Realismo literario

Te explicamos qué es el realismo literario, sus características, temas y principales autores. Además, te contamos su origen e historia.

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Autores como Flaubert buscaron construir un retrato fiel de la sociedad de la época.

¿Qué es el realismo literario?

La literatura del realismo, resumida con el término realismo literario, fue un movimiento literario inscrito en la corriente artística del realismo o realismo artístico, la cual también abarcaba las artes plásticas, la filosofía e incluso la música. El realismo surgió en Francia a mediados del siglo XIX, como una reacción estética a la decadencia del Romanticismo y, para alejarse de las fabulaciones y fantasías de este movimiento, propuso un proyecto artístico que copiara lo más fielmente posible la realidad (de allí su nombre).

El realismo literario, en ese sentido, se propuso crear obras literarias lo más apegadas posible al mundo real, empleando para eso un lenguaje preciso, objetivo, extenso e inmensamente descriptivo, con el cual se aspiraba a construir un retrato fiel de la sociedad de la época. Estas obras literarias solían ser densas y voluminosas, predominantemente del género narrativo, y afiliadas a una estética burguesa, herencia de la Ilustración francesa iniciada en el siglo XVIII.

Así, mientras que el romanticismo literario privilegió la poesía, el sueño, las subjetividades, el folklore y el sentir nacionalista, el realismo literario, en cambio, abrazó la narrativa, la descripción casi científica, los temas universales y cierto cosmopolitismo, propio de la naciente sociedad industrial europea.

Ver además: Diferencia entre realismo y naturalismo

Características del realismo literario

El realismo literario se caracteriza por lo siguiente:

  • Fue un movimiento literario posromántico, surgido en Francia tras la llamada “Primavera de los Pueblos” de 1848, en sintonía con el legado de la Ilustración y el positivismo.
  • A pesar de iniciarse en Francia, en donde produjo algunas de las máximas obras de la literatura nacional, se extendió rápidamente hacia el resto de Europa y de allí a América Latina.
  • Se caracterizó por obras narrativas voluminosas, de lenguaje minucioso y largas descripciones y comparaciones, que brindaban la mayor información posible sobre los paisajes, las escenas y los personajes.
  • Rechazó la sentimentalidad, la subjetividad y el exotismo, prefiriendo en cambio lo real, lo cotidiano y los conflictos sociales y materiales del ser humano moderno.
  • Los diálogos de las obras tienden a reflejar el habla de los personajes, quienes simbolizan las distintas clases sociales.
  • Prestó mucha atención a la psicología de los personajes, representada a través de mecanismos como el monólogo interior.
  • En muchas obras se incluyeron análisis y comentarios de parte del autor sobre la época vivida, el malestar social que reflejaba la obra o las decisiones de los personajes, con ánimo académico o pedagogizante. Esto condujo a la creación de la llamada “novela de tesis”.
  • El éxito del realismo se entendió como el reflejo del surgimiento de las clases medias industriales en Occidente, cuyos ideales burgueses conquistaron el imaginario nacional.

Origen e historia del realismo literario

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Stendhal fue uno de los precursores del realismo, con obras como Rojo y negro.

El realismo literario surgió, de la mano del resto del movimiento artístico realista, en la Francia del siglo XIX. Se comenzó a hablar de “literatura realista” hacia 1825, tomando el término prestado de la pintura, y un par de años después ya se consideraba que una estética literaria completamente nueva había nacido. Esto se haría aún más formal con el lanzamiento en 1856 de la revista literaria Realismo, fundada por los escritores Jules Champfleury (1821-1889) y Edmond Duranty (1833-1880).

Se considera como precursores del realismo a los célebres Honoré de Balzac (1799-1850) y Stendhal (seudónimo de Henri Beyle, 1783-1842), pero se considera que el estilo realista alcanzó la plenitud y la madurez con la obra del novelista Gustave Flaubert (1821-1880). El realismo no tardó en expandirse por Inglaterra, Rusia, España, Portugal, Alemania y otras naciones europeas, para después cruzar el Atlántico e instalarse en las naciones americanas.

En América Latina, el realismo engendró la corriente costumbrista que reflejaba las tensiones entre la vida rural del continente y sus aspiraciones urbanas modernas. Esta fue posteriormente desplazada por un realismo más “a la europea” a finales del siglo XIX, lo cual sentó las bases para la literatura política y revolucionaria del siglo XX. Por su parte, en Estados Unidos el realismo tuvo un éxito notable de la mano de autores como Herman Melville (1819-1891), Mark Twain (1835-1910) y Henry James (1843-1916).

