Barroco

Te explicamos qué es el Barroco, sus características y sus principales exponentes. Además, cómo era la pintura, la música, la arquitectura y la literatura de este período.

Barroco
El Barroco cambió la manera en la que se concebía el arte.
[Duomo di Bressanone, 1758]

¿Qué es el Barroco?

El Barroco fue un período de la historia de la cultura en Occidente que abarcó el siglo XVII y principios del XVIII y marcó un cambio en la manera de concebir el arte. Tuvo impacto en numerosas áreas de la cultura y del saber como las bellas artes (arquitectura, pintura, escultura), las letras (literatura, poesía), y la filosofía).

El estilo barroco se caracterizó por la ornamentación sobrecargada, la expresión exagerada de las pasiones, la exuberancia, el detalle elaborado, la pompa y el contraste. Surgió en una época de tensiones tras la reforma protestante, la contrarreforma y el auge de las monarquías absolutistas, y se dio tanto en Europa occidental como en sus colonias de Latinoamérica, a partir del siglo XVII, tras el Renacimiento.

En el año 1527 ocurrió en Europa un hecho violento conocido como el Saco de Roma. Este suceso desencadenó una sacudida de los valores humanistas que habían florecido durante el Renacimiento, y dio lugar a un nuevo modo de entender la vida y el arte. La respuesta artística fue una corriente conocida como manierismo, que desafiaba los valores clásicos y perduró hasta los primeros años del siglo XVII, cuando apareció el Barroco.

Mientras el arte renacentista estaba inspirado en la armonía clásica: la simetría, el equilibrio y la proporción, el Barroco propuso todo lo contrario: desmesura, asimetría, exageración, dramatismo, ostentación y distorsión de las formas.

El origen del Barroco se remonta al período italiano conocido como Seicento, y su nombre durante mucho tiempo fue empleado de manera despectiva para referir un arte recargado, caprichoso, engañoso, imperfecto e incluso de mal gusto.

Luego del siglo XIX, el término “barroco” se revalorizó y actualmente se emplea no solo para hacer alusión a este período, sino como un adjetivo para aludir a manifestaciones artísticas que no se rigen por las formas estéticas del clasicismo.

¿Qué significa “barroco”?

El nombre “barroco”, según algunas teorías, proviene de la palabra en portugués usada para las perlas que tenían alguna deformidad o irregularidad. De allí que inicialmente el nombre se empleara para referir a cierto estilo artístico recargado, grandilocuente y excesivo. Posteriormente, este término se usó para aludir a una forma “degenerada” del Renacimiento y, finalmente, terminó siendo considerado como la negación de lo clásico.

Características del Barroco

Barroco
El Barroco buscaba despertar emociones intensas.
[Gian Lorenzo Bernini. Éxtasis de Santa Teresa, 1645-1652]

El Barroco cambió radicalmente el modo de hacer arte y de pensar la cultura. Algunas de sus principales características fueron:

1. Se oponía a las formas artísticas y valores del Renacimiento

El Renacimiento abarcó temas como el amor y la belleza y se caracterizó por rescatar la cultura clásica, el antropocentrismo, la búsqueda de la perfección, la simetría y las representaciones idealistas. El Barroco, por el contrario, estuvo teñido por el pesimismo, la angustia y la aflicción, estados que se vieron reflejados en obras dramáticas y exageradas.

2. Ponía el centro en la subjetividad y la emoción individual

En lugar de la representación de ideales (como bondad, belleza o perfección), el Barroco buscaba reflejar pasiones y situaciones subjetivas para despertar emociones intensas. Ponía el énfasis en las formas enérgicas, la exuberancia, la asimetría, el contraste y los efectos dramáticos obtenidos por efecto del detalle, el claroscuro, la textura o los recursos poéticos.

3. Exaltaba los valores de la religión y de la monarquía

Las monarquías absolutistas y la Iglesia católica fueron grandes mecenas del Barroco, por lo cual sus expresiones artísticas funcionaron como medio de propaganda frente a la creciente amenaza del protestantismo. Con este objetivo se construyeron grandes palacios, iglesias y catedrales que buscaban exaltar los referentes nacionales y religiosos.

