Educación laica

Te explicamos qué es la educación laica o secular y cuáles son sus características. Además, en qué se diferencia de la educación religiosa.

Una niña estudia en una institución educativa laica
La educación laica se ocupa de una formación moderna, científica y racionalista.

¿Qué es la educación laica?

La educación laica o educación secular es todo modelo educativo que no se basa en preceptos religiosos, ni está asociado a ninguna iglesia en particular. Se trata de lo exactamente opuesto a la educación religiosa, en el sentido de que no aborda temas espirituales o teológicos, sino que se ocupa de una formación moderna, científica y racionalista.

Esto no quiere decir que la educación laica enseñe a los jóvenes a ser agnósticos o ateos, o que contradiga los preceptos morales que en una cultura provengan de su tradición religiosa. Sino que la educación laica no adhiere a ninguna perspectiva religiosa o mística, dejando esos asuntos a la intimidad de cada quien y ocupándose más bien de los aspectos mundanos de la existencia, o sea, del mundo material y sensible.

La educación laica es propia de los Estados modernos y seculares, en los que iglesia y Estado ocupan esferas sociopolíticas distintas. Este tipo de sistemas educativos se debe históricamente a la corriente filosófica del liberalismo, y su implantación a lo largo del siglo XIX fue a menudo objeto de controversias y dilemas con los sectores conservadores de la sociedad, que veían con malos ojos la pérdida del poder político y social de la iglesia en sus naciones.

Ver además: Secularización

Características de la educación laica

En términos generales, la educación laica se caracteriza por:

  • No ocuparse de asuntos que conciernen a la fe y al dogma religioso, y carecer de una perspectiva mística o religiosa respecto al resto de los temas de enseñanza.
  • Abordar la enseñanza desde un punto de vista moderno: democrático, secular, racional y cientificista.
  • No estar en manos de ningún grupo religioso o iglesia, sino ser regulada por las leyes educativas del Estado, tanto en instituciones privadas como públicas.
  • Evitar toda forma de discriminación étnica, religiosa, política, sexual y de género dentro de su comunidad académica.
  • Ser gratuita y obligatoria en su nivel básico, en los países seculares. También puede ser privada.

Diferencias entre educación laica y educación religiosa

Las principales diferencias entre la educación laica y la educación religiosa pueden plantearse de la siguiente manera:

Educación laica Educación religiosa
Se imparte de acuerdo a las leyes educativas del Estado, y por lo tanto sus contenidos se deciden desde instituciones pedagógicas especializadas y la misma sociedad civil. Se imparte de acuerdo a la tradición mística o religiosa y los textos sagrados, a menudo de acuerdo a los preceptos de alguna orden monástica específica.
Aborda los contenidos necesarios para la vida mundana desde una perspectiva secular, sin adentrarse en asuntos de la fe. Aborda los contenidos necesarios para la vida mundana desde una perspectiva religiosa, así como los contenidos propios de la fe.
No defiende ni ataca religión alguna, ni promueve activamente valores del espíritu. Sus valores morales son los propios de la sociedad civil. Promueve y defiende los valores espirituales y morales propios de su doctrina, a menudo condenando los pertenecientes a credos y culturas distintas.
En los países seculares es gratuita y obligatoria en su nivel básico, dependiente de los recursos públicos. También puede ser privada. Es generalmente privada, aunque también puede impartirse bajo esquemas públicos o semipúblicos, sobre todo en las naciones confesionales.

Importancia de la educación laica

Una profesora de una institución de educación laica enseña ciencia a sus alumnos
La educación laica es un instrumento vital para la construcción y sostén del Estado moderno.

La educación laica es un instrumento vital para la construcción y sostén del Estado moderno, ya que en ella se imparten al ciudadano los valores democráticos, cosmopolitas y universales del mundo moderno, haciendo énfasis en la mirada racional, empírica y científica, y dejando los asuntos de la fe, lo místico y lo sobrenatural al libre albedrío de cada quien.

Además, el tránsito hacia la educación laica implicó, en la historia de Occidente, restar una importante cuota de poder a las instituciones cristianas y entregársela al Estado, de modo que pudiera seguir el designio de la mayoría y no una tradición cultural determinada. Esto último fue especialmente importante en países plurinacionales o fruto de complejos procesos de colonización y mestizaje, ya que permitió un modelo educativo en el que sus distintas identidades, herencias y tradiciones fueran reconocidas y validadas.

Sigue con: Pilares de la educación

Referencias

¿Cómo citar?

"Educación laica". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/educacion-laica/. Última edición: 25 de noviembre de 2022. Consultado: 01 de febrero de 2023

Sobre el autor

Última edición: 25 noviembre, 2022

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