El realismo como movimiento literario unificado agotó sus fuerzas a comienzos del siglo XX, y se diversificó en un conjunto diverso de movimientos literarios, como el naturalismo, el espiritualismo, la novela psicológica y el simbolismo.

Principales temas del realismo literario

El realismo literario privilegió los temas urbanos, reales, propios de la sociedad industrial contemporánea, en los que tenían gran presencia los dilemas de las clases sociales. Entre los temas principales de sus obras figuran:

Obras y autores realistas más importantes

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Con personajes como Oliver Twist, Dickens retrató la sociedad industrial victoriana.

Algunos de los autores y obras realistas más representativos de la historia en los distintos países de Europa y América son:

  • Honoré de Balzac (1799-1850). Célebre cuentista y novelista francés, cuyas obras realistas más reconocidas son las novelas La piel de zapa (1831), Eugenia Grandet (1834) y en especial La comedia humana (1830), un proyecto de 137 novelas breves interconectadas que aspiraban a retratar la sociedad francesa, de las cuales el autor dejó 87 completas.
  • Stendhal (1783-1842). Seudónimo del escritor francés Henri Beyle, cuyas obras más representativas son Rojo y negro (1830), La cartuja de Palma (1839) y Lucien Leuwen (1834), así como varios ensayos históricos y biografías.
  • Gustave Flaubert (1821-1880). Uno de los máximos exponentes franceses del realismo literario, célebre por sus obras exhaustivas y voluminosas como Madame Bovary (1857), La educación sentimental (1869) y Bouvard y Pécuchet (1881), así como las obras de teatro El candidato (1874) y El castillo de los corazones (1880).
  • Charles Dickens (1812-1870). Novelista inglés de la inglaterra victoriana, cuya obra figura entre las más conocidas del mundo, a tal punto que se ha acuñado el adjetivo dickensiano para referirse a los relatos con personajes y entornos similares a los suyos. Entre sus principales obras destacan: Oliver Twist (1837), Canción de navidad (1843), Tiempos difíciles (1854) y Grandes esperanzas (1861).
  • León Tolstoi (1828-1910). Novelista ruso considerado uno de los más importantes autores de la literatura mundial, y cuya obra representa la cima del realismo ruso del siglo XIX. Entre sus grandes obras destacan Anna Karenina (1878), Guerra y paz (1865), La muerte de Iván Ilich (1886) y los cuentos “Relatos de Sebastopol” (1865) y “El padre Sergio” (1898).
  • Fiódor Dostoievski (1821-1881). Uno de los grandes novelistas rusos de todos los tiempos y una referencia obligatoria en la literatura universal, padre entre otros de la novela psicológica. Su obra ha sido influyente en numerosos autores posteriores y de ella destacan las novelas: Crimen y castigo (1866), Los hermanos Karamázov (1880), El jugador (1866) y Los endemoniados (1872).
  • José María Eça de Queirós (1845-1900). Escritor y diplomático portugués, cuya obra es considerada la cumbre del realismo en su país. Entre sus obras destacadas figuran: El crimen del padre Amaro (1875), El primo Basilio (1878) y Los Maia (1888).
  • Benito Pérez Galdós (1843-1920). Novelista, cronista, dramaturgo y político español, considerado no solo un autor insigne del realismo español, sino de la literatura en lengua hispana después de Miguel de Cervantes. Su obra, transformadora de la estética española del momento, produjo grandes piezas, entre las que destacan: La Fontana de Oro (1870), Doña Perfecta (1876), La loca de la casa (1892) y Torquemada en la hoguera (1889).
  • Mark Twain (1835-1910). Escritor y humorista estadounidense, dedicado al periodismo y la oratoria, así como piloto y navegante. Sus novelas más célebres son Las aventuras de Huckleberry Finn (1885), Las aventuras de Tom Sawyer (1878), Príncipe y mendigo (1881) y la sátira Un yanqui en la corte del rey Arturo (1889).
  • Henry James (1843-1916). Escritor y crítico literario estadounidense pero nacionalizado británico, cuya obra literaria se considera clave en el tránsito anglosajón entre el realismo y el modernismo. En sus textos se trabaja con la técnica del punto de vista para adentrarse en la psicología de los personajes, y entre ellos destacan las novelas: Otra vuelta de tuerca (1898), Retrato de una dama (1881), Los papeles de Aspern (1888) y Las alas de la paloma (1902).

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Referencias

¿Cómo citar?

"Realismo literario". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/realismo-literario/. Última edición: 31 de octubre de 2022. Consultado: 01 de febrero de 2023

Sobre el autor

Última edición: 31 octubre, 2022

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