Aforismo

Te explicamos qué es un aforismo, sus características y el origen del término. Además, te contamos qué autores cultivaron este género literario.

Una escultura del escritor Jorge Luis Borges se muestra junto a uno de sus aforismos.
Un aforismo es una definición, una relación de cosas o una descripción particularmente elocuente.

¿Qué es un aforismo?

Un aforismo es un género literario cuyas obras consisten en máximas, esto es, frases u oraciones breves, en las que se expresan ideas de manera concisa y categórica, ya sea una definición, una relación de cosas o una descripción particularmente elocuente. Se trata del género literario más breve que existe: los aforismos suelen constar de una o dos frases en las cuales se elabora algún conocimiento o alguna perspectiva profunda, verdadera o trascendente.

La palabra “aforismo” proviene de la voz griega aphorismós, derivada del verbo aphorizein, o sea, “definir” o “separar”. Originalmente, se refería a las reglas escritas del sistema ético médico, obra del griego Hipócrates (460-370 a. C.), y el término luego fue utilizado para cualquier tipo de frase o sentencia cuyo autor fuera conocido y cuyo contenido fuera relevante. De hecho, en esto se diferencian de los refranes y los adagios, que suelen ser anónimos, ya que pertenecen a la sabiduría popular.

El aforismo ha sido cultivado desde tiempos antiguos, por pensadores, filósofos y escritores de diversa índole, y es un género que se mantiene vivo. Muchos autores, de hecho, se dedicaron a intentar definirlo, comprenderlo y formular las reglas del género. El escritor francés Maurice Blanchot (1907-2003), por ejemplo, lo definió como “Alianza de un lenguaje durable con una suma extrema de cosas oídas, vividas, poseídas instantáneamente”, mientras que para el escritor ucraniano Leonid S. Sukhorukov (1945-) consiste más bien en “una novela de una sola línea”.

Junto con los axiomas y las máximas, los aforismos pueden considerarse como un tipo de paremia, esto es, de enunciado breve y sentencioso que invita a la reflexión intelectual. Existen compilaciones de aforismos, de uno o de diversos autores, entre los que destacan Confucio, Platón, Friedrich Nietzsche, Simone Weil, Benjamin Franklin, Mark Twain, Émile Cioran, Fernando Pessoa, Oscar Wilde, Charles Baudelaire y Jorge Luis Borges, por citar solo algunos ejemplos. A quienes cultivan el aforismo se les conoce como aforistas.

Ver también: Literatura

Ejemplos de aforismos

Algunos ejemplos de aforismos son:

  • “Los hombres ilustres tienen toda la tierra por tumba” – Pericles (c. 495-429 a. C.), jurista y orador griego.
  • “Las leyes guardan silencio cuando suenan las armas” – Marco Tulio Cicerón (106-43 a. C.), filósofo y político romano.
  • “Lo necesario, aunque cueste apenas un céntimo, sale caro” – Séneca (4 a. C. -65 d. C.), filósofo y orador romano.
  • “Mientras los necios deciden, los inteligentes deliberan” – Plutarco (c. 46 – c. 120), historiador y filósofo griego.
  • “Los cántaros, cuanto más vacíos, más ruido hacen” – Alfonso X de Castilla (1221-1284), rey español apodado “el sabio”.
  • “Los caminos de la lealtad son siempre rectos” – Ramón Llull (c. 1232-1316), filósofo, místico y poeta español.
  • “Los hombres más eruditos no son precisamente los más sabios” – Geoffrey Chaucer (1343-1400), escritor y diplomático británico.
  • “Las personas que hacen poco ruido son peligrosas” – Jean de La Fontaine (1621-1695), fabulista francés.
  • “Los médicos dejan morir, los charlatanes matan” – Jean de la Bruyère (1645-1696), filósofo y escritor francés.
  • “En nuestros días, tres ocurrencias y una mentira hacen a un escritor” – Georg C. Lichtenberg (1742-1799), científico y escritor alemán.
  • “Donde está la infancia está la edad de oro” – Novalis (1772-1801), poeta alemán.
  • “La ventaja de la mala memoria es que se disfruta varias veces de las mismas cosas por primera vez” – Friedrich Nietzsche (1844-1900), filósofo alemán.
  • “Las mentiras más crueles son dichas en silencio” – Robert Louis Stevenson (1850-1894), novelista y enciclopedista británico.
  • “La verdad no está de parte de quien grite más” – Rabindranath Tagore (1861-1941), poeta y artista indio.
  • “El mundo perdona tus defectos, no tus virtudes” – Antonio Porchia (1885-1968), poeta italiano.
  • “El asombro vive de la casualidad. En la ley se asfixia” – Elías Canetti (1905-1994), escritor búlgaro.
  • “Mi máquina de escribir es mi psicoanalista” – Ernest Hemingway (1899-1961), novelista estadounidense.
  • “La duda es uno de los nombres de la inteligencia” – Jorge Luis Borges (1899-1986), escritor argentino.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Aforismo". Autor: Gilberto Farías. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/aforismo/. Última edición: 2 de enero de 2024. Consultado: 14 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 2 enero, 2024
Revisado por Gilberto Farías
Licenciado en Letras (Universidad Central de Venezuela)

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