4. Produjo obras ostentosas y complejas

El Barroco se caracterizó por hacer foco en los detalles y generar piezas exuberantes, sugerentes y recargadas de ornamentos. Se suele relacionar al Barroco con el vocablo latino horror vacui (miedo al vacío), que consiste en llenar por completo una superficie con decorado o figuras, sin dejar ningún espacio vacío.

5. Representó un cambio cultural total

El Barroco no fue solo un movimiento, sino una forma diferente de concebir y hacer arte. Se extendió por todo el continente europeo y sus colonias y tuvo exponentes en todos los campos y disciplinas artísticas, desde la pintura hasta la música, pasando por la escultura, la arquitectura y la literatura.

Pintura del Barroco

Barroco
El Barroco buscaba rescatar los valores de la Iglesia católica.
[Peter Paul Rubens, Daniel en el foso de los leones, 1615]

La pintura fue una de las expresiones artísticas más desarrolladas y de mayor diversidad durante el Barroco.

Por un lado, se destacó la pintura religiosa llevada adelante por el catolicismo, que buscó propagar y defender su fe frente a la amenaza de la reforma luterana (que marcó el comienzo del protestantismo).

La pintura promovida por la burguesía protestante, por su parte, se caracterizó por la producción de paisajes y escenas de la vida cotidiana, además de los temas religiosos, históricos y mitológicos.

Algunos de los principales representantes del Barroco en pintura fueron: Diego Velázquez (1599-1660) en España, Rembrandt (1606-1669) en los Países Bajos y Michelangelo Caravaggio (1571-1610) en Italia.

Los principales rasgos que caracterizaron a la pintura barroca fueron:

  • Utilizaba contrastes y juegos de luces y sombras (claroscuro). Los mayores cultores de esta técnica son conocidos como tenebristas y su máximo exponente fue el italiano Michelangelo Caravaggio.
  • Buscaba el realismo en el detalle de aspectos cotidianos, combinada con elementos dramáticos o simbólicos.
  • Usaba el movimiento y la asimetría a través de escorzos, composiciones abiertas y diagonales.
  • Priorizaba los colores cálidos y vivos.
  • Para lograr efectos fieles de profundidad, utilizaba técnicas como el sfumato (transición imperceptible entre los colores al superponerlos delicadamente) y la perspectiva.

Literatura del Barroco

La literatura barroca estuvo muy determinada por la contrarreforma católica y los valores absolutistas. El descontento social y el pesimismo se reflejaron en las obras literarias producidas a partir del siglo XVII. Los autores barrocos trataron temáticas como el sueño, la desesperanza, la mentira y el pesimismo y se alejaron de los temas  del Renacimiento, como el amor y la belleza.

Los textos barrocos se caracterizaron por ser recargados y utilizar recursos poéticos o literarios como metáforas, elipsis o adjetivación, que buscaban despertar emociones intensas.

Una de las corrientes literarias más importantes de este período fue  el Siglo de Oro español, con representantes como Francisco de Quevedo (1580-1645), Lope de Vega (1562-1635), Luis de Góngora (1561-1627) y Tirso de Molina (1579-1648).

Los principales géneros literarios del Barroco fueron:

  • La novela. Este género tuvo un gran desarrollo durante el Barroco. Se utilizó la sátira para postular una crítica social. Además, eran también frecuentes los temas religiosos, de amor y de honor; así como el uso de figuras retóricas y alusiones mitológicas. La novela picaresca tuvo gran auge en este período.
  • La poesía. Dentro de la poesía hubo dos corrientes principales. El culteranismo, cuyo máximo exponente fue Luis de Góngora, ponía el foco en la estética del lenguaje. El conceptismo, por su parte, se dedicó al vínculo entre palabras y conceptos y fue desarrollado por autores como Francisco de Quevedo.
  • El teatro. El teatro alcanzó en el Barroco uno de sus puntos más altos, con comedias, dramas y autos sacramentales. Se distanció del estilo y las normas renacentistas y se caracterizó por la complejidad de sus temas. En este período se crearon espacios especialmente destinados a representar obras teatrales.

