Refrán

Te explicamos qué es un refrán, algunos refranes cortos difundidos en la lengua castellana y su significado. Además, algunos refranes populares.

Los refranes transmiten enseñanzas y moralejas.

¿Qué es un refrán?

Un refrán es un dicho o una frase que expresa una enseñanza, un pensamiento o una moraleja. Se caracteriza por ser de origen popular y por transmitirse de forma oral, de generación en generación. Como los refranes provienen del conocimiento popular, son anónimos, es decir, que no tienen autor. Por ejemplo: Haz  bien y no mires a quién.

Los refranes reflejan conclusiones o saberes sobre distintos temas a partir de la experiencia de un pueblo o una comunidad.  Arrojan consejos que tienen que ver con formas de entender la vida  y que están relacionados con distintas cuestiones, como el trabajo, el amor, la sociedad, el clima, el esfuerzo o el paso del tiempo. Además, algunos ofrecen una solución para afrontar dilemas o situaciones complicadas.

Por lo general, los refranes tienen una estructura pareada: en la primera parte se expresa una condición y en la segunda, una consecuencia. Además, los versos o enunciados suelen rimar entre sí. Estos recursos ayudan a que sean fáciles de recordar y transmitir, y así forman parte de la memoria colectiva.

Los refranes se interpretan en sentido figurado, porque no expresan una idea de manera literal, sino metafórica o simbólicamente. Por eso, suelen contar con figuras literarias, como la metonimia, la metáfora, la sinécdoque y la alegoría.

Proverbios: Son frases muy breves que transmiten una enseñanza, pero que se diferencian de los refranes por su origen, puesto que suelen provenir de obras literarias o religiosas. Por ejemplo: Los sabios son dignos de honra, pero los necios solo merecen deshonra (Proverbios 3:35).

Ver además: Leyenda

Refranes cortos y su significado

Los siguientes son algunos de los refranes cortos más difundidos en la lengua castellana:

  • A palabras necias, oídos sordos. Expresa que no se deben tener en cuenta los comentarios poco racionales o malintencionados.
  • Perro que ladra no muerde. Expresa que quienes realizan amenazas después no llevan a cabo las acciones.
  • Al que madruga, Dios lo ayuda. Expresa que quienes se esfuerzan recibirán recompensas.
  • Más vale poco que nada. Expresa que siempre es mejor recibir un poco de algo que no recibir nada.
  • El que busca encuentra. Expresa que quien pone voluntad para conseguir algo probablemente lo logre.
  • A pan duro, dientes agudos. Expresa que las personas se deben adaptar a los retos de la vida.
  • Quien ríe último ríe mejor. Expresa que una victoria no siempre es definitiva, porque otra persona puede tener revancha en cualquier momento.
  • El que calla otorga. Expresa que quien no se defiende o no emite opinión sobre algo está de acuerdo con lo dicho.
  • El saber no ocupa lugar. Expresa que el conocimiento nunca está de más.
  • Mucho ruido y pocas nueces. Expresa que algunas personas presumen que van a hacer algo, pero después no lo realizan.
  • A mal tiempo, buena cara. Expresa que aunque el contexto o la situación sean adversos, conviene tener buen humor.
  • Por la boca muere el pez. Expresa que hay que ser prudente con las cosas que se dicen porque pueden ser contraproducentes.
  • Mal de muchos, consuelo de tontos. Expresa que una situación negativa no deja de serlo por más que afecte a muchas personas.
  • Quien mal anda mal acaba. Expresa que quien actúa mal en diversas situaciones probablemente termine perjudicado.
  • Quien mucho abarca poco aprieta. Expresa que quien se quiere ocupar de muchos asuntos a la vez no los puede realizar todos bien.
  • La tercera es la vencida. Expresa una creencia popular que indica que al intentar algo por tercera vez, se logra.
  • Querer es poder. Expresa que cuando se quiere algo y se pone empeño en conseguirlo, es muy probable que se logre.
  • No hay rosa sin espina. Expresa que todo lo bueno tiene su lado negativo o que siempre se van a presentar obstáculos.
  • Cada oveja con su pareja. Expresa que las personas que son similares andan juntas.
  • Cada loco con su tema. Expresa que cada persona tiene sus gustos y sus preferencias.

