiente Boitatá, entre otras) y prácticas religiosas africanas (como la umbanda), que coexisten con la cultura dominante portuguesa, de raíz católica. Otro aspecto tradicional en el que se evidencia la herencia africana es la música, fuertemente marcada por los tambores, como en la samba, aunque también hay regiones en que el baile típico se caracteriza más bien por el taconeo y las palmas, que recuerdan a los bailes de la región ibérica europea.
  • Folklore argentino. El folclore argentino es predominantemente hispano, con una importante presencia en la música de los instrumentos tradicionales (como el charango, una guitarra pequeña) y combinación de canto y baile. Sin embargo, el folclore de la región andina se caracteriza por su herencia quechua y sus instrumentos típicos (como la quena, una flauta vertical), especialmente en época de carnavales, en la que el altiplano andino es escenario de procesiones y comparsas tradicionales (con disfraces de diablo y música tradicional, el “carnavalito”). En cambio, en la región del Río de la Plata el folclore acusa la herencia de la migración italiana, especialmente en la ciudad de Buenos Aires, donde el tango y el bandoneón predominan entre los elementos tradicionales, y el habla está fuertemente marcada por la aparición de palabras de origen itálico.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Folklore". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/folklore/. Última edición: 13 de julio de 2022. Consultado: 11 de agosto de 2022

Sobre el autor

Última edición: 13 julio, 2022

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