Arquitectura barroca

La arquitectura barroca estuvo muy influenciada por el contexto político y religioso del siglo XVII. Por un lado, la reforma luterana trajo como respuesta una Contrarreforma que buscó, a través de la construcción de iglesias y catedrales, mostrar  la autoridad católica y su grandeza. Así se construyeron emblemas como la basílica y la plaza de San Pedro, en el Vaticano.

Además, las monarquías absolutistas buscaron reflejar su poder mediante la construcción de ostentosos palacios con jardines de diseño, ornamentados con fuentes. Tal es el caso del palacio de Versalles, en Francia, que fue construido en 1623 por orden del rey Luis XIV. En su diseño intervinieron Louis Le Vau y André Le Nôtre.

Algunas características de la arquitectura barroca fueron:

  • Utilizaba ornamentación en exceso y construcción muy detallista.
  • Buscaba el movimiento y el dinamismo, para lo cual utilizaba la línea curva, las cúpulas, los arcos y las columnas entorchadas.
  • Estableció una relación muy estrecha con otras disciplinas artísticas. Incorporó estatuas, fuentes, estucados y frescos.
  • Se destacó en la construcción de iglesias y palacios.
  • Dio importancia a la urbanización, con la creación de plazas y lugares de uso común.

Música del Barroco

La música del Barroco contó con exponentes como Johann Sebastian Bach (1685-1750) y Antonio Vivaldi (1678-1741). Al igual que en otras disciplinas, la música durante el Barroco se preocupó por la expresión intensa de las pasiones.

Se marca  la fecha de muerte del compositor alemán Johann Sebastian Bach en 1750 como el final del barroco musical.

Algunos aportes de este movimiento fueron:

  • Se desarrollaron formas musicales como la sonata, la cantata y la ópera.
  • Se complejizó la polifonía, que consiste en el sonido simultáneo de varias voces melódicas.
  • Se perfeccionó el contrapunto, la combinación armónica de varias melodías independientes. 
  • Se creó el sistema tonal, base de toda la música occidental hasta principios del siglo XX (y que aún hoy se utiliza en muchos géneros).
  • Se estableció el bajo continuo, una técnica de acompañamiento instrumental en la que un instrumento grave y melódico funciona como bajo e instrumentos armónicos improvisan, sobre esa base, una armonía.
  • Surgió la ópera, un espectáculo cantado que emplea recursos de diversas disciplinas. La obra Dafne (con libreto de Ottavio Rinuccini y música de Jacobo Peri), estrenada en 1598, es considerada la primera ópera.

Autores y representantes del Barroco

Representantes del Barroco en literatura

  • Miguel de Cervantes (1547-1616). Fue un novelista español del Siglo de Oro y es considerado uno de los autores más importantes de la lengua española. Es autor de la primera novela moderna: El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha.
  • Luis de Góngora (1561-1627). Fue un poeta español del Siglo de Oro y principal representante del culteranismo. Dentro de su producción se incluyen romances, sonetos, letrillas y poemas mayores, como Soledades.
  • Lope de Vega Carpio (1562-1635). Fue un poeta y dramaturgo español del Siglo de Oro. Es reconocido por su vasta obra, en la que se incluyen comedias, sonetos y poemas. Fuenteovejuna y El perro del hortelano son dos de sus obras más reconocidas.
  • William Shakespeare (1564-1616). Fue un poeta y dramaturgo inglés, considerado uno de los autores más importantes de la literatura universal. Escribió poesía, comedias y dramas, como Romeo y Julieta, Hamlet y Macbeth.
  • John Donne (1572-1631). Fue un poeta y sacerdote anglicano inglés y uno de los exponentes de la poesía metafísica. Escribió sermones, ensayos y poemas, como Devociones y duelo por la muerte.
  • Francisco de Quevedo (1580-1645). Fue un escritor del Siglo de Oro español reconocido tanto por su poesía como por su prosa. Sus obras principales son La vida del Buscón y Sueños y discursos de verdades descubridoras de abusos, vicios y engaños en todos los oficios y estados del mundo.
  • Tirso de Molina (1583-1648). Fue un dramaturgo y poeta del Siglo de Oro español. Se destacó en la escritura de autos sacramentales (obras religiosas) y comedias como El burlador de Sevilla.
  • Pedro Calderón de la Barca (1600-1681). Fue un poeta y dramaturgo español y uno de los principales representantes del Siglo de Oro. Su obra más importante es La vida es sueño.
  • John Milton (1608-1674). Fue un poeta inglés autor de poemas, ensayos y sonetos. Su obra más reconocida es el poema El paraíso perdido.
  • Sor Juana Inés de la Cruz (1648-1695). Fue una escritora mexicana y una de las principales exponentes del barroco americano. Dentro de su obra se destacan los sonetos, los villancicos y los romances.

