Secularización

Te explicamos qué es la secularización, sus causas y sus consecuencias. Además, te contamos cómo se relaciona con el secularismo.

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En la secularización, algo o alguien se hace más civil y menos religioso o teológico.

¿Qué es la secularización?

La secularización es el proceso de abandono o alejamiento de una doctrina religiosa que atraviesa una persona, una institución o una sociedad. Es decir, conforme algo o alguien se hace más civil y menos religioso o teológico, se puede decir que se seculariza, que se hace secular o seglar.

El término “secularización” proviene del adjetivo “secular”, que es un derivado del vocablo latino saecularis, proveniente de saeculum (“siglo”). Este término en el latín tardío se empleó para referirse a los asuntos mundanos o profanos, comprometidos con el mundo civil y ordinario, y no con el mundo de la trascendencia religiosa. Así, las personas seculares son aquellas que viven inmersas en el mundo de su época, en oposición a quienes forman parte de alguna organización eclesiástica.

De hecho, dentro del orden religioso es usual distinguir entre el clero secular, aquel que tiene trato con la gente y que vive inmerso en la sociedad y sus asuntos, como los sacerdotes y los párrocos, y el clero regular, aquel que vive alejado del mundo y de acuerdo a una norma o regla dictada por la doctrina, como los monjes y practicantes de la vida monástica.

La secularización fue, en términos históricos, un proceso que atravesó la sociedad occidental entre los siglos XVI y XVII, consecuencia del colapso del orden religioso medieval y advenimiento de la modernidad. Con el tiempo, otras sociedades atravesaron sus propios movimientos de secularización, abrazando una lógica laica, y algunas otras, en ocasiones, abandonaron el secularismo para volver a imponer un orden religioso (como ocurrió tras la Revolución iraní).

La diferencia entre un país secular y un país religioso es que en el primero la religión y la iglesia no juegan un rol central en la conducción del Estado.

Ver además: Ateísmo

Causas de la secularización

El proceso de secularización, o sea, de abandono del orden religioso, puede deberse a causas muy diferentes y personales, cuando se trata de un individuo. Mientras que en términos históricos y sociológicos, el proceso de secularización se debe al conjunto de las fuerzas políticas, sociales y económicas del momento. Por ejemplo, en el caso de la secularización occidental, producida en Europa desde los siglos XVI y XVII hasta el XIX, es posible identificar las siguientes causas:

  • El fin de la Edad Media y del orden feudal, que permitió el ascenso de una nueva cultura: la burguesa. Esto trajo consigo revoluciones y una nueva clase social (la clase media), lo cual atentó contra los preceptos religiosos tradicionales asociados a la aristocracia y la realeza (como que el rey era puesto en el trono por dios).
  • El Renacimiento y el humanismo, que cambiaron el orden cultural de un modo radical, colocando al ser humano y el raciocinio en el centro del pensamiento moderno (antropocentrismo) en lugar de Dios y la fe religiosa. La Ilustración francesa, de manera similar, sentó las bases para el liberalismo: la educación laica, el Estado laico y la reducción del poder de la Iglesia.
  • La Reforma protestante del siglo XVI, que sacudió el orden religioso tradicional, permitiendo el surgimiento de nuevas iglesias cristianas (protestantes) y debilitando el dominio político y social del papado sobre Europa. El norte de Europa pudo así tener sus propias versiones de la religión.
  • Las guerras de religión que en el siglo XVII sacudieron Europa y enfrentaron a católicos y protestantes, y convirtieron la religión en un asunto que era mejor no discutir en público, y la relegaron al ámbito de lo privado, lo íntimo.
  • A partir del siglo XIX, nuevos descubrimientos científicos (como la teoría de la evolución y el darwinismo) y nuevas aproximaciones filosóficas a la realidad (como el marxismo y otras doctrinas sociopolíticas) que fomentaron una postura crítica y atea de la vida.

Consecuencias de la secularización

Una pareja celebra su matrimonio sin intervención de la iglesia
Con la secularización, la Iglesia no es la principal institución a cargo de registrar matrimonios.

La secularización trajo consigo, en el mundo moderno, un nuevo orden político, social y cultural, en el que la Iglesia y la religión ya no constituían un gran poder político, encargado entre otras cosas de la educación, el registro civil de las personas y el manejo de los enfermos y las muertes, por ejemplo. Todo eso pasó a manos del Estado laico moderno.

La iglesia y la religión, por lo tanto, comenzaron a ocupar un rol íntimo, personal y subjetivo en la sociedad. Esto significa que ya no es asunto del Estado qué religión practican sus ciudadanos, y que el Estado ya no tiene religión oficial (laicismo). A raíz de ello, en muchas regiones del mundo los enfrentamientos religiosos son cosa del pasado.

Por otro lado, el debilitamiento de las religiones monoteístas tradicionales dejaron al ser humano con un cierto vacío espiritual que otras doctrinas modernas y posmodernas han intentado llenar. Por ejemplo, el advenimiento a finales del siglo XX del New Age, las pseudociencias y el pensamiento conspirativo tienen un fin religioso evidente: reconectar al ser humano con la idea del orden superior, de lo trascendente y de la verdad universal.

Secularización y secularismo

La secularización es el proceso de abandono de la religiosidad y adopción, en cambio, del secularismo. Este último puede, entonces, definirse como el principio filosófico, político, social y cultural que establece que los asuntos humanos deben abordarse de manera racional, materialista, sin recurrir de manera formal al pensamiento religioso.

El secularismo se manifiesta de distintas maneras, en los campos de lo político, social y cultural. Por ejemplo, la separación entre iglesia y Estado, la laicidad de la educación o el control de las propiedades eclesiásticas por la ley civil. Existen diferentes modelos de secularismo, como el francés, el anglosajón, el turco o el indio, los cuales varían más o menos respecto a la neutralidad del Estado en materia religiosa.

Sigue con: Pensamiento científico

Referencias

¿Cómo citar?

"Secularización". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/secularizacion/. Última edición: 25 de noviembre de 2022. Consultado: 14 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 25 noviembre, 2022

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