Concepto de
Reforma Protestante

Te explicamos qué fue la Reforma Protestante, su origen, consecuencias y otras características. Además, personajes más importantes.

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Martín Lutero inició la Reforma Protestante cuestionando el poder de la Iglesia.
  1. ¿Qué fue la Reforma Protestante?

Se conoce como la Reforma protestante, Revolución protestante o simplemente la Reforma, al movimiento religioso del siglo XVI iniciado por el teólogo y fraile católico alemán Martín Lutero (1438-1546) y el teólogo francés Juan Calvino (1509-1564).

Este movimiento generó una división en el seno de la Iglesia Católica de la época, y así dio origen a las distintas iglesias que componen el protestantismo, la segunda gran rama del cristianismo a nivel mundial.

La Reforma surgió como consecuencia del descontento que, en distintos aspectos, generó en la población europea el modo en que la Iglesia Católica administraba la religión. Se manifestó en una revisión de los preceptos católicos frente a lo dicho por las Sagradas Escrituras.

Su hecho inicial fue la escritura y divulgación de las “noventa y cinco tesis” de Lutero en 1517, texto en el que criticaba la venta de indulgencias por parte de la Iglesia Católica para reunir fondos y construir la Capilla Sixtina.

El término “Reforma” se emplea porque de acuerdo a sus intenciones iniciales, la idea era reformar el cristianismo y recuperar un sentido original, primigenio, que se consideraba perdido en la teología del catolicismo.

Este movimiento de división del mundo cristiano separó en dos a Europa. En el conflicto intervinieron diferentes príncipes y aristócratas que vieron en la Reforma la oportunidad de crear sus propias iglesias cristianas estatales, liberándose así de la autoridad del Papa y del Vaticano.

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  1. Características de la Reforma Protestante

  • Surge en el siglo XVI con los cuestionamientos de Martín Lutero y Juan Calvino.
  • Propone retomar el espíritu “original” del cristianismo, del cual el catolicismo se habría apartado.
  • Denunció la corrupción y falta de fe de muchos de los sacerdotes católicos, y propuso el regreso a la Biblia como único camino verdadero hacia Cristo. Ello permitió el surgimiento de múltiples traducciones de la Biblia a los idiomas locales.
  • Dividió en dos al mundo cristiano y dio origen al protestantismo, cuyo culto difiere significativamente del católico. Por ejemplo, sus sacerdotes pueden contraer matrimonio y están libres de celibato.
  • Sentó las bases para la Contrarreforma, el movimiento teológico contrario.
  • Fue perseguida por la Santa Inquisición Católica en numerosos países.
  • Culminó con la victoria del papado, pero debilitó al catolicismo en el norte de Europa para siempre.
  1. Origen de la Reforma Protestante

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Junto a Lutero, el teólogo francés Juan Calvino inició la Reforma Protestante.

La Reforma protestante comenzó en Alemania en 1517, pero sus raíces pueden rastrearse mucho antes, y tienen que ver con la configuración de los poderes políticos de la época, divididos entre el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, y el Papa.

El detonante de todo fue la venta de indulgencias por parte de la Iglesia Católica: la concesión de favores espirituales, como la absolución, a cambio de donaciones, con el propósito de financiar la construcción de la Capilla Sixtina. Según los protestantes, ese gesto resumía el fraude y la corrupción que constituían los procedimientos católicos.

En esa época, recién culminando la Edad Media, la religión jugaba un papel vital en la organización social y estaba entre los poderes del Estado. Por eso, gestos de rebelión al poder Papal exponían a graves peligros, como la excomunión y el castigo.

Esto explica el riesgo que corría Lutero al publicar su Disputatio pro declaratione virtus indulgentiarum (“Cuestionamiento al poder y la eficacia de las indulgencias”) en las puertas de los principales templos de su ciudad.