Representantes del Barroco en pintura y escultura

  • Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610). Fue un pintor italiano y uno de los principales exponentes del tenebrismo. Sus obras más importantes son La vocación de San Mateo, Los discípulos de Emaús y Narciso.
  • Peter Paul Rubens (1577-1640). Fue un pintor alemán miembro de la escuela flamenca. Fue un artista prolífico del que se conserva gran cantidad de bocetos y obras, entre las que se destacan El descendimiento de la cruz, Las tres gracias y El juicio de París.
  • Artemisia Gentileschi (1593-1654). Fue una pintora italiana cuyas obras destacan por ser protagonizadas por mujeres. Sus pinturas más reconocidas son Judit decapitando a Holofernes, Susana y los viejos, y Lucrecia.
  • Gian Lorenzo Bernini (1598-1680). Fue un escultor y pintor italiano considerado un referente de la escultura barroca. Algunas de sus obras más emblemáticas son Apolo y Dafne, Éxtasis de Santa Teresa y El rapto de Proserpina.
  • Diego Velázquez (1599-1660). Fue el principal representante de la pintura barroca en España. Fue pintor de cámara del rey Felipe IV y pintó obras religiosas, de carácter mitológico, retratos y paisajes. Entre sus obras más importantes están Las Meninas, Venus del espejo y El triunfo de Baco.
  • Rembrandt van Rijn (1606-1669). Fue uno de los principales representantes de la pintura barroca en Holanda. Se destacó en el uso del claroscuro y algunas de sus obras más importantes son La ronda de noche, El retorno del hijo pródigo y La tormenta en el mar de Galilea.
  • Johannes Vermeer (1632-1675). Fue un pintor holandés conocido por sus escenas cotidianas, retratos y paisajes. Sus obras más reconocidas son La joven de la perla, Muchacha leyendo una carta y El arte de la pintura.

Representantes del Barroco en la música

  • Antonio Vivaldi (1678-1741). Fue un compositor y violinista italiano que produjo óperas, cantatas y conciertos. Algunas de sus obras son Las cuatro estaciones, Magnificat y Gloria RV 589.
  • Johann Sebastian Bach (1685-1750). Fue un músico alemán, considerado uno de los compositores más destacados de la historia. Fue organista, violinista y autor de preludios, conciertos, sonatas y cantatas profanas y religiosas. Sus obras más reconocidas son Pasión según Mateo, Conciertos de Brandemburgo y Tocata y fuga en re menor.
  • Georg Friedrich Händel (1685-1759). Fue un compositor alemán y uno de los músicos más influyentes del período barroco. Destacó en la producción de óperas y también realizó cantatas, oratorios y serenatas. Entre sus obras más importantes están El Mesías, Rinaldo y Música acuática.

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Referencias

  • Castria, F., & Stefano Zuffi. (1999). La pintura barroca.‌ Electa.
  • Eco, Umberto (2004). Historia de la belleza. Lumen.
  • Fleming, W., Blengio, R., & José Emilio González. (1986). Arte, música e ideas. Interamericana.
  • Honour, H., & Fleming, J. (2004). Historia mundial del arte. Akal.
  • Souriau, Étienne (1998). Diccionario de Estética. Akal.

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"Barroco". Autor: Fanny Pirela Sojo. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/barroco/. Última edición: 15 de junio de 2024. Consultado: 21 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 15 junio, 2024
Revisado por Fanny Pirela Sojo
Licenciada en Artes (Universidad Central de Venezuela). Magíster en Comunicación y Creación Cultural (Instituto Walter Benjamín).

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