Refranes populares y su significado

Entre los refranes más populares dentro de la lengua castellana, se pueden mencionar los siguientes:

  • Ojos que no ven, corazón que no siente. Expresa que si alguien no se entera de una mala noticia, no se pondrá triste.
  • No hay mal que por bien no venga. Expresa que de todo lo malo se puede extraer un lado bueno.
  • No dejes para mañana lo que puedes hacer hoy. Expresa que se debe evitar la procrastinación.
  • Más vale malo conocido que bueno por conocer. Expresa que es mejor tratar con algo o alguien conocido, más allá de que sea malo, que con algo o alguien nuevo y diferente.
  • No es más limpio el que más limpia, sino el que menos ensucia. Expresa que siempre es mejor ser limpio y ordenado.
  • No hay bien ni mal que dure cien años. Expresa que todas las cosas, incluso las malas situaciones, llegan a su fin.
  • No hay que buscarle la quinta pata al gato. Expresa que no hay que complicar situaciones o asuntos que son sencillos.
  • La memoria es como el mal amigo: cuando más te hace falta, te falla. Expresa que es tan frecuente olvidarse algo como ser traicionado por un mal amigo.
  • Piensa mal y acertarás, aunque alguna vez te equivocarás. Expresa que no siempre se debe confiar en los demás.
  • El infierno está lleno de buenas intenciones y el cielo, de buenas obras. Expresa que no alcanza con querer el bien, sino que también se deben realizar buenas acciones.
  • Quien no buscó amigos en la alegría en la desgracia no los pida. Expresa que no se debe buscar a los amigos solo cuando uno está pasando por un mal momento.
  • El que quiere celeste que le cueste. Expresa que cuando uno quiere algo tiene que luchar para conseguirlo.
  • El martes, ni te cases ni te embarques. Expresa una creencia popular que indica que trae mala suerte casarse o embarcarse un martes.
  • Siempre habrá un roto para un descosido. Expresa que todas las personas encuentran a su compañía ideal.

Más ejemplos de refranes

Algunos ejemplos de los refranes más repetidos de generación en generación son:

  • Más vale pájaro en mano que cien volando.
  • No por mucho madrugar amanece más temprano.
  • De tal palo, tal astilla.
  • Más sabe el loco en su casa que el cuerdo en la ajena.
  • Dime con quién andas y te diré quién eres.
  • A caballo regalado no se le miran los dientes.
  • El que no corre vuela.
  • Panza llena, corazón contento.
  • No dejes para mañana lo que puedas hacer hoy.
  • La palabra es plata y el silencio es oro.
  • Quien tiene un amigo tiene un tesoro.
  • Del dicho al hecho hay mucho trecho.
  • El que roba a un ladrón tiene cien años de perdón.
  • Todos los caminos conducen a Roma.
  • A su tiempo maduran las uvas.
  • Mejor un amigo que cien enemigos.
  • En boca cerrada no entran moscas.
  • Cuando el río suena, agua lleva.
  • Aunque la mona se vista de seda, mona queda.
  • El presente dura tan poco que ya es pasado cuando lo nombro.
  • Cada gallo canta en su corral.
  • Quien más sabe menos presume.
  • A buen entendedor, pocas palabras.
  • Para todos sale el sol.
  • Lo que mucho vale mucho cuesta.
  • El hábito no hace al monje.
  • El tiempo todo lo cura.
  • Alegría ten, y vivirás bien.
  • El que avisa no traiciona.
  • El dinero va y viene, pero el tiempo ido no vuelve.

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Referencias

  • Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. (s.f.). Refranes, dichos, proverbios, citas y adivinanzas. https://www.cervantesvirtual.com/
  • Sevilla Muñoz, J. y Zurdo Ruiz-Ayúcar, M. I. T. (Dirs.). (2009). Refranero multilingüe. Instituto Cervantes (Centro Virtual Cervantes). http://cvc.cervantes.es/

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"Refrán". Autor: Carla Giani. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/refran/. Última edición: 30 de abril de 2024. Consultado: 19 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 30 abril, 2024
Revisado por Carla Giani
Profesora en Letras (Universidad de Buenos Aires).

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