  1. Causas de la Reforma Protestante

A pesar de lo dicho anteriormente, la Reforma protestante no tuvo una única causa, sino que se debió al mismo tiempo a diversos procesos históricos y a los propios desmanes de la iglesia católica. Podemos resumir sus causas en:

  • El hastío de muchos países europeos por el pago de los impuestos papales y el rechazo por el control ejercido desde Roma por los delegados pontificios.
  • Las abundantes acusaciones de corrupción, falta de fe y mala voluntad hechas contra la Iglesia Católica.
  • La promulgación de los estatutos de Mortmain (1279), Provisors (1351) y Praemunire (1393), que redujeron en algunos países el control de la Iglesia sobre el control de las tierras.
  • El Estado de pobreza del Sacro Imperio Romano Germánico, incluyendo a sus clases nobiliarias, deseosas de repartirse los bienes poseídos en su nación por la Iglesia Católica.
  1. Consecuencias de la Reforma Protestante

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Lutero y Zuinglio tradujeron la Biblia para ponerla al alcance de los fieles.

La Reforma Protestante fue un evento de enorme significación en la historia cultural de Europa y, por ende, de Occidente todo. Entre sus consecuencias están:

  • La división de la feligresía cristiana en dos grandes vertientes: la católica y la protestante (conformada a su vez por distintas iglesias y visiones del credo).
  • El alejamiento cultural de los países de la Europa mediterránea y católica, de los países protestantes del norte.
  • Un profundo cambio cultural en los valores y la filosofía de las naciones protestantes, muchos de los cuales influyeron posteriormente en el surgimiento del capitalismo.
  • El surgimiento de la Contrarreforma como movimiento opositor a la Reforma, lo cual tuvo una enorme influencia en la cultura de la América Hispana.
  1. Reforma y Contrarreforma

Se llamó la Contrarreforma al movimiento exactamente contrario a la Reforma protestante: una especie de “renacimiento” católico, que buscó afianzar los valores tradicionales del credo católico, de la autoridad papal y de la herencia cristiana medieval.

Se presentaba como la forma auténtica y verdadera de culto cristiano, tratando de atajar las críticas de Lutero y los demás pensadores protestantes.

La Contrarreforma comenzó en el Concilio de Trento de 1545, el cual se reunió durante casi 17 años, debido a continuas interrupciones. En él se establecieron medidas disciplinarias para los sacerdotes católicos, se crearon seminarios para organizar la enseñanza de la fe.

Además, se reavivaron antiguas órdenes católicas como los Carmelitas descalzos, o la Compañía de Jesús.

  1. Personajes más importantes de la Reforma Protestante

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Ulrico Zuinglio fue líder de la reforma protestante en Suiza.

Los personajes históricos más relevantes en la Reforma protestante fueron:

  • Martín Lutero. Este fraile católico agostino fue probablemente el más relevante de todos los reformistas, fundador de la doctrina luterana y de la iglesia del mismo nombre, no solo fue un crítico del catolicismo, sino también un importante traductor de la Biblia al alemán, siendo su versión el modelo para la traducción del texto sagrado a lengua germana. Se desposó con Catalina de Bora en 1525, iniciando un movimiento de apoyo al matrimonio sacerdotal.
  • Juan Calvino. Otro de los grandes reformistas protestantes, fue el autor de una serie de doctrinas que luego fundaron el “calvinismo”, contrapuestas a las del protestante neerlandés Jacobo Arminio. Fue el creador de la Biblia de Ginebra en 1564, así como de La Institución de la Religión Cristiana, de 1536.
  • Ulrico Zuinglio. El líder de la reforma protestante en Suiza, nacido en 1484 y fallecido en 1531, fue también el fundador de la Iglesia Reformada Suiza, estudiando las Sagradas Escrituras desde un punto de vista fuertemente influenciado por el Humanismo. Sus conclusiones, similares a las de Lutero, fueron obtenidas de manera independiente, y entre 1524 y 1529 tradujo la Biblia al alemán, con marcadas características suizas. Dicho texto es conocido como la Biblia de Zurich.
  • Jacobo Arminio. Nacido en 1560 y muerto en 1609, fue un escritor y profesor de la Universidad de Leiden, así como un importante teólogo protestante neerlandés. Fue el fundador de la escuela protestante anticalvinista, y su legado importante para el surgimiento del Metodismo.

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Referencias:

Última edición: 7 de marzo de 2020. Cómo citar: "Reforma Protestante". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/reforma-protestante/. Consultado: 05 de julio de 2020.

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