Naturalismo

Te explicamos qué es el naturalismo en literatura y filosofía, su contexto histórico y representantes. Además, diferencias con el realismo.

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El naturalismo se acercó a los sectores de la sociedad que habían sido dejados de lado.

¿Qué es el naturalismo?

El naturalismo es una doctrina artística, principalmente literaria, que aspiraba a reproducir la realidad de la sociedad humana con el mayor grado de objetividad y detalle, tanto en sus aspectos más sublimes y loables, como en los más vulgares y despreciables. De alguna manera, el naturalismo proponía una literatura documental, que puede entenderse como el grado máximo de la escuela del realismo.

El naturalismo surgió en la Francia de finales del siglo XIX y de allí se extendió a toda Europa, convirtiéndose en la evolución del realismo imperante, y oponiéndose junto a éste al idealismo romántico que provenía de Alemania. Pronto se convirtió en una tendencia popular entre los autores realistas, así como la novela psicológica.

Los artistas del naturalismo suspendían todo tipo de juicio moral respecto a la realidad representada, como un científico cuando estudia a los animales, y trataron de aproximarse a los sectores de la sociedad que habían sido dejados de lado por el realismo. Por eso en sus obras predomina la oralidad, el lenguaje cotidiano y el uso del narrador omnisciente.

Filosóficamente, el naturalismo era heredero del determinismo, que suponía que la conducta del ser humano estaba predefinida, sometida a diferentes factores internos o externos, como sus pasiones, su entorno social y económico, y su genética. Es decir, negaba el libre albedrío. Esta perspectiva implicaba, en la mayoría de las novelas de este estilo, una visión pesimista de la sociedad, expresada sin embargo de manera totalmente imparcial y amoral.

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Contexto histórico del naturalismo

La visión determinista del ser humano fue muy popular a finales del siglo XIX, como una consecuencia de la aparición de la Teoría evolucionista y del darwinismo, así como del positivismo de Auguste Comte (1798-1857). Estas doctrinas brindaban explicaciones laicas y científicas tanto al origen del ser humano, como al funcionamiento de sus sociedades y de la historia.

Así, el realismo echó mano a la filosofía y a las teorías en boga para afianzar su visión del mundo, heredada de la Ilustración francesa y del racionalismo, en contra del idealismo alemán del Romanticismo, cuya propuesta se centraba más en las emociones y las subjetividades del individuo, y tenía una fuerte influencia cristiana. El resultado de ello fue el surgimiento del naturalismo, entendido como una evolución extrema del realismo.

Representantes del naturalismo

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Dostoievski es un representante tanto del naturalismo como del realismo psicológico.

El principal autor del naturalismo fue el francés Émile Zola (1840-1902), quien expuso sus fundamentos teóricos en el prefacio de su novela Thérèse Rasquin (1867), y luego más abiertamente en su ensayo Le roman expérimental (“La novela experimental”) de 1880. Pero hubo muchos otros autores reconocidos que cultivaron parcial o frontalmente este estilo literario, entre los que destacan:

  • Guy de Maupassant (1850-1893), cuentista y en menor medida novelista francés.
  • Gustave Flaubert (1821-1880), destacado novelista francés, autor de Madame Bovary (1857).
  • Antón Chéjov (1860-1904), el máximo cuentista ruso y padre del relato moderno, autor también de obras teatrales.
  • Máximo Gorki (1868-1936), novelista y político ruso revolucionario, fundador del movimiento literario del realismo socialista.
  • Fiódor Dostoievski (1821-1881), uno de los más grandes novelistas rusos y de la literatura universal, su obra es vasta y compleja y se inserta tanto en el naturalismo como en el realismo psicológico.
  • Thomas Hardy (1840-1928), poeta y novelista de Gran Bretaña, considerado cultor y superador del naturalismo en su país.
  • Vicente Blasco Ibáñez (1867-1928), escritor, periodista y político español, de renombre internacional y militante de izquierdas.
  • Benito Pérez Galdós (1843-1920), novelista, dramaturgo, cronista y político español, considerado como uno de los máximos representantes del realismo español del siglo XIX.

Naturalismo y realismo

El realismo como el naturalismo tenían en común que proponían para el arte una visión objetiva de la sociedad, opuesta a los valores del romanticismo. Sin embargo, existieron significativas diferencias entre una y otra.

En general, el realismo expresaba los valores morales de la burguesía de la época, y su visión tendía a ensalzar los aspectos “buenos” de la sociedad y a cierta intención pedagógica. Lo feo, lo vulgar, lo violento del ser humano eran denunciados por la novela realista como males de la sociedad.

En cambio, el naturalismo era una propuesta amoral, que no distinguía entre lo feo y lo hermoso, dado que entendía a la humanidad como algo sujeto a leyes biológicas y sociales por fuera de su control. Así, donde la visión realista podía ser aleccionadora o moralista, la visión naturalista era pesimista e indiferente.

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Naturalismo en filosofía

En el ámbito de la filosofía, el término naturalismo se refiere a una perspectiva del mundo que lo asume, en su totalidad, como algo natural. Es decir, que todos los eventos que ocurren en el universo y los seres vivos que lo pueblan son fruto de las propias leyes naturales y, por lo tanto, toda la naturaleza del universo es cognoscible (comprensible, describible) a través de las ciencias naturales.

Se trata de una escuela de pensamiento emparentada con el materialismo, pero de mucho mayor alcance en perspectivas. Tuvo su auge entre las décadas de 1930 y 1940, mayormente entre filósofos estadounidenses como John Dewey, Ernest Nagel y Sidney Hook.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Naturalismo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/naturalismo/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 14 de octubre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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