Reforma protestante

Te explicamos qué fue la Reforma Protestante, su origen, consecuencias y características. Además, personajes más importantes.

martin lutero reforma protestante
Martín Lutero inició la Reforma Protestante cuestionando el poder de la Iglesia.

¿Qué fue la Reforma Protestante?

Se conoce como “Reforma protestante” o “Revolución protestante” a un movimiento religioso del siglo XVI liderado por los teólogos Martín Lutero (1438-1546) y Juan Calvino (1509-1564).

Este movimiento generó una división en el seno del catolicismo, que dio origen a las distintas iglesias que no obedecían al liderazgo del Papa como representante supremo de la fe cristiana. La Reforma surgió como consecuencia del descontento que generaba el modo en que la Iglesia Católica administraba la religión. Se revisaron los preceptos católicos elementales de las Sagradas Escrituras y se transformó la práctica religiosa en varios aspectos.

Su hecho inicial fue la escritura y divulgación de las “noventa y cinco tesis” de Lutero en 1517, texto en el que criticaba la venta de indulgencias por parte de la Iglesia Católica para reunir fondos y construir la Capilla Sixtina. Lutero sostenía que se debía reformar la iglesia actual para retomar la práctica original de la fe cristiana, que se había perdido por la corrupción de los poderes del papado.

Los príncipes de los estados alemanes apoyaron las denuncias de Lutero a través de la firma de la Protesta de Espira, en la que se negaban a someterse al poder del papa católico.

Desde entonces, diferentes clérigos y gobernantes de otras partes de Europa se unieron al movimiento reformista y organizaron sus propias iglesias cristianas. En otros casos, apoyaron al papado y al movimiento de Contrarreforma.

Puede servirte: Edad Moderna

La Contrarreforma

La iglesia, encabezada por el Papa, organizó la “Contrarreforma”, el movimiento teológico que legitimaba las acciones tradicionales y su organización eclesiástica.

Los reformistas fueron perseguidos por la Santa Inquisición Católica en numerosos países. El proceso iniciado por Lutero culminó con la victoria del papado, pero debilitó su poder en el norte de Europa.

Características de la Reforma Protestante

Algunas características de la Reforma Protestante fueron:

  • Propone retomar el espíritu “original” del cristianismo, de que el catolicismo se había apartado. No reconoce la autoridad papal ni eclesiástica para definir a la fe cristiana.
  • Considera que solo a través de las Sagradas Escrituras se puede comprender la verdad de Dios. Insta a la traducción de la biblia a diferentes idiomas y a su lectura e interpretación por los clérigos y creyentes.
  • Sostiene que la fe es el único camino de salvación de las almas. Las indulgencias y los perdones que otorgaban los sacerdotes no tenían el respaldo del poder divino.
  • Denunció la corrupción y el comportamiento de muchos de los sacerdotes católicos. Los protestantes criticaron sus privilegios civiles y aseguraron que los sacerdotes no están más cerca de Dios que el resto de los creyentes. Además, suprimieron las jerarquías eclesiásticas y sostuvieron que Jesús fue el único intermediario entre el individuo y Dios.
  • Resaltó la importancia del bautismo y la eucaristía, y eliminaron el resto de los sacramentos.
  • Sentó las bases para la división de la iglesia. Propuso diferentes formas de interpretar la fe y la práctica cristiana; la Iglesia luterana, el anglicanismo, el calvinismo y otras reformas “radicales”.

Orígenes de la Reforma Protestante

reforma protestante calvinismo juan calvino
Junto a Lutero, el teólogo francés Juan Calvino inició la Reforma Protestante.

Para comienzos del siglo XVI, la iglesia católica consideraba al Papa como autoridad máxima en cuestiones de fe, y establecía una jerarquía eclesiástica que permitía controlar, de manera piramidal, la práctica cristiana.

El poder del Papa, que se decía que era respaldado por Dios, alcanzaba cuestiones terrenales que excedían a la administración de la religión. Su poder era político, por la presión que podía ejercer a los gobernantes afiliados a la fe católica, y económico, debido a que la Iglesia era poseedora de grandes propiedades y feudos en toda Europa. Esta jerarquía eclesiástica protegía, a su vez, el accionar de los clérigos en sus propias iglesias.

En esta época, además, se estaba construyendo la Capilla Sixtina en el Vaticano, lo que generaba una necesidad extra de ingresos para costearla.

Entre los diferentes sacramentos que administraban los clérigos católicos, existían las “indulgencias” o perdones que el sacerdote otorgaba al creyente en nombre de Dios. Era común que en esa época, los creyentes dieran donaciones a cambio de estos favores espirituales. Para muchos, esto resumía el fraude y la corrupción que constituían los procedimientos católicos.

A su vez, el poder papal de excomunión le permitía al Papa ejercer una amenaza constante sobre quienes desafiaran su poder o se enfrentaran directamente a las acciones clericales.

La excomunión no significaba solamente la expulsión de la fe cristiana, sino también, en muchos casos, la expulsión de la comunidad política a la que se pertenecía. Esto explica el riesgo que corría Lutero al publicar su Disputatio pro declaratione virtus indulgentiarum (“Cuestionamiento al poder y la eficacia de las indulgencias”) en las puertas de los principales templos de su ciudad.

Causas de la Reforma Protestante

La Reforma protestante no tuvo una única causa, sino que se debió al mismo tiempo a diversos procesos. Podemos resumir sus causas en:

  • El hastío de muchos países europeos por el pago de los impuestos papales y el rechazo por el control ejercido desde Roma por los delegados pontificios.
  • Las abundantes acusaciones de corrupción, falta de fe y mala voluntad hechas contra la Iglesia Católica, el Papa y la jerarquía eclesiástica
  • La promulgación de los estatutos de Mortmain (1279), Provisors (1351) y Praemunire (1393), que redujeron en algunos países el control de la Iglesia sobre el control de las tierras.
  • El Estado de pobreza del Sacro Imperio Romano Germánico, incluidas a sus clases nobiliarias, deseosas de repartirse los bienes poseídos en su nación por la Iglesia Católica.

Consecuencias de la Reforma Protestante

martin lutero reforma protestante traduccion biblia
Lutero y Zuinglio tradujeron la Biblia para ponerla al alcance de los fieles.

La Reforma Protestante fue un evento de enorme significación en la historia cultural de Europa y, por ende, de todo Occidente. Entre sus consecuencias están:

  • La división de la feligresía cristiana en dos grandes vertientes: la católica y la protestante (conformada a su vez por distintas iglesias y visiones del credo).
  • El alejamiento cultural entre los países de la Europa mediterránea y católica, y los países protestantes del norte.
  • Profundos cambios culturales en los valores y la filosofía de las naciones protestantes, muchos de los cuales influyeron posteriormente en el surgimiento del capitalismo.
  • El surgimiento de la Contrarreforma como movimiento opositor a la Reforma, lo cual tuvo una enorme influencia en la cultura de la América Hispana.

Reforma y Contrarreforma

Se llamó la Contrarreforma al movimiento papista en respuesta a la Reforma protestante: se promulgó un “renacimiento” de la fe que buscó afianzar los valores tradicionales del credo católico, de la autoridad papal y de la herencia cristiana medieval.

Se presentaba como la forma auténtica y verdadera de culto cristiano, tratando de atajar las críticas de Lutero y los demás pensadores protestantes, a las que consideraron herejías o desviaciones de la fe cristiana.

A partir del  Concilio de Trento, que comenzó en 1545 y se reunió durante casi 17 años, se establecieron nuevas medidas disciplinarias para los sacerdotes católicos, se crearon seminarios para organizar la enseñanza de la fe y se revisaron y afirmaron los preceptos de la Iglesia Católica Apostólica Romana.

Además, se potenciaron las acciones de antiguas órdenes católicas como los Carmelitas descalzos, o la Compañía de Jesús, cuyo carisma en pos de la pobreza terrenal y la cercanía a los creyentes más necesitados equilibraba la balanza frente a las críticas de riqueza de la aristocracia papal.

Personajes más importantes de la Reforma Protestante

ulrico zuinglio reforma protestante personajes
Ulrico Zuinglio fue líder de la reforma protestante en Suiza.

Los personajes históricos más relevantes en la Reforma protestante fueron:

  • Martín Lutero. Fundador de la doctrina luterana, no solo fue un crítico del catolicismo, sino también un importante traductor de la Biblia al alemán, versión que se estableció como modelo para la traducción del texto sagrado a lengua germana. Se casó con Catalina de Bora en 1525, lo que inició un movimiento de apoyo al matrimonio sacerdotal.
  • Juan Calvino. Fue otro de los grandes reformistas protestantes, el autor de una serie de doctrinas que luego fundaron el “calvinismo”, contrapuestas a las del protestante neerlandés Jacobo Arminio. Fue el creador de la Biblia de Ginebra en 1564, así como de La Institución de la Religión Cristiana, de 1536.
  • Ulrico Zuinglio. Líder de la reforma protestante en Suiza, nacido en 1484 y fallecido en 1531, fue también el fundador de la Iglesia Reformada Suiza, y estudió las Sagradas Escrituras desde un punto de vista fuertemente influenciado por el Humanismo. Sus conclusiones, similares a las de Lutero, fueron obtenidas de manera independiente, y entre 1524 y 1529 tradujo la Biblia al alemán, con marcadas características suizas. Este texto es conocido como la Biblia de Zurich.
  • Jacobo Arminio. Nacido en 1560 y muerto en 1609, fue un escritor y profesor de la Universidad de Leiden, así como un importante teólogo protestante neerlandés. Fue el fundador de la escuela protestante anticalvinista, y su legado fue importante para el surgimiento del Metodismo.

Sigue con: Normas religiosas

Referencias

  • “Reforma protestante” en Wikipedia.
  • “La Reforma protestante y Lutero” (video) en Academia Play.
  • “Reforma protestante” en Enciclopedia.us.
  • “Historia 101: La Reforma Protestante” en National Geographic.
  • “Martin Luther and the 95 Theses” en History.com.
  • “Reformation (Christianity)” en The Encyclopaedia Britannica.
  • Miegge, M. (2017). Martín Lutero: la reforma protestante y el nacimiento de la sociedad moderna. Editorial Clie.
  • Plans, J. B. (2019). Reforma católica y Reforma protestante. Su incidencia cultural. Hipogrifo. Revista de literatura y cultura del Siglo de Oro7(2), 333-347.
  • Chávez, H. D., & Aguilar, R. A. C. La Reforma Protestante.

¿Cómo citar?

"Reforma protestante". Autor: Teresa Kiss. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/reforma-protestante/. Última edición: 22 de junio de 2022. Consultado: 30 de junio de 2022

Sobre el autor

Última edición: 22 junio, 2022
Revisado por Teresa Kiss
Profesorado de Enseñanza Media y Superior en Historia (Universidad de Buenos Aires)

¿Te fue útil esta información?

No

    ¡Genial! Gracias por visitarnos :)